Causas y factores de riesgo del sarampión

El sarampión es una infección viral extremadamente contagiosa causada por la exposición a una persona infectada con el virus. Estornudar, toser y hablar puede propagarlo, pero el virus incluso puede vivir en las superficies y el aire por un tiempo limitado, el tiempo suficiente para infectar a alguien nuevo. Antes de que comenzara la vacunación de rutina contra el sarampión en los Estados Unidos en 1963, había entre  3 y 4 millones de casos  de sarampión cada año. Aunque la vacunación virtualmente ha hecho del sarampión una preocupación del pasado en los Estados Unidos, sigue siendo una preocupación en otros países. Los brotes en todo el mundo todavía ocurren y aquellos que no son inmunes al virus pueden ponerse en riesgo a ellos mismos ya otros.

Causas comunes

El sarampión es causado por un virus extremadamente contagioso llamado paramixovirus que se replica en su garganta y nariz. Se propaga a través de gotitas respiratorias cuando un individuo infectado estornuda, tose o incluso habla. El virus puede vivir en el aire y en las superficies hasta dos horas después de que una persona con  síntomas de sarampión  haya abandonado el área. Invade su sistema respiratorio, causando fiebre y síntomas similares a la gripe, y luego se disemina por todo el cuerpo. A medida que sus anticuerpos atacan al virus, se producen daños en las paredes de pequeños vasos sanguíneos, lo que lleva a la erupción del sarampión.

Una persona infectada es contagiosa durante aproximadamente ocho días, cuatro días antes y cuatro días después de que aparece la erupción del sarampión. El sarampión es tan contagioso que una persona infectada que está expuesta a 10 personas que no son inmunes al sarampión infectará a 9 de los 10.

Aproximadamente el 20 por ciento de los casos de sarampión requieren hospitalización y aún más van al médico o a la sala de emergencias debido a la fiebre alta. Esto puede poner en riesgo a otras personas en esos entornos, particularmente a aquellas con problemas del sistema inmunológico, si no se las separa cuidadosamente. Desafortunadamente, cuando los padres llevan a sus hijos con sarampión para recibir atención médica, rara vez sospechan que tienen sarampión y exponen a muchas personas a sus hijos cuando son más contagiosos.

Siendo vacunados contra el sarampión no sólo le protegerá de contraer la enfermedad, sino que también hace que deje de propagación del sarampión a los demás. Las personas no vacunadas continúan viajando a otros países donde el sarampión es común y lo traen de vuelta aquí, extendiéndolo a otros. A pesar de las preocupaciones generalizadas sobre el vínculo entre la vacunación y el autismo , numerosos estudios han demostrado que no parece haber ninguna asociación entre los dos.¿Quieres hablar sobre las vacunas con un ser querido? Practicar el uso de nuestro entrenador de conversación virtual

Sarampión después de la vacunación

Existe otra forma más grave de sarampión llamada  sarampión atípico . Esto ocurre en personas que fueron inmunizadas con la primera vacuna contra el sarampión entre 1963 y 1967, que contenía virus muertos o inactivos. Debido a que no desarrollaron inmunidad total, estas personas aún pueden contraer el virus cuando se exponen a alguien con sarampión. Los síntomas son más severos y generalmente comienzan con fiebre alta y dolor de cabeza. La erupción generalmente comienza en las muñecas o los tobillos en lugar de la cara y la cabeza, y puede que nunca llegue al tronco. Esta forma de sarampión parece no ser contagiosa y es bastante rara ahora.

La mayoría de las personas que han recibido vacunas contra el sarampión, las paperas y la rubéola (MMR) son inmunes al sarampión, aunque alrededor de 3 de cada 100 personas que han recibido ambas dosis pueden contraer sarampión si están expuestas a él. Los expertos en salud no están seguros de por qué esto es así, pero podría deberse a que el sistema inmunológico de algunas personas simplemente no responde bien a la vacuna. Sin embargo, si ha recibido sus vacunas y todavía tiene sarampión, conocido en estos casos como sarampión modificado , lo más probable es que la enfermedad no sea tan grave. También es menos contagioso.

Brotes

Un brote ocurre cuando ocurren más casos de una enfermedad en una comunidad, área geográfica o estación de lo que normalmente se espera. Varios factores ayudan a limitar los brotes de sarampión en los Estados Unidos, aunque hemos visto más de ellos en la última década. Lo más importante es el hecho de que, a pesar de que se habla de exenciones a las vacunas de creencias personales y los padres que no reciben vacunas, no vacunamos a sus hijos, todavía tenemos una alta inmunidad de la población.

En los Estados Unidos, el 91.9 por ciento de los niños  reciben al menos una dosis de la vacuna MMR para cuando tienen 35 meses y el 90.7 por ciento de los adolescentes ha recibido dos dosis. Aunque no es perfecto, todavía es mucho más alto que las muchas otras tasas de inmunización en todo el mundo.

En lugar de las bajas tasas de inmunización en general, como muchos países tienen, Estados Unidos tiene grupos de niños intencionalmente vacunados. Es en estos grupos y comunidades donde ocurren los brotes.

En 2014, los Estados Unidos experimentaron el brote más grande desde 2000 con 667 casos documentados de sarampión reportados en 27 estados. El brote regional más grande, que afectó a 383 de estas 667 personas, ocurrió en comunidades Amish no vacunadas principalmente en Ohio. Muchos de estos casos resultaron estar vinculados a Filipinas, donde también hubo un gran brote de sarampión.

