Causas y factores de riesgo de arritmias cardíacas

El sistema eléctrico cardíaco controla la frecuencia cardíaca y se asegura de que las distintas cámaras del corazón se contraigan de una manera completamente coordinada. Estas tareas son complejas e intrincadas; por ejemplo, cuando la señal eléctrica del corazón viaja desde los atrios a los ventrículos, una diferencia en el tiempo de solo una décima de segundo puede tener un gran impacto en la eficiencia del latido cardíaco.

Con un sistema fisiológico que requiere este nivel de precisión y complejidad, es probable que haya varias formas de desorganizarlo o alterarlo. Por lo tanto, no debería ser una sorpresa que las arritmias cardíacas puedan deberse a una serie de causas subyacentes.

Esto significa, entre otras cosas, que un paso crítico para evaluar y tratar a una persona que tiene una arritmia cardíaca es identificar, con la mayor precisión posible, la causa subyacente del problema del ritmo cardíaco. Eliminar o mitigar esa causa es a menudo la mejor manera de tratar la arritmia.

Las causas de las arritmias cardíacas se pueden agrupar en varias categorías. Aquí hay una breve descripción de las categorías principales de los problemas que a menudo causan arritmias, enumeradas (aproximadamente) de la más común a la menos común.

Desequilibrio autonomico

El  sistema nervioso autónomo , en general, controla las funciones corporales que normalmente no pensamos conscientemente, como la respiración, la sudoración y la frecuencia cardíaca.

Las bradicardias  (ritmos cardíacos lentos) y las  taquicardias  (ritmos cardíacos rápidos) a menudo se producen como resultado de una sobreestimulación deltono vagal(respectivamente) o del tono simpático. La sobreestimulación vagal y la bradicardia pueden deberse a (por ejemplo) un episodio de vómitos, estreñimiento severo u obstrucción urinaria. El exceso de tono simpático (demasiada adrenalina) por estrés agudo o miedo repentino puede causar taquicardia bastante impresionante.

El truco para tratar las arritmias debidas a un desequilibrio autonómico es deshacerse de la causa del exceso de tono vagal o simpático. Estas arritmias desaparecen cuando se resuelve el desequilibrio autonómico.

Enfermedad del corazón

Cualquier tipo de enfermedad cardíaca puede afectar el sistema eléctrico del corazón y causar arritmias cardíacas. Las arritmias que resultan de la enfermedad cardíaca pueden abarcar toda la gama de arritmias cardíacas, desde complejos auriculares prematuros completamente benignos   hasta fibrilación ventricular extremadamente maligna  .

Sin embargo, la enfermedad cardíaca estructural es la causa más común de alteraciones del ritmo verdaderamente peligrosas. Los trastornos cardíacos que con más frecuencia producen problemas del ritmo cardíaco que ponen en peligro la vida son la  enfermedad coronaria , la  cardiomiopatía (enfermedad del músculo cardíaco) y  la enfermedad de las válvulas cardíacas .

De hecho, el riesgo de muerte súbita es suficientemente alto en las personas que han tenido  ataques cardíacos  o  insuficiencia cardíaca, por lo  que uno de los principales objetivos del médico al tratar a estos pacientes es tomar las medidas necesarias para reducir sustancialmente  ese riesgo .

Las drogas

Especialmente en personas que pueden tener una tendencia subyacente a desarrollar arritmias cardíacas (por ejemplo, debido a una enfermedad cardíaca subyacente o un problema genético), varios medicamentos pueden ser el factor desencadenante que hace que ocurra una arritmia. La lista de medicamentos que pueden desencadenar arritmias es muy grande.

Los tipos de medicamentos que se asocian más comúnmente con las arritmias cardíacas incluyen:

Desordenes genéticos

Desde el año 2000, los investigadores han identificado varias mutaciones genéticas que ahora explican muchas arritmias cardíacas previamente misteriosas. Aquí hay una lista de las arritmias cardíacas más comunes que ahora se sabe que están mediadas genéticamente.

A medida que avanza la investigación, es seguro que otras arritmias se agregarán a esta lista:

Envejecimiento

Por razones que no están claras, el envejecimiento en sí mismo está asociado con una forma de fibrosis difusa (cicatrización) dentro del músculo cardíaco que puede conducir a síndrome del seno enfermo, bloqueo cardíaco o fibrilación auricular. La fibrosis cardíaca del envejecimiento es la razón más común por la que las personas mayores requieren un  marcapasos .

Trastornos electrolíticos o metabólicos

Diversos trastornos de los electrolitos séricos y de la acidez de la sangre pueden desencadenar arritmias cardíacas. Estos trastornos se observan con más frecuencia en personas con enfermedad renal, diabetes, que toman ciertos medicamentos (especialmente  diuréticos ), están deshidratados o están gravemente enfermos.

Los trastornos electrolíticos y metabólicos que causan arritmias más prominentes incluyen:

Anestesia

Las arritmias cardíacas son bastante comunes en las personas que se someten a anestesia general. Si bien la mayoría de estas arritmias son benignas y fáciles de manejar, algunas pueden volverse peligrosas y difíciles de tratar.

La anestesia se asocia con arritmias cardíacas por varias razones, entre ellas:

  • Los propios agentes anestésicos.
  • Electrolito y trastornos metabólicos que pueden ocurrir durante la anestesia.
  • Fluctuaciones en la presión arterial que pueden ocurrir durante la anestesia.
  • Desequilibrios autonómicos durante la anestesia. 
  • Cambios en la presión arterial durante la anestesia.
  • Daño cardiovascular durante la cirugía, especialmente cirugía de corazón.

Trauma Cardiaco

El traumatismo cardíaco por cualquier lesión en el pecho, o como resultado de una cirugía cardíaca, puede producir arritmias de casi cualquier tipo.

Idiopático

“Idiopático” es el término médico para “No sabemos qué lo causó”. Una arritmia cardíaca se considera idiopática si, después de una investigación exhaustiva, la causa subyacente sigue siendo desconocida.

En los últimos años, muchas arritmias que solían ser clasificadas como idiopáticas ahora se sabe que son de origen genético. 

Factores de riesgo

La mejor manera de reducir su riesgo de desarrollar arritmias cardíacas es hacer todo lo posible para evitar enfermedades del corazón. Esto se debe a una sencilla razón: la gran mayoría de las arritmias cardíacas que son peligrosas o perturbadoras para la vida de una persona son el resultado de una enfermedad cardíaca que puede prevenirse en gran medida.

Minimizar su riesgo de enfermedad cardíaca  puede ser un desafío para muchas personas, pero vale la pena el esfuerzo, no solo para reducir el riesgo de arritmias, sino (incluso más importante) para reducir el riesgo de enfermedad cardíaca que causa las arritmias en el primer lugar.

Los principales factores del estilo de vida que pueden reducir su riesgo de enfermedad cardíaca incluyen:

Si bien ahora se sabe que cada vez más arritmias están mediadas genéticamente, la genética de las arritmias cardíacas tiende a ser bastante compleja.  Por lo general, no se recomiendan las pruebas genéticas para arritmias cardíacas porque generalmente no es posible traducir los resultados de las pruebas en consejos prácticos.

Sin embargo, para los familiares cercanos de personas que han tenido síndrome de QT largo, síndrome de Brugada o arritmias asociadas con  cardiomiopatía hipertrófica , las pruebas genéticas pueden ser valiosas para decidir si se debe considerar un tratamiento profiláctico.Cómo se diagnostican las arritmias cardíacas