Causas y factores de riesgo de insuficiencia cardíaca

Existen varias causas potenciales de insuficiencia cardíaca, todas las cuales tienen el hilo común de debilitar el corazón. La insuficiencia cardíaca puede ser causada por problemas cardiovasculares como ataque cardíaco, enfermedad coronaria (daño en el interior de los vasos sanguíneos del corazón) e hipertensión (presión arterial alta), así como otras enfermedades y afecciones, como diabetes y obesidad.

Los factores del estilo de vida, como fumar y la falta de actividad, desempeñan un papel importante, ya que a menudo son los que dan lugar a algunas de estas preocupaciones. Una condición genética, la miocardiopatía hipertrófica , es también una causa bastante común.

La tensión en los músculos del corazón durante un largo período de tiempo dificulta el flujo de sangre eficiente hasta el punto de que hay una acumulación de líquido en el corazón y los pulmones y, finalmente, el exceso de líquido en las extremidades.

Los síntomas como dificultad para respirar, fatiga y edema (hinchazón en las manos y los pies) son el resultado de la función cardíaca debilitada característica de la insuficiencia cardíaca. 

Cardiovascular

De las causas de la insuficiencia cardíaca, las más importantes son las condiciones cardíacas anteriores. Algunos a menudo ocurren juntos y pueden causarse mutuamente. Por ejemplo, la hipertensión contribuye a la enfermedad de la arteria coronaria, que conduce a ataques cardíacos.

Las preocupaciones cardiovasculares más comunes que causan insuficiencia cardíaca son:

Hipertensión: la  hipertensión es la causa principal de hombres y mujeres. La hipertensión de larga duración contribuye a la enfermedad de la arteria coronaria, que es una de las principales causas de ataque cardíaco (el daño relacionado debilita el corazón y, en ocasiones, conduce al fracaso). La hipertensión sola también contribuye a la insuficiencia cardíaca porque, cuando el corazón bombea contra la presión alta durante años, los músculos pueden volverse menos eficientes.

CAD (enfermedad de las arterias coronarias): las arterias coronarias son los vasos sanguíneos que suministran al corazón nutrientes y sangre que contiene oxígeno. La CAD describe un proceso mediante el cual el interior de las arterias coronarias se vuelve estrecho, rígido e irregular. Estos vasos sanguíneos poco saludables se vuelven propensos a la acumulación de colesterol, residuos y sangre. Eventualmente, pueden obstruirse por coágulos de sangre, causando un ataque al corazón. 

MI (infarto de miocardio): el  infarto de miocardio ocurre cuando un coágulo de sangre bloquea completamente una o más de las arterias coronarias, interrumpiendo el flujo de sangre a una sección del corazón. Una vez que las áreas del músculo cardíaco se ven privadas de sangre, puede que nunca vuelvan a funcionar de la misma manera, debilitándose en las secciones afectadas por el ataque cardíaco. Esto hace que la función de bombeo del corazón sea menos efectiva, lo que lleva a la insuficiencia cardíaca.

El infarto de miocardio se denomina comúnmente “ataque cardíaco”.

Los músculos del corazón debilitados tienden a estirarse y, como resultado, las cámaras de bombeo del corazón, más típicamente el  ventrículo izquierdo , se dilatan (agrandan). Un ventrículo dilatado contiene un mayor volumen de sangre, por lo que se puede expulsar más sangre con la acción de bombeo relativamente débil del corazón.

Además, las presiones dentro del corazón aumentan, causando que el líquido se acumule en los pulmones, produciendo congestión pulmonar. Las arritmias cardíacas  (latidos cardíacos irregulares), que pueden ser potencialmente mortales, también son comunes en las personas con cardiomiopatía dilatada.

Estenosis de la válvula aórtica : la  estenosis aórtica  es el estrechamiento de la válvula aórtica, lo que aumenta considerablemente la presión y la tensión dentro del ventrículo izquierdo del corazón. Esto conduce a la insuficiencia cardíaca con el tiempo. 

Insuficiencia cardíaca diastólica:  en  la insuficiencia cardíaca diastólica , la función cardíaca se deteriora porque el músculo cardíaco se vuelve rígido pero no más grueso, como en otros tipos de insuficiencia cardíaca.

La disfunción diastólica tiende a ocurrir en personas mayores, especialmente en mujeres.

La rigidez impide que el corazón se relaje como debería, lo que dificulta que se llene adecuadamente de sangre entre los latidos del corazón.

En consecuencia, la cantidad de sangre que se bombea con cada latido del corazón es relativamente reducida, lo que resulta en fatiga y poca tolerancia al ejercicio. La sangre que no puede llenar el corazón se “acumula” en los pulmones, lo que produce  congestión pulmonar . 

Afecciones cardíacas infantiles: las  anomalías cardíacas congénitas infantiles, como defectos anatómicos del corazón o pulmonares, anomalías de las válvulas y anomalías que afectan la estructura aórtica, causan insuficiencia cardíaca.

Sin tratamiento, los niños pequeños con afecciones cardíacas congénitas pueden desarrollar insuficiencia cardíaca en unos pocos años.

La reparación quirúrgica o el trasplante de corazón a menudo se consideran una opción terapéutica para mitigar el exceso de tensión en los músculos del corazón, además del impacto del defecto primario. 

Sistémico

Si bien es claro ver cómo las enfermedades y afecciones que se relacionan específicamente con el corazón conducen a la insuficiencia cardíaca, existen otras causas que pueden ser menos obvias.

