La ocupación como causa de cáncer de pulmón

La ocupación como causa de cáncer de pulmón es común. Se ha estimado que del 13 al 29 por ciento de los cánceres de pulmón en los hombres son secundarios a la exposición en el trabajo a sustancias químicas y materiales que aumentan el riesgo de cáncer de pulmón. Muchas de estas exposiciones se pueden prevenir mediante el conocimiento y la toma de las precauciones adecuadas.

¿Cómo puedo saber si las exposiciones en el trabajo pueden aumentar mi riesgo?

Los empleadores deben proporcionar Hojas de datos de seguridad de materiales (MSDS, por sus siglas en inglés) sobre sustancias químicas a las que puede estar expuesto en el lugar de trabajo. Es importante tomarse el tiempo para leerlos y seguir las recomendaciones de seguridad que se sugieren. Dicho esto, solo el dos por ciento de los productos químicos utilizados en el comercio se han estudiado para determinar su carcinogenicidad, es decir, su capacidad para causar cáncer en los seres humanos. Aunque esto es preocupante, tomar precauciones básicas probablemente podría reducir su riesgo considerablemente. Cuando esté cerca de productos químicos, use guantes, garantice una ventilación adecuada y utilice una máscara adecuada. Es importante tener en cuenta que no todas las máscaras se crean por igual. Algunas exposiciones pueden prevenirse con una simple máscara contra el polvo, mientras que otras pueden requerir el uso de un respirador para prevenir una exposición potencialmente tóxica.

Las siguientes listas de sustancias y ocupaciones que podrían ponerlo en riesgo están lejos de ser exhaustivas, pero brindan una descripción general de algunas de las exposiciones más comunes relacionadas con el cáncer de pulmón.

Sustancias ocupacionales 

  • El arsénico está involucrado en la producción de artículos de vidrio, cerámica, fuegos artificiales, textiles y semiconductores.
  • Humos de diesel
  • Fibras naturales – amianto , sílice, polvo de madera
  • Metales: aluminio, arsénico, berilio, cadmio. 
  • Radón
  • Productos químicos reactivos: bis (clorometil) éter, gas mostaza, cloruro de vinilo
  • Humo de segunda mano
  • Disolventes – benceno, tolueno

Ocupaciones Asociadas 

  • Producción de aluminio
  • Trabajadores del asbesto
  • Bartenders
  • Cerámica
  • Gasificación de carbón
  • Producción de coque
  • Farmacia
  • Fabricación de vidrio
  • Los pintores
  • Impresoras
  • Trabajos de albañilería
  • Metalurgia (fundición de hierro y acero).
  • Chorro de arena
  • Produccion de caucho
  • Conduciendo camion
  • Mineria de uranio

Qué hacer si su empleador no lo está protegiendo

Los empleadores deben proporcionar Hojas de datos de seguridad de materiales (MSDS) para cada producto químico al que pueda estar expuesto en el trabajo. Si no se lo han proporcionado, o si cree que su lugar de trabajo lo está poniendo en riesgo, hay ayuda disponible. La Administración de Seguridad y Salud Ocupacional (OSHA, por sus siglas en inglés) tiene una línea de acceso las 24 horas para reportar prácticas de trabajo inseguras al 1-800-321-6742.

Dónde ir para más información 

Hay varios sitios excelentes disponibles que incluyen bases de datos sobre posibles exposiciones en el lugar de trabajo, así como información general de seguridad para usted como empleado.

  • NIOSH  : el Instituto Nacional de Seguridad y Salud Ocupacional proporciona múltiples bases de datos sobre seguridad ocupacional e incluye también una práctica Guía de bolsillo para exposiciones a sustancias químicas  . NIOSH tiene un número gratuito para preguntas sobre exposiciones ocupacionales al 1-800-356-4674.
  • Departamento de Trabajo de los Estados Unidos. Administración de Seguridad y Salud Ocupacional (OSHA) . OSHA proporciona información sobre las leyes y reglamentos relacionados con la seguridad en el lugar de trabajo.
  • La Biblioteca Nacional de Medicina Haz-map.com Cancer Ocupacional . Este sitio revisa las ocupaciones y las exposiciones en el lugar de trabajo que están vinculadas a varios tipos de cáncer.
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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.