Muy pocos de los casos de sarampión en estos brotes son en personas que están completamente vacunadas. Por ejemplo, en los brotes en Europa en 2011, cuando 30,000 personas contrajeron el sarampión, causando 8 muertes, 27 casos de encefalitis por sarampión y 1,482 casos de neumonía, la mayoría de los casos fue en personas no vacunadas (82 por ciento) o incompletas (13 por ciento) .

Además de muchos países en desarrollo donde el sarampión aún es endémico, se han reportado brotes internacionales de sarampión en Japón, el Reino Unido, Filipinas y otros países, lo que hace que sea importante asegurarse de que está completamente vacunado antes de viajar fuera de los Estados Unidos. .

Anatomía de un brote

Una mirada más cercana a un brote de sarampión en San Diego, California, en 2008 puede ayudarlo a comprender aún mejor lo que sucede durante uno de estos brotes y a cuántas personas puede exponer una persona infectada.

Un niño de 7 años que no estaba vacunado porque sus padres tenían una exención de vacunas de creencia personal, viajó a Suiza con su familia. Una semana después de regresar a casa del viaje, se enfermó pero regresó a la escuela después de unos días. Luego desarrolló una erupción y vio a su médico de cabecera, seguido por su pediatra, y luego hizo un viaje a la sala de emergencias porque seguía teniendo fiebre alta y erupción, ambos síntomas clásicos de  sarampión .

Finalmente se le diagnosticó sarampión , pero no antes de que otros 11 niños también se infectaran con sarampión. Esto incluyó a dos de sus hermanos, cinco niños en su escuela y cuatro niños que lo recogieron en la oficina de su pediatra.

Aunque no es tan simple como eso. Durante este brote de sarampión:

  • Tres de los niños que se infectaron tenían menos de 12 meses de edad y, por lo tanto, eran demasiado pequeños para haber sido vacunados.
  • Ocho de los otros nueve niños que tenían al menos 12 meses de edad no fueron vacunados porque tenían exenciones de vacunas por creencias personales.
  • Cerca de 70 niños fueron puestos en cuarentena voluntaria durante 21 días después de su última exposición porque estuvieron expuestos a uno de los casos de sarampión y no querían ser vacunados o eran demasiado jóvenes.
  • Uno de los bebés con sarampión viajó a Hawai, lo que hizo temer que el brote de sarampión también pudiera propagarse allí.

En total, 839 personas fueron expuestas al virus del sarampión comenzando con un solo niño infectado.

Uno de ellos era un bebé de 10 meses que se infectó en el chequeo de su niño sano, era demasiado joven para recibir la vacuna MMR y terminó pasando tres días en el hospital en una condición que pone en peligro su vida.

Factores de riesgo comunes

Ser un niño pequeño y no vacunado es el mayor factor de riesgo para contraer el virus del sarampión y desarrollar complicaciones. Si está expuesto al virus del sarampión y no se ha vacunado, su probabilidad de contraerlo es del 90 por ciento, sin importar su edad.

Otros factores de riesgo comunes para el sarampión  incluyen:

  • Bebés que no están vacunados porque son demasiado pequeños:  la vacuna contra el sarampión no funciona para bebés porque su sistema inmunológico no se ha desarrollado lo suficiente como para crear la respuesta inmunológica protectora necesaria para la vacuna. Para los bebés que van a viajar fuera de los Estados Unidos, se recomienda que reciban su MMR a los 6 a 11 meses de edad en lugar de esperar hasta los 12 a 15 meses tradicionales.
  • Personas que no están vacunadas  por razones médicas:  algunas personas no pueden recibir la vacuna MMR debido a problemas como estar inmunodeprimidos o el hecho de que están tomando ciertos medicamentos, como quimioterapia contra el cáncer o dosis altas de esteroides.
  • Vacunación incompleta: aquellos que no han recibido una segunda dosis de refuerzo de MMR no tienen inmunidad total contra el sarampión. La mayoría de los niños no reciben la vacuna de refuerzo hasta las edades de 4 a 6 años. La primera vacuna tiene una efectividad de alrededor del 93 por ciento, pero la segunda es del 97 por ciento.
  • Estar totalmente vacunado pero sin desarrollar inmunidad:  esto ocurre en aproximadamente el 3 por ciento de las personas vacunadas.
  • Personas que están inmunocomprometidas:  esto es cierto incluso si habían recibido previamente la vacuna MMR.
  • Deficiencia de vitamina A:  esta preocupación hace que sea más probable que contraiga el sarampión y que la enfermedad sea más grave.

Factores de riesgo de estilo de vida

Los viajes internacionales y la elección de no vacunar son los dos factores de riesgo del estilo de vida para contraer el sarampión, y son importantes. En todo el mundo, el sarampión es una de las principales causas de muerte en niños no vacunados menores de 5 años. Antes del uso habitual de la vacuna contra el sarampión y la vacuna contra el sarampión, las paperas y la rubéola (MMR) (1971), los casos de sarampión y las complicaciones de esos casos eran altos. En algunos países en desarrollo, siguen siendo significativamente más altos que en los Estados Unidos todavía en la actualidad.

La diferencia ahora es que, en lugar de ser generalizado en los Estados Unidos como solía ser antes de la vacuna, casi todos los casos de sarampión están relacionados con viajar fuera del país, particularmente a los países en desarrollo. Y en lugar de ocurrir en personas que no tienen acceso a las vacunas, la mayoría de los casos ahora en los Estados Unidos son personas que deciden no vacunarse a sí mismas ya sus hijos.