Cuándo preocuparse por el dolor de espalda en los niños

El dolor de espalda es una fuente bien conocida de malestar en adultos, pero también se diagnostica con más frecuencia en niños y adolescentes. La mayoría de los padres no esperan que los niños sanos se quejen de dolor de espalda, un problema que las personas generalmente asocian como una enfermedad de la mediana edad o años posteriores. Sin embargo, la verdad es que el dolor de espalda es muy común en niños y adolescentes. Así que si te sientes preocupado, no estás solo. Aquí puede encontrar información sobre las causas del dolor de espalda y cuándo es posible que deba mirar más de cerca a su hijo.

¡Se ha encontrado que el dolor de espalda ocurre en niños y adolescentes a una tasa de alrededor del 10-30 por ciento de la población cada año! Si bien puede ser inesperado para usted, el dolor de espalda probablemente no sea tan infrecuente como cree. Algunas de las razones por las cuales el dolor de espalda en los niños pueden ser tan comunes incluyen un mayor peso corporal de los niños y mayores tasas de obesidad , mayor intensidad y actividades deportivas durante todo el año, y el aumento de peso de las mochilas que usan los jóvenes estudiantes en la escuela.

Algunas de las preocupaciones del dolor de espalda incluyen saber cuándo el problema podría ser más serio que una simple tensión y saber cuándo podrían ser útiles las pruebas de imagen especializadas . El problema con las pruebas de imagen, a menudo es que exponen al niño a altas dosis de radiación, y es posible que no ayuden a hacer un diagnóstico. Dicho esto, hay señales de advertencia que debe buscar para ayudar a comprender cuándo un problema de dolor de espalda puede ser más grave en una persona más joven.

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Señales de advertencia para saber

Todos los padres cuyos hijos se quejan de dolor de espalda se preocupan de que pueda estar ocurriendo un problema más grave. Si bien hay ciertamente causas graves de dolor de espalda, la gran mayoría de los niños con dolor de espalda tienen síntomas que resultan de una lesión muscular o del ligamento, sin ninguna anomalía estructural.

Algunas de las señales de advertencia del dolor de espalda para detectar problemas más serios incluyen:

  • Dolor nocturno (especialmente el dolor que despierta a su hijo del sueño)
  • Constantes síntomas de dolor.
  • Síntomas de enfermedad generalizada (fiebre, escalofríos, malestar, pérdida de peso)
  • Los síntomas persisten más allá de varias semanas.
  • Síntomas en niños muy pequeños.
  • Dolor, entumecimiento o debilidad en las piernas

Estas señales de advertencia no necesariamente significan que hay un problema más grave, sin embargo, son una buena prueba de detección para determinar si se debe realizar una mayor evaluación. Por ejemplo, el dolor de espalda muscular puede persistir durante meses, sin embargo, si los síntomas han estado ocurriendo durante varias semanas, es mejor asegurarse de que el diagnóstico sea claro.Banderas rojas del dolor de espalda2

Dolor de espalda muscular

Como se dijo, el dolor muscular de espalda es, con mucho, la causa más común de dolor de espalda en niños y adolescentes, ya que cerca de dos tercios de todos los niños que se quejan de dolor de espalda finalmente son diagnosticados con este tipo de lesión.

Las lesiones incluyen distensiones musculares y de ligamentos , lesiones por uso excesivo, problemas con la postura y mal acondicionamiento de los músculos de la espalda. La mayoría de las veces, las imágenes, incluidos los rayos X, las tomografías computarizadas y las resonancias magnéticas no son útiles para hacer este diagnóstico, y estas pruebas generalmente no son necesarias a menos que existan los signos de advertencia mencionados anteriormente. Al igual que con cualquier prueba, existen desventajas en comparación con las pruebas excesivas (la exposición a la radiación y las pruebas pueden conducir a otras pruebas o procedimientos innecesarios), por lo que debe hablar con su médico sobre el valor de obtener un estudio de imagen específico.

Lo más frecuente es que el dolor de espalda muscular responda al reposo y a las modificaciones en las actividades. Muchos tratamientos pueden proporcionar alivio transitorio, y si bien los efectos a largo plazo de los tratamientos son discutibles, generalmente son seguros. Estos tratamientos pueden incluir fisioterapia , tratamiento quiropráctico , programas de estiramiento ( yoga ) o tratamientos de masaje.Tensión muscular lumbar3

Fracturas por estres

Las fracturas por estrés pueden ocurrir en la columna vertebral. La mayoría de las veces, estas fracturas por estrés ocurren en adolescentes, y es posible que estos adolescentes nunca sepan que ha ocurrido una lesión. Con el tiempo, pueden aparecer signos de la fractura por estrés.

El tipo más común de fractura por estrés espinal se llama espondilolisis, una lesión en el hueso en la parte posterior de la columna vertebral. Esta lesión ocurre con mayor frecuencia en adolescentes que practican deportes que involucran hiperextensión repetitiva (flexión hacia atrás) de la columna vertebral, como gimnastas y buceadores. Si la fractura por tensión ocurre en ambos lados de la columna vertebral, esto puede causar inestabilidad de la columna vertebral o una afección llamada espondilolistesis . Esta condición, también llamada “resbalón” espinal, puede llevar a la alineación de la columna vertebral para cambiar.

