Colitis ulcerativa: causas y factores de riesgo

Las causas exactas de la colitis ulcerosa (las enfermedades inflamatorias del intestino (EII) no se conocen, pero existen varias teorías. En última instancia, los científicos creen que existe más de una causa y que los diversos factores trabajan en conjunto para causar la enfermedad. la causa de un individuo en particular con la enfermedad podría ser diferente de la de otro.

Los factores que se cree causan la colitis ulcerosa incluyen una interacción compleja de genética, respuesta inmune y desencadenantes ambientales.

Genética

Si bien se sabe que la colitis ulcerativa “corre en las familias”, los investigadores señalan que no fue tan simple como pasar de padres a hijos. Se ha identificado que más de 100 genes tienen un papel potencial. Sin embargo, la mayoría de las personas no tienen un familiar que también tenga la enfermedad; solo alrededor del 10 y el 25 por ciento de las personas que tienen colitis ulcerosa también tienen un pariente cercano que tiene una forma de EII.

El factor de riesgo más importante actualmente identificado para desarrollar IBD es tener un familiar que también tenga la enfermedad. Sin embargo, tener los genes que están asociados con la colitis ulcerosa no siempre significa que una persona desarrollará la enfermedad. Hay otra pieza del rompecabezas, y los investigadores creen que aquí es donde entran en juego una variedad de otros desencadenantes potenciales.

Reacción autoinmune

Otro factor que se cree que es parte del desarrollo de la EII es una reacción inmune. Por esta razón, actualmente se piensa que la colitis ulcerativa es una afección autoinmune o inmunitaria.

La idea es que el sistema inmunológico está activado por algo (una bacteria o un virus son algunos de los ejemplos) y comienza a funcionar como debería para proteger el cuerpo de un invasor extraño. Sin embargo, algo sale mal y el sistema inmunológico no se detiene allí, sino que continúa atacando otras partes del cuerpo.

En el caso de la colitis ulcerosa, es el intestino grueso. Esta es la teoría detrás de los medicamentos que suprimen el sistema inmunológico y por qué son eficaces en algunos casos de EII; Cuando la respuesta inmune disminuye, la enfermedad se vuelve menos activa.

Activadores ambientales

La genética y la respuesta del sistema inmunológico pueden no ser suficientes para explicar el desarrollo de la colitis ulcerosa. También puede haber una o más condiciones en el medio ambiente.

Actualmente no se sabe cómo o si los desencadenantes funcionan juntos o interactúan con las otras causas potenciales de la colitis ulcerosa, pero se cree que probablemente haya más de una implicada. Algunos posibles candidatos incluyen:

De fumar

La colitis ulcerativa a veces se denomina “enfermedad de los no fumadores”. La enfermedad es más común entre quienes dejan de fumar. No se recomienda que las personas empiecen a fumar cigarrillos o que vuelvan a fumar después de que se les haya diagnosticado colitis ulcerosa. El efecto que tiene fumar en el cuerpo supera con creces cualquier posible beneficio que pueda tener para la colitis ulcerosa.

Medicamentos antiinflamatorios no esteroideos (AINE)

Este tipo de medicamento para el dolor a menudo se usa con cuidado en personas con colitis ulcerosa porque se ha demostrado que se asocia con brotes de la enfermedad. Incluso en personas que no tienen colitis ulcerosa, los AINE tienen el potencial de causar irritación y sangrado en el tracto digestivo.

Antibioticos

Se ha demostrado que los antibióticos precipitan los brotes de la enfermedad en algunas personas. Algunas investigaciones han demostrado que los antibióticos, especialmente cuando se toman durante un período prolongado (como 30 días) o se usan en personas jóvenes, se asocian con un mayor riesgo de desarrollar una forma de EII.

Píldora anticonceptiva

No se sabe si el uso de la píldora anticonceptiva (píldora anticonceptiva) puede ser un factor de riesgo para el desarrollo de colitis ulcerosa, ya que la evidencia es contradictoria. Hay más evidencia de que existe una asociación con la enfermedad de Crohn. 

Ubicación geográfica

La colitis ulcerativa tiende a ocurrir en personas que viven en climas del norte y en ciudades. Sin embargo, la tasa a la que se diagnostica la EII está aumentando en todo el mundo, especialmente en áreas que están cada vez más desarrolladas. 

Mitos comunes

Existen muchos conceptos erróneos acerca de qué puede causar la colitis ulcerosa, especialmente porque algunas investigaciones iniciales señalaron que el estrés, la enfermedad mental y la dieta son posibles desencadenantes.

Ahora se sabe, sin embargo, que la colitis ulcerativa no es causada por tener estrés o por comer los alimentos equivocados.

El estrés y la dieta ciertamente pueden afectar los síntomas de la colitis ulcerosa, y las alteraciones de la dieta y la reducción del estrés pueden ser tratamientos, pero no son las causas.