Causas y factores de riesgo para el cáncer de esófago

Se desconoce la causa exacta del cáncer de  esófago  , pero la genética parece desempeñar un papel. También se han identificado varios factores de riesgo para la enfermedad. Estos varían según el tipo de cáncer, con reflujo ácido (ERGE), esófago de Barrett y obesidad relacionada con adenocarcinoma , y la combinación de fumar y el consumo excesivo de alcohol asociado con la mayoría de los carcinomas de células escamosas . También hay enormes variaciones geográficas en la incidencia de estos cánceres, y diferentes factores de riesgo parecen ser más importantes en diferentes regiones del mundo.

Dado que la enfermedad a menudo se diagnostica en las etapas posteriores, menos tratables , es importante detectar la enfermedad tan pronto como sea posible , teniendo en cuenta los factores de riesgo y conociendo los  síntomas del cáncer de esófago . Por razones desconocidas, la incidencia de adenocarcinoma de esófago ha mostrado recientemente un aumento dramático en los países desarrollados.

Genética

Al igual que en muchos cánceres, es probable que la genética influya en el desarrollo del cáncer de esófago y en algunas regiones del mundo se hayan observado grupos de cáncer dentro de las familias. La genética probablemente juega un papel más importante en el carcinoma de células escamosas que en el adenocarcinoma, especialmente con respecto a ciertas anomalías genéticas que se han relacionado con la enfermedad. Un síndrome genético, la tilosis, se asocia con un riesgo muy alto de carcinoma de células escamosas esofágico. El síndrome se caracteriza por el engrosamiento de la piel en las palmas y las plantas debido al metabolismo defectuoso de la vitamina A.

La genética por sí sola no es responsable del cáncer de esófago, pero puede aumentar el riesgo que representan otros factores de riesgo de la enfermedad.

Entendiendo el riesgo

Un factor de riesgo para una enfermedad se refiere a algo que está asociado con una mayor probabilidad de desarrollar la enfermedad, pero no significa que la  cause  . El cáncer esofágico comienza cuando se produce daño en el ADN (mutaciones genéticas) en las células esofágicas normales, de modo que las células crecen fuera de control.

Tener un factor de riesgo no significa que usted desarrollará cáncer de esófago, y las personas sin ningún factor de riesgo pueden desarrollar la enfermedad y lo hacen a veces.

Algunos de los factores de riesgo para el cáncer de esófago son cosas que causan irritación y daño al revestimiento del esófago, y estamos aprendiendo que la inflamación crónica puede provocar cambios en el tejido que eventualmente conducen al cáncer. Algunos factores de riesgo, como el tabaco, contienen  carcinógenos  (sustancias causantes de cáncer) que pueden dañar directamente el ADN. 

Carcinoma de células escamosas

Los cánceres de células escamosas comienzan en las células de la superficie (células escamosas) que recubren el  esófago . Estos cánceres son más comunes en la parte superior del esófago y son el tipo más común en todo el mundo.

Los factores de riesgo para este tipo de cáncer de esófago incluyen:

Años 

La mayoría de los carcinomas de células escamosas se presentan en personas de entre 45 y 70 años, y estos tipos de cáncer son poco frecuentes en personas jóvenes. 

Sexo

Mientras que el cáncer de esófago es más común en los hombres que en las mujeres en general, lo contrario es cierto para el carcinoma de células escamosas en los Estados Unidos.

Carrera

En los Estados Unidos, los carcinomas de células escamosas son mucho más comunes en los negros que en los blancos, mientras que lo contrario es cierto para los adenocarcinomas.

Geografía

La incidencia de ambos tipos de cáncer de esófago varía significativamente en todo el mundo. La incidencia más alta de carcinoma de células escamosas del esófago se encuentra en lo que se ha acuñado como el “Cinturón Asiático de Cáncer de Esófago”. Esta región incluye áreas como Turquía, Irán, Kazajstán y el centro y norte de China. La incidencia también es muy alta en el sureste de África.

De fumar

Los carcinomas de células escamosas del esófago son aproximadamente cinco veces más comunes en las personas que fuman. Sin embargo, fumar no es un factor de riesgo para el cáncer de esófago en todas partes del mundo. Por ejemplo, en China, parece que fumar solo juega un papel pequeño; Los factores dietéticos parecen más importantes.

