¿Qué causa el insomnio crónico?

El insomnio es el trastorno del sueño más común y puede hacer que no duerma lo suficiente o que se despierte con frecuencia durante la noche. Si su dificultad para dormir persiste y dura más de 3 meses, se le llama insomnio crónico. 

¿Qué causa el insomnio a largo plazo? ¿Se puede manifestar como resultado de otro trastorno del sueño o problema médico? Estas son preguntas comunes entre las personas que tienen problemas para dormir y cualquier número de causas potenciales pueden estar afectándole.

Causas comunes

Hay muchas causas de insomnio crónico. Según  UpToDate, una referencia médica electrónica de confianza que utilizan tanto los proveedores de atención médica como los pacientes, las causas más comunes incluyen: 

  • Condiciones de salud mental
  • Enfermedades medicas
  • Desórdenes neurológicos
  • Otros trastornos del sueño
  • Medicamentos o uso de drogas ilícitas.
  • Insomnio primario

Condiciones de salud mental

La relación entre el insomnio y las condiciones psiquiátricas está bien establecida. La dificultad para dormir, especialmente el despertarse temprano en la mañana, es un síntoma característico de la depresión . El trastorno de estrés postraumático (TEPT) puede  causar pesadillas que también pueden interrumpir el sueño. Además, la ansiedad y los ataques de pánico también pueden influir en el insomnio.

La relación se complica por el hecho de que el insomnio puede empeorar cualquiera de estas afecciones porque su cuerpo no está obteniendo el sueño que requiere. De hecho, el insomnio se asocia con un mayor riesgo de suicidio .

Condiciones médicas

Cualquier condición médica que cause dolor o dificultad para respirar puede interrumpir su sueño. Además, el estrés que puede provocar una enfermedad también puede mantenerlo despierto por la noche.

También hay una serie de trastornos y medicamentos que pueden causar frecuentes viajes al baño para orinar durante la noche. Esto se conoce como  nicturia  y puede relacionarse con varias afecciones, como la apnea del sueño, la diabetes o los problemas de la próstata. 

Los trastornos neurológicos también pueden convertirse en un factor en el insomnio. Por ejemplo, la enfermedad de Parkinson causa una reducción en los movimientos, incluso durante el sueño. Esto puede provocar rigidez e incomodidad cuando la persona no se gira en la cama como lo haría normalmente.

También es importante tener en cuenta que el sueño interrumpido puede ser un signo temprano de  demencia . Se sabe que la enfermedad de Alzheimer, por ejemplo, cambia el patrón o ritmo circadiano del sueño.

Trastornos del sueño

Hay una serie de trastornos del sueño que pueden interrumpir su sueño. Estos son importantes para diagnosticar ya que el tratamiento es diferente al del insomnio.

Por ejemplo, si tiene problemas para respirar por la noche debido a la apneadel sueño , esto puede provocar despertares frecuentes. Estos despertares pueden causar somnolencia excesiva al igual que el insomnio, pero el remedio puede ser una intervención como la presión positiva continua en las vías respiratorias (CPAP) .

De manera similar, los movimientos anormales durante la noche causados ​​por el síndrome de piernas inquietas (SPI) o el síndrome de movimiento periódico de las extremidades (PLMS) requerirán un tratamiento único.

Del mismo modo, los problemas con su reloj biológico, o ritmo circadiano, pueden llevar a su propio conjunto de trastornos del ritmo circadiano . Es posible que los noctámbulos deban observar un estricto horario de sueño y obtener luz solar por la mañana todos los días al despertar para evitar el insomnio crónico.

Medicamentos y drogas ilícitas

Los efectos secundarios de varios medicamentos recetados pueden incluir una interrupción en los patrones normales de sueño. Sin embargo, un estudio encontró que estas advertencias probablemente no se aplican a todas las personas que toman un medicamento en particular. En cambio, es una generalización que puede ocurrir en algunas personas que lo toman.

Se ha encontrado que las alteraciones en el sueño son frecuentes en las personas que usan drogas ilícitas también. Los investigadores también informan de que la duración del uso de drogas juega un papel importante. Tampoco se limita a las drogas ilegales como la heroína y la metanfetamina. El alcohol y fumar cigarrillos también pueden perturbar los patrones de sueño de una persona.

Insomnio primario

El insomnio primario significa que no hay una causa identificable para la pérdida de sueño a largo plazo. A menudo, esto se determina solo después de una discusión cuidadosa con su médico, que ha descartado todas las demás causas. 

Tratamientos para el insomnio

A pesar del hecho de que la causa de esta afección puede ser desconocida, hay una variedad de opciones de tratamiento para el insomnio, que incluyen:

El tratamiento más efectivo es la terapia conductual cognitiva para el insomnio (CBTI) . Este programa de 6 semanas se puede realizar a través de sesiones individuales con un psicólogo del sueño o a través de talleres, cursos en línea o con una guía de libros.