Las fracturas por estrés a menudo hacen que los niños y los padres se pongan nerviosos, porque estas lesiones generalmente no se curan y pueden causar síntomas en la adolescencia y en la edad adulta temprana. Sin embargo, la mayoría de los niños y adolescentes diagnosticados con espondilolisis se tratan de forma no quirúrgica y en realidad funcionan mejor con tratamientos menos invasivos. La cirugía generalmente se reserva para aquellos que tienen dolor persistente incluso después de muchos meses de tratamiento no quirúrgico o aquellos pacientes con resbalones severos que conducen a la pérdida de alineación espinal.

Los estudios a largo plazo muestran que la posibilidad de tener dolor de espalda en la edad adulta no se modifica por la presencia de una fractura por estrés infantil. Si bien esto puede ser una fuente de problemas, la posibilidad de desarrollar dolor de espalda en la edad adulta no cambia mucho al tener espondilolisis como un niño.4

Problemas de disco

Las hernias de disco son mucho menos comunes en niños que en adultos, pero pueden ocurrir y pueden causar síntomas graves. Cuando se produce una hernia discal de la columna vertebral, se rompe la almohadilla blanda entre dos vértebras. Este material del disco se expulsa de su espacio normal y puede empujar contra los nervios y la médula espinal.

Los síntomas de una hernia de disco pueden incluir dolor en las piernas, entumecimiento y hormigueo en las piernas, debilidad de las extremidades inferiores y dificultad para doblar o enderezar la columna vertebral. Las pruebas de IRM pueden ser útiles para diagnosticar una hernia discal, ya que las radiografías normalmente serán normales.

En los niños, el material normal del disco es flexible y elástico: tiene una capacidad mucho mejor para soportar fuerzas inusuales en la columna vertebral. A medida que envejecemos, el disco pierde su elasticidad y flexibilidad y puede volverse propenso a la ruptura. Sin embargo, incluso en la población más joven, los discos pueden romperse debido a fuerzas excesivas (lesiones traumáticas) o una estructura anormal del disco, y causar estos síntomas de una hernia.

La mayoría de las veces, las hernias de disco pueden tratarse sin cirugía, pero los niños y adolescentes con dolor intenso o signos de lesión nerviosa importante pueden beneficiarse de un procedimiento quirúrgico para aliviar la presión sobre el nervio.Síntomas y diagnóstico de la hernia de disco5

Infección

Las infecciones del hueso espinal o los discos pueden ser un diagnóstico difícil de realizar. Las infecciones de la columna vertebral, que a menudo ocurren en niños pequeños o en adolescentes, pueden causar síntomas vagos de malestar general, fiebres de bajo grado y dolor de espalda generalizado.

El diagnóstico de infección espinal a menudo se realiza debido a estudios de laboratorio anormales que muestran signos de infección (recuento elevado de glóbulos blancos) o inflamación (ESR o CRP elevada). Cuando se sospecha, normalmente se realizan pruebas de imagen para confirmar la ubicación de la infección.

El tratamiento de la infección generalmente se puede realizar con antibióticos (la mayoría de los casos se administra por vía intravenosa, al menos hasta que la infección ha comenzado a mejorar), aunque en ocasiones se puede considerar una cirugía La cirugía generalmente solo se considera si la infección ha causado daño a la estructura de la columna vertebral o si la infección no se puede controlar adecuadamente con el uso de antibióticos.6

Alteraciones anormales

Los problemas con la alineación de la columna vertebral pueden causar una deformidad notable y pueden estar asociados con la aparición de dolor de espalda. Cabe señalar, sin embargo, que las deformidades más sutiles, que si bien son perceptibles, rara vez causan problemas de dolor. Las dos deformidades espinales más comunes en los niños son la escoliosis y la cifosis de Scheuermann . La escoliosis es una deformidad que causa una curva en forma de S a la columna vertebral cuando se ve desde la espalda. La cifosis de Scheuermann causa una curva pronunciada en la columna vertebral cuando se ve desde un lado.

Estas dos condiciones son muy diferentes, pero los principios de tratamiento son similares . En deformidades menos severas, la observación es el tratamiento más adecuado. Una vez que la deformidad ha progresado a un nivel más significativo (determinado por la medición de los ángulos observados en las imágenes de rayos X), se puede considerar un refuerzo. Solo en las deformidades más graves se considera la cirugía como una opción para el tratamiento de estas afecciones. Incluso cuando se considera la cirugía, puede persistir una deformidad de la columna vertebral, ya que la corrección total de la deformidad puede causar más problemas que solo una corrección parcial.7

Tumor

Varios tumores óseos benignos y malignos diferentes pueden ocurrir en la columna vertebral. A veces, estos causan dolor significativo, otras veces se pueden encontrar sin causar síntomas. Si bien los tumores de la columna vertebral son una causa muy inusual de dolor de espalda en niños y adolescentes, deben considerarse como un diagnóstico posible, aunque inusual.

Algunas de las señales de advertencia mencionadas anteriormente pueden estar asociadas con tumores, específicamente la queja de dolor nocturno o la enfermedad generalizada o la pérdida de peso. El dolor de espalda asociado con estos síntomas puede aumentar la preocupación por posibles tumores, y las pruebas de imagen pueden ayudar a determinar si ese es un posible diagnóstico.

El tratamiento de los tumores espinales es variable dependiendo del tipo específico de tumor. Incluso los tumores benignos (no cancerosos) pueden requerir cirugía, ya que a veces los tumores no tratados pueden llevar a deformidades de la columna vertebral. Los tumores cancerosos en la columna vertebral a menudo requieren una combinación de tratamientos que pueden incluir medicamentos, radiación y cirugía.

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Bone Marrow Transplantation at Disciplied INC | 832-533-3765 | [email protected] | Website

I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.