Causas y factores de riesgo de las infecciones por tenia

La mayoría de las infecciones por tenias, también llamadas teniasis , provienen de comer carne cruda o cruda, carne de cerdo o pescado. Una segunda causa menos común es cuando una persona infectada transmite la enfermedad a otras personas. Esto puede suceder, por ejemplo, al no lavarse las manos adecuadamente después de ir al baño y luego cocinar los alimentos. Las personas que viven cerca del ganado o de animales de corral o que tienen un saneamiento deficiente tienen un mayor riesgo de desarrollar una infección por tenia.

Las infecciones por tenia son más comunes en áreas del mundo en desarrollo donde el saneamiento es deficiente y las personas pueden comer carnes poco cocinadas. Por lo tanto, viajar a estas áreas es otro factor de riesgo, y tratar la infección después del diagnóstico es importante para prevenir una mayor propagación.

Cómo se produce la infección

Las tenias son a menudo referidas por el tipo de carne que infectan:  Taenia saginata  (tenia de res),  Taenia solium  (tenia de cerdo) y  Taenia asiatica (tenia asiática, que también infecta la carne de cerdo). Diphyllobothrium latum  es un tipo de tenia amplia que infecta a los peces de agua dulce. En los Estados Unidos, la transmisión de tenia porcina ( T solium)  es la mayor preocupación entre los inmigrantes recientes. La infección con esta tenia puede causar un trastorno grave del cerebro llamado neurocisticercosis.

Las tenias comienzan su ciclo de vida como un huevo. Los huevos pueden vivir fuera de un huésped humano o animal durante días o meses y pueden contaminar los piensos o la vegetación, que luego pueden ser consumidos por el ganado (cerdos o vacas). Los huevos se incuban dentro del animal y luego las tenias jóvenes ( cisticercos ) se mueven desde los intestinos hacia el tejido muscular.

Los cisticercos pueden sobrevivir en el tejido muscular de los animales durante años. Si el animal es cosechado y comido por los humanos sin ser cocinado a fondo para matar las tenias, los cisticercos ingeridos pueden residir en el intestino humano.

Los cisticercos tardan dos meses en convertirse en una tenia adulta mientras viven en el intestino humano. La tenia adulta luego se adhiere a la pared del intestino delgado y puede vivir allí durante años (hasta 30 años). Una tenia adulta produce  proglótidas , que es un segmento del gusano que tiene partes reproductivas masculinas y femeninas. Las proglótidas quedan embarazadas con huevos y se desprenden de su gusano progenitor, que aún vive en el intestino. La lombriz embarazada pasa a través del sistema digestivo y sale del ano con un movimiento intestinal.

Después de dejar el cuerpo con las heces, se liberan los huevos de la tenia, donde otro animal o humano puede ingerirlos, comenzando de nuevo el proceso.

Infección de la carne

La principal forma en que los humanos pueden contraer una tenia es al comer carne, cerdo o pescado que está infectado con tenias. Si el animal fue infectado, la carne albergará larvas o huevos.

Si bien la cocción y / o la congelación de las carnes pueden matar a las tenias, cuando se sospecha que cualquier corte de carne está infectado con algún patógeno, la mejor forma de proceder es descartarlo. Cocinar bien las carnes ayuda a reducir el riesgo de que contenga parásitos vivos, pero la carne, las aves y el pescado crudos no tienen esa protección y se debe evitar comerlos.

Pescado Crudo

Las tenias amplias que infectan a los peces se encuentran con mayor frecuencia en especies de agua dulce, como el salmón, la trucha, la perca y la lucioperca. Los pescados en escabeche, ahumados o “ligeramente salados” no se pueden cocinar o tratar de una manera que mate a estas tenias. La infección con este tipo de tenia es más común en peces originados en el hemisferio norte.

Comer al viajar

Viajar a países menos desarrollados puede poner a los viajeros en riesgo de contraer tenias porque la infección es más común fuera de los Estados Unidos. Es importante asegurarse de que los pescados y las carnes estén bien cocidos y que otros alimentos (incluso frutas y verduras) se preparen con agua que esté hirviendo o que haya sido tratada químicamente para matar patógenos. Si tienes dudas, evita el plato.

Infección de humanos

Los humanos también pueden infectarse con tenias a través de otros humanos, aunque esto es menos común. Una persona infectada pasará los huevos de la tenia en sus heces. Si una persona infectada toca sus heces durante una evacuación intestinal, los huevos de tenia pueden terminar en sus manos y luego ser transmitidos a otras superficies o alimentos.

El lavado correcto de las manos con jabón y agua tibia puede eliminar estos huevos, pero si una persona infectada no lo hace (o no puede hacerlo) después de ir al baño, puede contagiar los huevos a otras personas.

Prevención

Puede tomar medidas para matar las tenias si congela y cocina sus alimentos adecuadamente.

Las carnes

Cocinar las carnes adecuadamente y congelarlas a la temperatura adecuada puede ayudar a matar a las tenias que puedan albergar. La carne debe cocinarse hasta que el centro ya no sea rosado y los jugos salgan claros. Además, dejar que la carne descanse durante al menos tres minutos antes de servirla también ayudará a matar a las tenias porque la carne continúa cocinándose mientras descansa.

La FDA recomienda estas pautas:

  • Congelar carne o cerdo a -4 grados F (-20 grados C) durante 7 días
  • Cocine la carne molida y las aves de corral a una temperatura interna de al menos 160 grados F (71 grados C) 
  • Cocinar cortes de carne enteros a una temperatura interna de al menos 145 grados F (aproximadamente 63 grados C)

Pez

El pescado debe cocinarse hasta que esté escamoso y sea de color sólido. La FDA recomienda que los pescados también se cocinen a una temperatura interna de 145 grados F (aproximadamente 63 grados C). La congelación de al menos -4 grados (-20 grados C) durante una semana (7 días) también matará a las tenias. Se pueden usar temperaturas más bajas por un tiempo más corto para matar las tenias, que incluyen:

  • Congelar hasta que esté sólido a -31 grados F (-35 grados C) o menos, y almacenar a esta temperatura o menos durante 15 horas
  • Congelar hasta que esté sólido a -31 grados F (-35 grados C) y luego almacenar durante 24 horas a -4 grados (-20 grados C)

Cómo se diagnostica una infección por tenia