Consumo excesivo de alcohol

Al igual que fumar, la ingesta de alcohol es un factor de riesgo importante para el carcinoma de células escamosas del esófago en algunas partes del mundo pero no en otras.

El consumo excesivo de alcohol se asocia con un aumento de 1,8 a 7,4 veces en el riesgo.

La ingesta de alcohol baja a moderada, según un estudio de 2018 , en realidad se asocia con un menor riesgo de desarrollar la enfermedad que para aquellos que se abstienen.

Fumar más el consumo excesivo de alcohol

La combinación de fumar y beber es el factor de riesgo más importante para el carcinoma de células escamosas y se cree que representa alrededor del 90 por ciento de los casos en todo el mundo. El riesgo es mayor de lo que se esperaría si tuviera que sumar el riesgo de fumar más el consumo excesivo de alcohol solo (en lugar de ser aditivo, el riesgo se multiplica).

Exposiciones ambientales

La exposición a algunos productos químicos, como el tetracloroetilenoutilizado en la limpieza en seco, puede aumentar el riesgo de cáncer de esófago.

Beber Lye (Limpiador De Drenaje)

Lye se encuentra en limpiadores de desagües domésticos y es un agente corrosivo. Cada año muchos niños ingieren accidentalmente estos productos. El cáncer esofágico puede ocurrir muchos años después de una ingestión accidental.

Acalasia

La acalasia  es una afección en la cual la banda muscular que rodea la parte inferior del esófago (el esfínter esofágico inferior) no se relaja correctamente para permitir que la comida salga del esófago y entre al estómago. Esto hace que la comida permanezca en el esófago inferior y se estire.

La acalasia se asocia con un alto riesgo de cáncer de esófago, y el cáncer suele aparecer de 15 a 20 años después del diagnóstico.

Radioterapia al tórax y abdomen superior.

La radioterapia al tórax para afecciones como el cáncer de mama o la enfermedad de Hodgkin puede aumentar el riesgo. Si bien las mujeres que han recibido radiación después de una mastectomía tienen un riesgo elevado, este no parece ser el caso de las mujeres que tienen radiación en el tejido mamario restante después de una lumpectomía.

Historia de cáncer de cabeza y cuello o pulmón

Una historia personal de cáncer se asocia con un mayor riesgo de cáncer de esófago, en particular carcinomas de células escamosas de cabeza, cuello y pulmones.

Beber bebidas calientes

Se ha pensado que beber bebidas muy calientes (mucho más calientes que una taza de café típica) conlleva un mayor riesgo. Un estudio de 2018 apoyó esta creencia, aunque beber té a altas temperaturas era un riesgo solo cuando se combinaba con un consumo excesivo de alcohol o fumar.

Es posible que haya oído que los refrescos pueden causar cáncer de esófago a través de la acidez estomacal relacionada. Esta posible conexión fue desmentida por un estudio del Instituto Nacional del Cáncer y estudios posteriores que no solo no encontraron un mayor riesgo de carcinoma de células escamosas o adenocarcinoma, sino potencialmente todo lo contrario.

Dieta

La dieta, especialmente una dieta baja en frutas y verduras, y alta en carne roja y / o procesada, se asocia con un mayor riesgo de ambos tipos de cáncer de esófago, pero la relación es más fuerte con el carcinoma de células escamosas. Con las carnes, el método de cocción también parece ser importante, y la cocción o asado a altas temperaturas se asocia con un mayor riesgo. Betel y areca también se han asociado con el desarrollo de cáncer de esófago.

En China, los alimentos ricos en nitratos pueden duplicar el riesgo. El riesgo también es mayor para aquellos que tienen deficiencias de vitaminas y minerales (especialmente ácido fólico, vitamina C y molibdeno) en los países en desarrollo.

Infección del virus del papiloma humano (VPH)

El virus del papiloma humano  (VPH), el virus que causa cáncer cervical y otros cánceres, puede estar relacionado con el desarrollo de carcinoma de células escamosas. Si bien los investigadores no están seguros de si el virus es causante, se ha encontrado en hasta un tercio de los cánceres de esófago en Asia y partes de África. Hasta ahora, el VPH no parece estar relacionado con el cáncer de esófago en los Estados Unidos.

