Causas del dolor de pantorrilla y opciones de tratamiento

Todo lo que necesitas saber sobre el dolor de pantorrilla.

Su pantorrilla, ubicada en la parte posterior de la pierna, justo debajo de la rodilla, está formada por tres músculos (gastrocnemio, sóleo, plantaris). Si bien la lesión de cualquiera de estos puede producir dolor en la pantorrilla, las afecciones que afectan los vasos sanguíneos, los nervios o los tejidos que envuelven los músculos de la pantorrilla también pueden hacerlo. Existe una variedad de diagnósticos posibles, desde la tensión muscular o la ruptura hasta un coágulo de sangre, y su médico querrá saber los detalles específicos de su malestar, como la calidad (por ejemplo, fuerte, cólicos) y la intensidad (por ejemplo, leve versus grave) —Para comenzar a llegar al fondo de por qué tiene dolor de pantorrilla.

Al final, su plan de tratamiento dependerá de su diagnóstico subyacente, pero abordar el dolor de la pantorrilla a menudo implica terapias como el reposo, el hielo y los medicamentos antiinflamatorios.

Causas

Si bien la mayoría de las causas de dolor en la pantorrilla son de corta duración y benignas, especialmente en los diagnósticos relacionados con los músculos, hay algunos potencialmente graves, como un coágulo de sangre o claudicación (cuando las arterias de las piernas están bloqueadas). Es por esto que siempre es importante consultar a su médico para una evaluación del dolor de pantorrilla.

Causas relacionadas con los músculos

Aquí hay una descripción general de los diagnósticos de dolor en la pantorrilla que son de origen muscular, que van desde una distensión muscular de la pantorrilla (cuando el músculo está demasiado estirado o desgarrado) hasta un calambre o una contusión en el músculo.

Calambre muscular de la pantorrilla

Un espasmo o calambre en el músculo de la pantorrilla, también conocido como “caballo charley”, se refiere a una contracción involuntaria de uno o más músculos de la pantorrilla. Los calambres musculares en la pantorrilla a menudo se reportan como intensamente dolorosos y pueden estar asociados con rigidez y un nudo visible. Aunque este estiramiento incontrolable del músculo es generalmente de corta duración, el dolor muscular de la pantorrilla puede persistir durante días.

Tensión muscular de la pantorrilla

La distensión muscular de la pantorrilla , y más específicamente una cepa de gastrocnemio medial , es la causa más común de dolor agudo de la pantorrilla. Por lo general, esta lesión ocurre durante una actividad deportiva o de ejercicio cuando se empuja repentinamente durante un sprint o salto. El dolor de una cepa de ternera a menudo se describe como una sensación repentina de agudo o desgarrante. Si es severo, también puede ocurrir hinchazón y moretones.

Una tensión muscular en la parte media de la pantorrilla de la cabeza a veces se denomina “pierna de tenis”, porque suele ocurrir cuando los jugadores de tenis cambian rápidamente de dirección para devolver un tiro.

Contusión de músculos de la pantorrilla

Una contusión o una contusión en el músculo de la pantorrilla a menudo se produce después de un golpe directo en la pantorrilla o una serie de golpes repetitivos en la parte inferior de la pierna. Además de la hinchazón, los moretones (vasos sanguíneos rotos) y el dolor intenso y agudo, se puede formar un hematoma (una acumulación de sangre).

Tensión muscular de Soleus

El músculo sóleo se encuentra debajo del músculo gastrocnemio en la pantorrilla. La distensión del músculo sóleo es comúnmente una lesión crónica que ocurre en corredores de larga distancia. El dolor a menudo se informa como un dolor o una opresión profundos en la pantorrilla que se puede reproducir al doblar la rodilla y flexionar el tobillo al mismo tiempo (tirar los dedos hacia la espinilla) al mismo tiempo.

Ruptura del músculo plantar

El músculo plantar es un músculo delgado que corre a lo largo del músculo gastrocnemio pero es solo una fracción del tamaño. Cuando el músculo plantar se desgarra (se rompe ), a menudo como resultado de lanzarse hacia adelante, se siente un dolor repentino y repentino en la parte posterior de la pierna. Se puede presentar hinchazón y moretones en la parte posterior de la pierna, junto con calambres en el músculo de la pantorrilla.

Causas no relacionadas con el músculo de la pantorrilla

Si bien las lesiones musculares son la causa más común de dolor en la pantorrilla, hay otras que pueden deberse a problemas nerviosos, articulaciones de la rodilla o afecciones del pie y tobillo.

