¿Qué causa el insomnio en las personas con cáncer?

Hay muchas causas potenciales para el insomnio en personas con cáncer, y entender estas causas subyacentes es importante para determinar las mejores opciones de tratamiento. Por ejemplo, aumentar el tiempo de sueño hará poco para reducir el insomnio relacionado con la inactividad. Si bien muchas personas pueden pensar en el insomnio como una molestia, el peligro de insomnio en las personas con cáncer va más allá del riesgo de conducir cuando está fatigado, o de olvidar las citas. De hecho, algunos estudios han encontrado que el sueño perturbador puede reducir las tasas de supervivencia del cáncer.

Desde los síntomas relacionados con el cáncer o su tratamiento, hasta los medicamentos, los cambios emocionales y más, veamos las muchas formas en que el cáncer puede llevar al insomnio.1

Causas del insomnio relacionado con el cáncer


El insomnio se define como dificultad para conciliar el sueño durante 30 minutos o más y / o despertares nocturnos que suman hasta 30 minutos o más, asociados con el cansancio diurno.

Ya que es útil comprender las causas antes de hablar sobre tratamientos, comencemos por describir algunas de las causas y los factores de riesgo del insomnio en las personas con cáncer. Estos incluyen los cambios bioquímicos asociados con el crecimiento de un tumor, los tratamientos para el cáncer, los síntomas relacionados con el cáncer y los tratamientos para el cáncer, así como la rutina del sueño y las afecciones médicas coexistentes.2

Crecimiento del cáncer que causa insomnio

El crecimiento de un tumor por sí mismo afecta los procesos bioquímicos y moleculares que tienen lugar en el cuerpo. Si piensas en el sueño que requiere un adolescente en crecimiento, la imagen se vuelve más clara.

Si bien es poco lo que se puede hacer directamente para esta causa de insomnio (aparte de tratar el cáncer), es un recordatorio de que a menudo muchas causas de insomnio y fatiga trabajan juntas para causar síntomas. Controlar aquellas causas sobre las cuales las personas tienen cierto control se vuelve cada vez más importante.3

Cambios físicos causados ​​por el cáncer

Cuando se habla de cambios físicos que acompañan a un diagnóstico de cáncer, la cirugía suele ser el primer pensamiento. Los procedimientos quirúrgicos para el cáncer pueden llevar al insomnio de muchas maneras. El proceso de reparación que se lleva después de la cirugía aumenta los procesos bioquímicos que pueden, a su vez, provocar insomnio y fatiga. Además, dormir durante el día (como un anestésico general) combinado con las inevitables interrupciones del sueño durante la noche para controlar los signos vitales, puede llevar a una situación en la que el insomnio comienza muy temprano en el tratamiento del cáncer.4

Tratamientos de cancer

Tanto la quimioterapia como la radioterapia pueden conducir a la muerte celular, lo que a su vez conduce a cambios moleculares que predisponen a la fatiga y la interrupción del sueño. Muchos medicamentos que se usan junto con la quimioterapia también pueden alterar los horarios de sueño.

Los esteroides, como la dexametasona, a menudo causan un estado de hiperactividad durante unos días, lo que a su vez puede ir seguido de una mayor necesidad de dormir. Las personas con cáncer tal vez deseen trabajar con sus médicos para programar sus infusiones de quimioterapia y los esteroides antes del día para ayudar a reducir esta causa de insomnio. Pequeños cambios como este a veces pueden llevar a grandes cambios en cómo se siente.5

Síntomas del cáncer y tratamientos del cáncer

Hay muchos síntomas del cáncer y el tratamiento del cáncer que puede causar estragos en el sueño. Algunos de estos incluyen:

A veces, tomarse el tiempo para analizar cada uno de estos síntomas individualmente y asegurarse de que se aborden de manera óptima, puede marcar una diferencia significativa en el insomnio. Por ejemplo, si los sofocos causan una interrupción significativa del sueño, hay varias opciones (medicamentos y no medicamentos) que podrían reducir estos síntomas y, por lo tanto, mejorar el sueño.6

Emociones de cancer

Las emociones comunes que acompañan al diagnóstico de cáncer pueden ser brutales para la capacidad de quedarse dormido. A medida que nuestra mente revisa lo que está sucediendo, los síntomas de ansiedad y depresión a menudo parecen amplificados cuando se pone el sol.