Adenocarcinoma 

Los adenocarcinomas ocurren con mayor frecuencia en el tercio inferior del esófago y comienzan en las células glandulares. Por lo general, el tercio inferior del esófago está recubierto por células escamosas, pero el daño crónico (como el reflujo ácido crónico) provoca la transformación de estas células, de modo que se parecen más a las células que recubren el estómago y los intestinos. Con el tiempo, estas células pueden convertirse en  células precancerosas y luego en células cancerosas. Los adenocarcinomas ahora han superado los carcinomas de células escamosas en los Estados Unidos, el Reino Unido, Australia y Europa occidental.

Los factores de riesgo para este tipo de cáncer de esófago incluyen:

Años 

Al igual que los cánceres de células escamosas, los adenocarcinomas son más comunes en personas de entre 50 y 70 años.

Sexo

En los Estados Unidos, los adenocarcinomas son ocho veces más comunes en hombres que en mujeres.

Carrera

A diferencia de los cánceres de células escamosas, los adenocarcinomas del esófago son mucho más comunes (en un factor de 5) en los blancos que en los negros.

Geografía

La incidencia de adenocarcinoma de esófago es más alta en Europa occidental, América del Norte (particularmente en los Estados Unidos) y Australia.

Enfermedad por Reflujo Gastroesofágico (ERGE)

El reflujo ácido, o enfermedad de reflujo gastroesofágico ( ERGE ), es un factor de riesgo importante para el adenocarcinoma de esófago, ya que aproximadamente el 30 por ciento de estos cánceres están relacionados con la enfermedad. Se cree que entre el 0,5 y el 1 por ciento de las personas con ERGE desarrollarán cáncer de esófago.

El esófago de Barrett

El esófago de Barrett  es una afección en la que las células normales del esófago inferior (células escamosas) se reemplazan con células glandulares como las que se encuentran en el estómago y los intestinos. Por lo general, se encuentra en personas que tienen reflujo ácido crónico de larga duración y ocurre en 6 a 14 por ciento de las personas con ERGE crónica.

Aunque las estimaciones varían, aproximadamente 1 de cada 100 a 1 de cada 200 personas con esófago de Barrett desarrollarán cáncer de esófago cada año.

Al igual que el adenocarcinoma, el esófago de Barrett está aumentando en los Estados Unidos.

Algunos estudios (pero no todos) han demostrado una reducción en el riesgo de adenocarcinoma esofágico en personas con esófago de Barrett que han tomado medicamentos antiinflamatorios no esteroideos (como Advil, ibuprofeno,  inhibidores de la bomba de protones (como Prilosec, omeprazol) o  estatinas (como Lipitor, atorvastatina).

Hernia hiatal

Una hernia hiatal  es un debilitamiento del diafragma que permite que el estómago se extienda hacia el tórax desde el abdomen y con frecuencia causa síntomas de acidez estomacal. Tener una hernia de hiato puede aumentar el riesgo por un factor de 2 a 6.

Sobrepeso / Obesidad

El sobrepeso u obesidad aumenta el riesgo de adenocarcinoma del esófago.

Según una  revisión de 2015 , las personas con sobrepeso (índice de masa corporal de 25 a 29) tienen aproximadamente un 50% más de probabilidades de desarrollar cáncer, mientras que las que son obesas (índice de masa corporal de 30 o más) tienen aproximadamente el doble de probabilidades de desarrollarse cáncer de esófago.

Tener diabetes tipo 2 también puede aumentar el riesgo, pero no está claro si esto está relacionado con la diabetes en sí misma o con la obesidad concurrente.

De fumar

Fumar está relacionado con el desarrollo de adenocarcinoma del esófago, pero menos que los cánceres de células escamosas. Fumar aumenta el riesgo de adenocarcinoma en un factor de 2.7.

Medicamentos

Algunos medicamentos se asocian con un aumento o disminución del riesgo de adenocarcinoma del esófago. El uso de bifosfonatos (utilizados para la osteoporosis) puede aumentar el riesgo, al igual que el uso de la terapia de reemplazo hormonal con estrógeno solo. En contraste, el uso de aspirina se asocia con una disminución del riesgo. ¿Cómo se diagnostica el cáncer de esófago?

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.