Tendonitis de Aquiles / Ruptura

El tendón de Aquiles es el tendón más grande del cuerpo y conecta los músculos de la pantorrilla con el hueso del talón. Cuando el tendón se irrita , generalmente como resultado del uso excesivo, puede aparecer un dolor ardiente en la parte posterior de la pierna, generalmente justo por encima del talón. También puede haber dolor y rigidez en las pantorrillas.

Si el tendón de Aquiles se desgarra (“se rompe”) , una persona generalmente experimenta dolor intenso y repentino en la parte posterior de la pierna, junto con dificultad para cargar cualquier peso sobre la pierna afectada. Además, algunas personas informan haber escuchado un “pop” cuando se rompe el tendón.

Coágulo de sangre

Se pueden formar coágulos sanguíneos en las venas profundas de la pierna (llamada trombosis venosa profunda) y causar los síntomas clásicos de hinchazón, enrojecimiento, calor y un dolor tierno y calambre en la pantorrilla.

Ciertas condiciones aumentan el riesgo de una persona de desarrollar un coágulo de sangre como:

  • Edad creciente
  • El embarazo
  • Obesidad
  • Inmovilizacion
  • Cáncer
  • De fumar
  • Someterse a un procedimiento quirúrgico reciente.

Un coágulo de sangre es una causa muy grave de dolor en la pantorrilla porque, sin tratamiento, el coágulo puede viajar a los pulmones (llamado embolia pulmonar) y causar dificultad para respirar.

Quiste del panadero

Un quiste de Baker no es un verdadero quiste, sino una acumulación de líquido de la articulación de la rodilla que se acumula en la parte posterior de la rodilla, más comúnmente como resultado de la artritis. Si un quiste de Baker se rompe, el líquido puede filtrarse hacia la región de la pantorrilla y causar dolor en la pantorrilla, junto con la hinchazón.

Atrapamiento nervioso

Un ternero agrandado o hinchado puede ejercer presión sobre los nervios , causando síntomas como entumecimiento, hormigueo y / o dolor agudo. Los dos atrapamientos nerviosos que más comúnmente causan dolor en la pantorrilla son el nervio sural y el atrapamiento del nervio peroneo . En raras ocasiones, un atrapamiento severo del nervio peroneo conduce a debilidad muscular y caída del pie .

Tendinitis poplítea

El tendón poplíteo envuelve la articulación de la rodilla y conecta el fémur al músculo poplíteo, un músculo de forma triangular que funciona con el tendón para controlar el movimiento hacia adelante y la rotación de la rodilla. El dolor de la tendinitis poplítea se siente sobre la pantorrilla, en la parte posterior y lateral de la rodilla, y empeora al caminar o correr cuesta abajo. Además del dolor, si la lesión del tendón poplíteo es aguda, puede producirse una hemorragia en la articulación de la rodilla.

En raras ocasiones, el tendón poplíteo se desgarra, pero esto puede ocurrir con un traumatismo, como un golpe directo en el interior de la rodilla.

Atrapamiento de la arteria poplítea

El atrapamiento de la arteria poplítea, una condición rara que se observa principalmente en los atletas masculinos jóvenes, se debe a un defecto de desarrollo en el que el músculo gastrocnemio de una persona comprime la arteria poplítea (ubicada en la rodilla y la parte posterior de las piernas) cuando la rodilla está flexionada.

Los síntomas de atrapamiento de la arteria poplítea incluyen un dolor profundo en la pantorrilla que se produce después de un ejercicio vigoroso de la parte inferior de la pierna, como montar en bicicleta o correr.

Enfermedad Arterial Periférica de la Pierna Inferior y Claudicación

La claudicación por la enfermedad de la arteria periférica de la parte inferior de la pierna , cuando hay un flujo sanguíneo reducido en las arterias de la parte inferior de la pierna, causa dolor en la nalga, la cadera, el muslo, la pantorrilla y / o el pie al caminar una cierta distancia. El dolor se resuelve con el reposo en 10 minutos.

El dolor de claudicación en la pantorrilla generalmente se describe como calambres y resulta del estrechamiento de la arteria en la mitad del muslo (femoral superficial) o la rodilla (arteria poplítea).

Fractura del hueso de la pierna inferior

Una fractura o fractura de hueso en uno de los huesos de la parte inferior de la pierna (la tibia o el peroné) puede causar dolor en la pantorrilla, que a menudo se considera constante. También puede haber deformidad de la pierna e hinchazón.