Diabetes: la  diabetes en  sí misma no produce directamente insuficiencia cardíaca, pero contribuye a condiciones que lo hacen, como CAD y MI. Las personas con diabetes también tienen una alta incidencia de hipertensión. 

Quimioterapia:  ciertos medicamentos potentes utilizados en el tratamiento del cáncer, especialmente  Adriamycin (doxorubicin) , pueden causar toxicidad cardíaca que conduce a la insuficiencia cardíaca.

A diferencia de muchos de los otros factores de riesgo, la quimioterapia puede causar insuficiencia cardíaca rápidamente.

Parto: la  miocardiopatía posparto  es un tipo de insuficiencia cardíaca asociada con el parto. Si bien esta afección generalmente se resuelve con un tratamiento agresivo, produce un alto riesgo a largo plazo de desarrollar insuficiencia cardíaca en el futuro, especialmente en futuros embarazos.

Estrés severo: la  miocardiopatía por estrés , también llamada “síndrome del corazón roto”, es una forma de insuficiencia cardíaca súbita y severa provocada por un trauma emocional extremo. Si bien esta condición se puede ver en ambos sexos, es mucho más común en las mujeres y puede estar relacionada con  la angina microvascular , una condición que también es mucho más común en las mujeres.

Apnea del sueño : la apnea del sueño es una afección que se caracteriza por breves interrupciones de la respiración durante el sueño. Si bien la apnea del sueño no suele ser mortal, la apnea del sueño no tratada a largo plazo contribuye a una serie de afecciones de salud graves, como la insuficiencia cardíaca. El mecanismo exacto para este enlace no está completamente claro.  

Genético

La comprensión de los fundamentos genéticos de la insuficiencia cardíaca está creciendo. La influencia hereditaria sobre su tendencia a desarrollar insuficiencia cardíaca es una preocupación, pero también lo es una condición hereditaria que se sabe que es genética, llamada cardiomiopatía hipertrófica. Y, como se mencionó, las afecciones cardíacas infantiles de naturaleza genética también pueden conducir a la insuficiencia cardíaca.

Predisposición genética : la investigación ha demostrado que la insuficiencia cardíaca suele ser, hasta cierto punto, una condición hereditaria. Sin embargo, el vínculo entre la diversidad de síntomas, el pronóstico de la enfermedad y los genes específicos no ha sido bien establecido. 

Alrededor de 100 genes han sido identificados como asociados con la insuficiencia cardíaca.

Miocardiopatía hipertrófica : esta afección genética se caracteriza por un engrosamiento del músculo cardíaco. Puede comenzar a producir síntomas durante la infancia, la adolescencia o la edad adulta. La  rigidez  afecta el llenado del corazón y puede provocar episodios de dificultad respiratoria extrema, especialmente durante el ejercicio.

El engrosamiento del músculo cardíaco también puede causar una obstrucción en el ventrículo izquierdo, similar a la observada con  la estenosis aórtica . Algunas personas con cardiomiopatía hipertrófica tienen un mayor riesgo de muerte súbita.

Los síntomas de la miocardiopatía hipertrófica incluyen dificultad para respirar, anomalías de la frecuencia cardíaca y desmayos. En algunos casos, la primera indicación de la afección es la muerte súbita e inexplicable.

Los tratamientos quirúrgicos, como marcapasos y procedimientos para abrir los pasillos de las válvulas cardíacas pueden aliviar algo de la presión y la congestión en el corazón, lo que mejora las posibilidades de supervivencia a largo plazo. 

Estilo de vida

En general, los factores del estilo de vida contribuyen a algunas de las afecciones cardíacas que preceden y causan la insuficiencia cardíaca, no directamente a la insuficiencia cardíaca en sí. 

Obesidad: los  adultos y los adultos jóvenes  obesos  tienen un mayor riesgo de desarrollar insuficiencia cardíaca. Esto se debe en parte al hecho de que el corazón tiene que esforzarse más para suministrar suficiente sangre al cuerpo cuando usted tiene sobrepeso.

La obesidad también es un factor de riesgo para la diabetes, la hipertensión y la enfermedad coronaria, que conducen a la insuficiencia cardíaca. 

Fumar y consumo de drogas : en general, es bien sabido que fumar es uno de los factores de riesgo para el IM, y esto se debe, al menos en parte, a que el hábito contribuye a la EAC. Las drogas, como la metanfetamina, también se  han relacionado con la insuficiencia cardíaca .

Estilo de vida sedentario : se ha demostrado que la inactividad prolongada, que generalmente se describe como estar sentado durante largos períodos de tiempo de forma regular, aumenta las posibilidades de insuficiencia cardíaca.

Moverse más a lo largo del día y hacer ejercicio regularmente (definido como de cuatro a cinco sesiones por semana ) se ha asociado con una menor incidencia de insuficiencia cardíaca.

Condición cardíaca y respiratoria : esto describe la capacidad del corazón y los pulmones para funcionar de manera eficiente. Puede desarrollar su estado físico cardíaco participando regularmente en actividades que aumentan su ritmo cardíaco, lo que fortalece los músculos del corazón con el tiempo, permitiéndoles bombear con mayor potencia.

Puede mejorar su condición respiratoria participando regularmente en actividades que le permiten respirar más rápido, lo que entrena a sus pulmones para que puedan llevar oxígeno a su cuerpo de manera más eficiente. 

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.