Causas y factores de riesgo de la tricomoniasis

La tricomoniasis es unaenfermedad de transmisión sexualcausada por un organismo de transmisión sexual conocido como Trichomonas vaginalis T. vaginalis. La buena noticia es que la tricomoniasis es la infección de transmisión sexual curable más común en los Estados Unidos y en todo el mundo.

Sin embargo, cuando no se trata, se asocia con un mayor riesgo de una serie de problemas de salud a largo plazo. Estos incluyen el VIH , la enfermedad inflamatoria pélvica y diversas complicaciones del embarazo. Desafortunadamente, muchos casos de tricomoniasis no se tratan porque la enfermedad a menudo es asintomática . Por lo tanto, con frecuencia no se detecta en poblaciones donde no hay exámenes de rutina. 

Causas comunes

La tricomoniasis es causada por  Trichomonas vaginalis. 

A diferencia de muchos organismos que causan enfermedades de transmisión sexual (ETS),   T. vaginalis  no es una bacteria o un virus. Es un protozoo. Más específicamente, es un protozoo flagelado.

Eso significa que las tricomonas son un organismo unicelular con una cola (flagelo) que se usa para nadar. Bajo un microscopio, estos parásitos son fáciles de reconocer en un  hisopo vaginal . La cabeza grande y redonda y la cola larga de  T. vaginalis no se  parecen a nada más que se encuentre comúnmente en una muestra vaginal. 

El parásito trichomonas se transmite por exposición a las secreciones infectadas, generalmente fluido vaginal o semen. El parásito puede infectar el cuello uterino, la vagina y la uretra en las mujeres y la uretra en los hombres. También puede infectar el recto o la garganta.

Los síntomas de la tricomoniasis nunca pueden aparecer, o pueden aparecer meses o años después de la infección. Las mujeres tienen más probabilidades de tener síntomas que los hombres, y también tienen más probabilidades de ser tratadas. Esto puede ser problemático ya que tener una pareja no tratada significa que hay un alto riesgo de re-infección. Esta es también la razón por la que se anima a las personas a abstenerse sexualmente durante el tratamiento.

Factores de riesgo de estilo de vida

Se ha demostrado que practicar sexo seguro de manera confiable y consistente es una forma efectiva de prevenir la tricomoniasis. Si usa condones u otras barreras cada vez que tiene relaciones sexuales, es relativamente poco probable que esté expuesto a esta enfermedad. De manera similar, si tanto usted como su pareja han sido evaluados para detectar enfermedades de transmisión sexual , el resultado es negativo para la tricomoniasis y se encuentran en una relación mutuamente monógama, su riesgo es insignificante. 

Hay varios grupos que tienen tasas de tricomoniasis más altas que el promedio. Estos grupos incluyen:

  • mujeres negras no hispanas
  • individuos encarcelados
  • Pacientes de la clínica de ETS
  • consumidores de drogas recientes
  • personas infectadas con VIH

Se piensa que la mayoría de los casos de tricomoniasis se propagan a través del coito vaginal heterosexual .

La investigación sugiere que es posible transmitir la tricomoniasis a través del sexo oral y el sexo anal. Sin embargo, no está claro si las personas han sufrido infecciones en esos sitios. Desafortunadamente, nuestra comprensión del papel del sexo anal y oral en la transmisión de la tricomoniasis se complica por el hecho de que los médicos rara vez realizan pruebas de tricomoniasis en esos sitios.