Infeccion de hueso

En raras ocasiones, una infección ósea en la parte inferior de la pierna puede causar dolor en la pantorrilla, que generalmente se describe como aburrida y constante. Además del dolor, puede haber calor, enrojecimiento e hinchazón.

Cuándo ver a un doctor

Si no está seguro de la causa de sus síntomas, o si no conoce las recomendaciones de tratamiento específicas para su afección, debe buscar atención médica. El tratamiento del dolor de la pantorrilla debe dirigirse a la causa específica de su problema.

Algunas señales de que un médico debe verlo incluyen:

  • Incapacidad para caminar cómodamente sobre el lado afectado.
  • Lesión que causa deformidad de la parte inferior de la pierna.
  • Dolor en la pantorrilla que se produce en la noche o mientras descansa
  • Dolor de pantorrilla que persiste más allá de unos días.
  • Hinchazón de la articulación de la pantorrilla o tobillo.
  • Signos de una infección, incluyendo fiebre, enrojecimiento, calor.
  • Cualquier otro síntoma inusual.

Diagnóstico

En muchos casos, el diagnóstico de dolor en la pantorrilla se realiza clínicamente, es decir, con un historial médico detallado y un examen físico solo. Sin embargo, a veces se necesitan pruebas de imagen, como una ecografía, o pruebas de sangre, como un dímero D ,.

Historial médico

Antes de su visita al médico, es una buena idea anotar un par de notas sobre el dolor en la pantorrilla, como cuándo comenzó, cómo se siente y si ha experimentado algún otro síntoma como entumecimiento o hinchazón. Además de consultar los detalles específicos de su dolor de pantorrilla, su médico querrá saber si tiene algún problema de salud y si sufrió una lesión o trauma reciente.

Examen físico

Durante el examen físico, su médico inspeccionará y presionará (palpará) la parte inferior de su pierna para detectar signos de hinchazón, sensibilidad, calor y decoloración o enrojecimiento. También puede revisar sus reflejos y pulsos de pierna / tobillo / pie.

Por último, maniobrará el pie, el tobillo y la rodilla, lo que podría realizar pruebas especializadas si se sospecha de un diagnóstico determinado.

Dos ejemplos de pruebas especiales que a veces se usan para evaluar el dolor de pantorrilla incluyen:

  • Prueba de Thompson: La prueba de Thompson accede a la ruptura del tendón de Aquiles e implica que un médico apriete el músculo de la pantorrilla mientras la persona se acuesta en una mesa de exploración con el pie colgando sobre el borde. La prueba es positiva (sospecha de una ruptura del tendón de Aquiles) si los dedos no se flexionan hacia abajo cuando se aprieta la pantorrilla.
  • Prueba de Garrick: la prueba de Garrick puede ser útil para evaluar la tendinitis poplítea. En esta prueba, una persona se acuesta boca arriba sobre una mesa de examen con las rodillas y las caderas flexionadas a 90 grados. La prueba es positiva si la rotación de la rodilla (su médico lo hará) causa dolor en el sitio del tendón poplíteo.

Análisis de sangre

En la mayoría de los casos, los análisis de sangre no están garantizados para diagnosticar el dolor de pantorrilla. Dicho esto, se puede ordenar un dímero D para ayudar en el diagnóstico de un coágulo de sangre. Los marcadores inflamatorios, la tasa de sedimentación globular (VSG) y la proteína c reactiva (PCR) pueden ser útiles para diagnosticar una infección ósea.

Imágenes

A veces, al diagnosticar el dolor de pantorrilla, los médicos utilizan varias pruebas de imagen. Por ejemplo, se puede usar un ultrasonido para evaluar lesiones en el tendón de la pantorrilla, lágrimas o, más seriamente, un coágulo de sangre. Si su médico sospecha una fractura en la parte inferior de la pierna, el tobillo o la rodilla, se puede ordenar una radiografía .

Con menos frecuencia, se ordena una exploración por imágenes de resonancia magnética (IRM) , la mayoría de las veces para acceder a múltiples músculos de la pantorrilla a la vez, para diagnosticar un atrapamiento de nervios o para diagnosticar lesiones del tendón de Aquiles o poplíteos.

Si su médico está preocupado por el atrapamiento de la arteria poplítea, se requiere una angiografía por resonancia magnética (ARM) para confirmar el diagnóstico. Se usa un índice tobillo-brazo (un estudio vascular) para diagnosticar la claudicación de la enfermedad de la arteria periférica.