El estrés y la liberación de hormonas del estrés también desempeñan un papel, y este estrés puede persistir durante toda la vida después de un diagnóstico de cáncer. Primero, existe el estrés del diagnóstico, seguido del temor a la recurrencia o la progresión si el cáncer es estable, o el temor a la muerte si el cáncer continúa progresando o reaparece. Controlar el estrés (lo que requiere retroceder y analizar qué es lo que más le preocupa) puede tener un impacto significativo en el control del insomnio.7

La inactividad física

menos ejercicio  durante el día puede hacer más difícil dormir por la noche , y hay muchas situaciones en las que la inactividad física se convierte en la norma con el cáncer. El comportamiento sedentario puede ser forzado por hospitalizaciones, sesiones de quimioterapia, sesiones de radiación, viajes para visitas de oncología y debido al dolor y los efectos secundarios del cáncer en sí.8

Condiciones médicas coexistentes

Las condiciones médicas además del cáncer son una causa importante de insomnio. Algunas condiciones que están fuertemente correlacionadas con el insomnio incluyen:

  • La apnea del sueño es una afección común marcada por períodos cortos de apnea (literalmente, sin respiración) durante la noche. Puede asociar la apnea del sueño con el ronquido, pero también hay que tener en cuenta muchos signos sorprendentes de la apnea del sueño .
  • Los problemas de tiroides son comunes en general, y pueden ocurrir en relación con el cáncer, la quimioterapia, la inmunoterapia y más. Si otras causas no parecen sumarse para causar su insomnio, consulte a su médico acerca de esta posibilidad. Se piensa que el hipotiroidismo está muy poco diagnosticado en los Estados Unidos.

Es muy importante que tenga en cuenta que otras afecciones médicas pueden conducir a su insomnio, ya que puede ser fácil descartar cualquier síntoma debido al cáncer. Nuevamente, dilucidar las causas del insomnio a veces requiere retroceder lo suficiente para buscar factores no obvios.9

Ambiente

Si alguna vez ha intentado descansar bien en el hospital, sabe lo importante que es tener un buen ambiente para dormir . Los ruidos, las luces brillantes y la televisión pueden interrumpir la iniciación del sueño. Ciertamente hay ocasiones en que el hospital es el mejor lugar para estar, pero incluso en el hospital hay medidas que puede tomar para mejorar su entorno. A veces, pequeñas cosas, como abrirse una cortina, o mudarse a una habitación donde hay menos conmoción, pueden hacer una gran diferencia.

No solo el ambiente físico puede ser ruidoso. Pensar en tus miedos, en las conversaciones con amigos o familiares que te han molestado o intentar escribir una lista de tareas pendientes en tu mente, puede provocar “pensamientos ruidosos” que también te mantienen al día.10

Malos hábitos de sueño

Las personas que abandonan la rutina de acostarse tienen más dificultad para conciliar el sueño. El cuerpo tarda un rato en calmarse después de ver las noticias o discutir un tema estresante. A veces, todo lo que se necesita para eliminar esta causa de insomnio es un horario regular de sueño precedido por hábitos que le permiten a su cuerpo saber que es hora de descansar.

El exceso de tiempo que pasa en la cama, o la siesta durante un período prolongado de la tarde, puede hacer que sea difícil conciliar el sueño por la noche. Tener expectativas de sueño poco realistas también puede ser un factor en el insomnio. Si su cuerpo se está recuperando de los tratamientos contra el cáncer, es posible que necesite dormir más, pero no necesariamente un día entero en la cama.

Una palabra de Disciplied

Mirar las posibles causas del insomnio que pueden afectarle a usted como persona puede ayudarlo a usted y a su médico a determinar las mejores opciones de tratamiento para el insomnio relacionado con el cáncer . Tratamientos que no solo aseguran que se sienta mejor día a día, sino que también pueden mejorar la supervivencia.