Causas del dolor de clavícula y opciones de tratamiento

Todo lo que necesitas saber sobre el dolor en la clavícula.

La clavícula (clavícula) es parte de la cintura escapular. El dolor de clavícula se puede percibir como dolor de hombro y, a veces, dolor de cuello. Las causas más comunes del dolor de clavícula son causadas por lesiones. Sin embargo, el dolor de clavícula puede aparecer con o sin lesiones, gradual o repentinamente. Las descripciones más comunes para el dolor de clavícula son sensibilidad, latidos, dolor, sordo o punzante.

Causas

El dolor de clavícula puede ser un verdadero dolor que se origina en la clavícula o puede ser de los tejidos circundantes. El dolor también puede derivarse de afecciones en el abdomen al área del hombro y la parte distal de la clavícula.

Causas comunes

Las causas más comunes de casi cualquier dolor óseo son los traumatismos directos o indirectos. Las fuerzas externas se transfieren al hueso a través de mecanismos de lesión. Las causas menos comunes pueden ser infecciones o inflamaciones del hueso.

Las causas traumáticas generalmente se sienten inmediatamente con un dolor repentino y severo en el momento de la lesión. Las causas no traumáticas pueden aparecer gradualmente y no siempre se sienten como un dolor intenso. A veces, las causas no traumáticas pueden no ser dolorosas a menos que el paciente intente mover su brazo u hombro.

Clavícula fracturada: la estructura y la ubicación de la clavícula la colocan en un lugar privilegiado para lesiones directas. Debido a que los extremos de la clavícula son los únicos lugares donde está conectada a otras estructuras óseas y porque esas estructuras óseas también son fuertes, la clavícula está en riesgo de fractura y dislocación. La fractura o la dislocación pueden ocurrir juntas o por separado. Las clavículas rotasrepresentan alrededor del 5 por ciento de todas las fracturas de adultos.

El mecanismo más común de una lesión en la clavícula es caer y golpear el hombro o caer sobre un brazo extendido y transferir esa energía al hombro. Otro mecanismo común es un accidente automovilístico. Una correa para el hombro del cinturón de seguridad usada correctamente se coloca justo en la clavícula, pero el cinturón de seguridad no es responsable de la mayoría de las clavículas rotas en colisiones de vehículos automotores. La energía transferida desde el volante a través del brazo es más probable que cause una fractura de la clavícula que el cinturón de seguridad.

Separación de la articulación acromioclavicular (AC): la articulación AC es un poco de cartílago que conecta la clavícula con la escápula (hueso triangular en la parte posterior del hombro). El impacto directo al hombro o transferido al hombro a través del brazo puede separar la clavícula de la escápula en la articulación AC.

Artritis: la inflamación articular por el uso excesivo puede ocurrir particularmente en la articulación AC. Casi cualquier levantamiento o círculo repetitivo del brazo puede provocar inflamación en la parte de la estructura del hombro llamada manguito rotador. Por lo general, este tipo de dolor parece provenir de la parte lateral (exterior) del hombro en lugar de la clavícula. Sin embargo, la artritis también puede causar dolor en la clavícula.

Causas más raras

Menos probable que el trauma, estas causas de dolor de clavícula pueden ocurrir con mucha menos frecuencia.

Dolor referido (signo de Kehr): la irritación en el abdomen puede desencadenar dolor en otras partes del cuerpo. Uno de los tipos más comunes de dolor referido hace que el paciente sienta un dolor constante en la parte superior del hombro cerca del extremo distal de la clavícula.

El signo de Kehr es dolor en el hombro izquierdo causado por sangrado del bazo hacia la cavidad abdominal. El dolor puede empeorar con la palpación del cuadrante superior izquierdo del abdomen donde se encuentra el bazo. Un dolor referido similar puede ocurrir si hay sangrado en el otro lado del abdomen, que se mostrará como dolor en el hombro derecho o la clavícula.

El dolor referido es una consideración importante si el paciente ha tenido un trauma reciente en el abdomen seguido de dolor de clavícula o dolor de hombro, especialmente si no hubo una lesión en el hombro o la clavícula que le duela.

Síndrome de salida torácica : el síndrome de salida torácica se refiere al impacto de un área de la estructura del hombro donde los vasos sanguíneos y los nervios pasan del pecho al área axilar cerca de la axila. Esta no es una causa común de dolor de clavícula, pero puede ocurrir en casos raros, particularmente cuando las venas o arterias están bloqueadas.

Esta causa aparece regularmente en Internet como una causa de dolor en la clavícula o el hombro, pero es mucho más probable que se sienta distal al bloqueo, como en el brazo o la mano. En la mayoría de los casos de síndrome de salida torácica, el bloqueo es inminente en los nervios. En casos extremadamente raros, le sucede a las venas y, aún más raramente, a las arterias.

Osteitis de condensación: esta es la condición más rara que es específica de la clavícula y podría provocar dolor en la clavícula. La osteítis condensante es extremadamente dolorosa pero benigna. Es una inflamación del interior del extremo medial de la clavícula, la parte unida al esternón (esternón), y generalmente se puede tratar con medicamentos antiinflamatorios. En algunos casos, la osteítis requiere cirugía para reducir la inflamación y posiblemente eliminar una porción de la clavícula.

Cuando ver a un doctor

El tratamiento para el dolor de clavícula depende de la causa, y en casi todos los casos es importante consultar a un médico. Si puede o no esperar para hacer una cita depende de algunos factores.

Dolor traumático de clavícula

En el caso de un trauma, el factor más importante es si el dolor es tolerable o no. Si estuvo involucrado en un choque automovilístico, por ejemplo, y ahora tiene un dolor debilitante en el hombro o específicamente en la clavícula, llame al 911 o vaya a un departamento de emergencias. El dolor repentino y severo como resultado de una lesión podría significar que la clavícula se rompe o se disloca (separa) de los otros huesos que la rodean.