Tratamiento

El tratamiento del dolor de la pantorrilla depende completamente de la causa del problema. Por lo tanto, es de suma importancia que comprenda la causa de sus síntomas antes de embarcarse en un programa de tratamiento. Sin embargo, hay algunos tratamientos comunes que probablemente se sugieran.

Descanso

El primer tratamiento, en la mayoría de los casos, es descansar los músculos y permitir que la inflamación aguda desaparezca. A menudo, este es el único paso necesario para aliviar el dolor de pantorrilla. Si los síntomas son graves, una bota para caminar y muletas pueden ser útiles.

Aplicación de hielo y calor

Las bolsas de hielo y las almohadillas térmicas se encuentran entre los tratamientos más comúnmente utilizados para el músculo o las fuentes relacionadas con el dolor de la pantorrilla. Dependiendo de su situación, uno puede ser mejor de usar que el otro. Por ejemplo, en el caso de las cepas de pantorrillas, es mejor aplicar hielo cuatro veces al día (para sesiones de 15 a 20 minutos) hasta que la hinchazón desaparezca.¿Debes usar hielo o calor?

Extensión

Estirar los músculos y los tendones de la pantorrilla puede ayudar con algunas causas del dolor de pantorrilla. Se debe establecer una buena rutina.Estiramiento de la tensión de la pantorrilla

Terapia física

La terapia física es un aspecto importante del tratamiento de casi todas las afecciones ortopédicas. Los fisioterapeutas utilizan diferentes técnicas para aumentar la fuerza, recuperar la movilidad y ayudar a que los pacientes vuelvan a su nivel de actividad anterior a la lesión, o lo más cerca posible.

Medicamentos

Los medicamentos antiinflamatorios no esteroides, comúnmente conocidos como AINE, son algunos de los medicamentos más comúnmente recetados, especialmente para pacientes con dolor en la pantorrilla causado por una tendinitis o una distensión muscular, contusión o calambres.Cómo elegir un AINE eficaz

Con menos frecuencia, una inyección de esteroides, llamada cortisona, sepuede usar para tratar ciertas fuentes de dolor en las pantorrillas, como los quistes de Baker persistentes o el atrapamiento de los nervios.

Si se le diagnostica un coágulo sanguíneo, es probable que se le aplique un anticoagulante , también conocido como anticoagulante, como Coumadin (warfarin) o Xarelto (rivaroxaban). Estos medicamentos evitan que su coágulo de sangre actual crezca, y también impiden que se formen nuevos coágulos.Coumadin contra nuevos diluyentes de la sangre

Cirugía

En raras ocasiones, se necesita cirugía para tratar el dolor de pantorrilla. Una excepción clásica es la ruptura del tendón de Aquiles, que requiere cirugía dentro de uno o dos días después de la lesión. Además, se requiere una consulta de cirugía vascular para el atrapamiento de una arteria poplítea.

Prevención

Hay algunos hábitos de estilo de vida que puede adoptar para prevenir muchos diagnósticos de dolor en la pantorrilla, especialmente los relacionados con los músculos.

Por ejemplo, para prevenir calambres y tensiones musculares en la pantorrilla, es importante que se caliente (por ejemplo, trote suavemente en su lugar) y luego estire el músculo de la pantorrilla antes de hacer ejercicio. Asegúrese de enfriarse después de hacer ejercicio, también. Esto significa ralentizar su actividad durante al menos 10 minutos antes de detenerse por completo.

Además, especialmente para la prevención de calambres musculares, es importante mantenerse hidratado y evitar el ejercicio excesivo , especialmente en climas muy cálidos o en habitaciones. Tomar una bebida con electrolitos o tomar una Cirugía de reemplazo articular que contiene potasio, magnesio y calcio, y limitar el consumo de alcohol y cafeína también puede ayudar a evitar los calambres musculares.

Por último, aunque muchas fuentes no relacionadas con los músculos del dolor de la pantorrilla, como los coágulos de sangre y la claudicación de la enfermedad de la arteria periférica, no son tan sencillas cuando se trata de prevención, hay cosas que puede hacer para minimizar sus posibilidades de desarrollarlas, como:

  • Dejar de fumar
  • Mantener un peso saludable.
  • Tomando sus medicamentos según lo prescrito
  • Ver a su médico de atención primaria para chequeos regulares y pruebas de detección (por ejemplo, diabetes y colesterol)