Si el dolor es tolerable después de una lesión, puede optar por hacer una cita con su médico de cabecera o con un médico ortopédico si tiene esa opción disponible a través de su seguro. De cualquier manera, su médico necesitará una radiografía y, a veces, es más fácil ir al departamento de emergencias y dejar que el personal lo guíe.

En cualquier momento después de una lesión importante, si se siente mareado, confundido o sin aliento, llame al 911 de inmediato. La cantidad de fuerza necesaria para causar una fractura de la clavícula también es suficiente para causar un sangrado significativo o perforar un pulmón.

Dolor de clavícula no traumático

El dolor que se desarrolla gradualmente con el tiempo generalmente puede esperar a que haga una cita con su médico de atención primaria. En caso de que su dolor se desarrolle repentinamente, es perfectamente aceptable ir al departamento de emergencias para recibir tratamiento.

Si el dolor de clavícula no traumático se asocia con dolor abdominal o si empeora cuando se acuesta y dobla las rodillas, llame al 911. El signo de Kehr es dolor en el hombro que empeora cuando el paciente se acuesta boca arriba y dobla las rodillas. El signo de Kehr puede significar que hay sangrado en el abdomen y que es una verdadera emergencia médica.

Además de empeorar mientras está acostado, si hay algún hematoma en el abdomen o dolor en el abdomen junto con dolor en el hombro o la clavícula, llame al 911. Si se siente débil o confundido, llame al 911.

Dolor de pecho cardíaco

While it rarely is described as collarbone pain, chest pain originating from the heart can often feel like neck or shoulder discomfort. Depending on where it is located, it could feel as if the pain is centered on the collarbone. Usually, cardiac chest pain does not increase with pressing on it or with movement of the arm and shoulder. If there is any concern that pain in the collarbone might actually be from the heart, call 911 immediately.

Diagnosis

Collarbone pain is a symptom of another condition. Diagnosing the cause of the collarbone pain will always start with a detailed medical history and focused physical examination. The history and physical will drive the doctor’s decision on which tests to perform after that.

Imaging

La prueba diagnóstica más común serán todos estudios de imagen, especialmente si existe alguna posibilidad de trauma. El médico casi siempre comenzará por descartar si la causa del dolor es la clavícula en sí o dónde se conecta la clavícula en cada extremo. El médico seguirá primero las causas más comunes y trabajará hacia causas más raras. Las opciones de estudio de imágenes incluyen:

  • Radiografías: la forma más simple y rentable de ver si la clavícula es la causa del dolor es mirarla. Los rayos X proporcionan la opción más fácil, rápida y económica. Espere hacerse una radiografía si va al médico por dolor de clavícula. La radiografía al menos va a ser una vista frontal directa del lado del cofre que duele.
  • Tomografía computarizada (TC): en algunos casos, especialmente si la causa del dolor de clavícula no es traumática y no es obvia, el médico ordenará una tomografía computarizada. Casi siempre seguirá una radiografía simple y podría no ser necesario si el médico obtiene una buena visión de una lesión o anormalidad evidente en la radiografía.
  • Imagen de resonancia magnética (IRM): un escáner CT utiliza tecnología de rayos X para crear imágenes. La resonancia magnética utiliza un campo magnético. La TC puede ver la diferencia entre el tejido duro y el tejido blando muy claramente. Una resonancia magnética, por otro lado, puede diferenciar entre diferentes tejidos blandos. En el caso de una clavícula potencialmente rota, el uso de una resonancia magnética será raro.
  • Exploración ósea: si hay alguna pregunta sobre la integridad de la clavícula u otras estructuras en el hombro, su médico puede ordenar una exploración ósea para verificar si hay puntos débiles.

Tratamiento

El tratamiento para el dolor de clavícula es específico de la causa. En los casos más comunes de lesiones traumáticas, el tratamiento será alguna forma de inmovilización, ya sea quirúrgica o no quirúrgica.

Tratamiento en el hogar y primeros auxilios

Se puede hacer un tratamiento inmediato antes de ir al médico o antes de que llegue la ambulancia si se llamó al 911. En casos traumáticos de dolor de clavícula, especialmente si se sospecha una clavícula rota, el brazo afectado debe inmovilizarse lo mejor posible colocando el brazo en una honda.

Una honda puede estar hecha de una toalla o un vendaje triangular, también conocido como corbata. Si el paciente lleva una camisa abotonada, se puede desabrochar la cola de la camisa y plegarla para sostener el peso del brazo. Sujete la camisa o abotone un botón superior a uno de los ojales inferiores para mantenerlo en su lugar.

Tratamiento de la hinchazón

Hiele la clavícula para reducir la hinchazón. No coloque hielo directamente sobre la piel y no deje hielo en su lugar por más de 20 minutos a la vez. Después de 20 minutos, retire el hielo durante al menos 20 minutos más. Sigue repitiendo el ciclo de 20 minutos con hielo y 20 minutos sin. No permita que el paciente mueva su brazo afectado.

Tratamiento medico

Dependiendo del tipo y la gravedad de la lesión, el médico ordenará un cabestrillo externo o una abrazadera para mantener el brazo inmovilizado, o consultará con un cirujano ortopédico para operar la lesión y repararla desde adentro. De cualquier manera, el tratamiento real es el mismo: inmovilización.

Los tratamientos no traumáticos serán muy específicos para la causa del dolor de clavícula.

Medicamentos

Al paciente generalmente se le ofrecerán medicamentos para el dolor, ya sea un opioide o un medicamento antiinflamatorio no esteroideo (AINE). En caso de infección, el médico también podría ordenar un antibiótico.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.