Causas y factores de riesgo de la enfermedad de Chagas

La enfermedad de Chagas es una de las principales causas de enfermedad cardíaca en América Latina, causada por una infección por Trypanosoma cruzi (T. cruzi), un   parásito protozoario . Las personas contraen la enfermedad de Chagas cuando su torrente sanguíneo está expuesto al organismo.

Cómo se propaga la infección

Generalmente, esto ocurre cuando son picados por un insecto triatomino, que en América Latina se conoce como un “bichito”. Estos insectos se alimentan de la sangre de los vertebrados y viven en áreas donde el suministro de sangre es abundante, como en los pueblos. hogares Cuando chupan la sangre de un animal que está infectado con T. cruzi, pueden pasar la infección al siguiente animal del que se alimentan.

Ciertas especies del insecto que se está besando están bien adaptadas para vivir con humanos y se cree que la mayoría de los casos de la enfermedad de Chagas se transmiten de humano a humano por estos insectos.

Los insectos que besan suelen estar inactivos durante el día cuando hace calor, pero se alimentan por la noche a temperaturas más bajas. La mayoría de las personas infectadas con T. cruzi adquieren la infección durante el sueño.

Factores de riesgo

Enfermedad de Chagas de fase aguda

El riesgo de desarrollar la enfermedad de fase aguda se relaciona, primero, con si una persona vive o visita un área donde el parásito T. cruzi y los insectos que se besan son endémicos. Esencialmente, esta área se extiende desde el sur de los Estados Unidos hasta el norte de Argentina.

Las casas con paredes de adobe o techos de paja parecen proporcionar un ambiente especialmente atractivo para besar insectos. Las personas que viven en esos hogares en áreas endémicas son particularmente propensas a desarrollar la enfermedad de Chagas.

Sin embargo, las medidas para controlar la población de insectos que besan han tenido bastante éxito en las áreas urbanas de América Latina.

La enfermedad de Chagas es mucho menos común en las ciudades que en las áreas rurales.

Enfermedad de Chagas de fase crónica

En una persona que ha sido infectada con T. cruzi, varios factores pueden aumentar el riesgo de desarrollar una enfermedad gastrointestinal o del corazón de Chagas crónica. Éstos incluyen:

  • No buscar ayuda médica durante la fase aguda.  Si la enfermedad de Chagas se reconoce desde el principio, el tratamiento con fármacos antitrypanosomal puede erradicar la infección. Desafortunadamente, en las áreas rurales donde la enfermedad de Chagas ahora se encuentra con más frecuencia, la mayoría de las personas con esta enfermedad nunca se diagnostican durante la fase aguda.
  • Factores genéticos . Ahora parece que en las personas con infección crónica por T. cruzi, los factores genéticos tienen mucha influencia sobre si la enfermedad progresará y causará enfermedades cardíacas o gastrointestinales.
  • La integridad del sistema inmunológico.  Las personas con enfermedad de Chagas crónica son mucho más propensas a desarrollar enfermedades cardíacas o problemas gastrointestinales si su sistema inmunológico está comprometido, por ejemplo, por otras afecciones médicas como el cáncer o la  quimioterapia .
  • Factores desconocidos.  Estos factores de riesgo conocidos no parecen responder todas las preguntas. Los investigadores están trabajando activamente para identificar por qué el sistema inmunológico falla en primer lugar para deshacerse completamente de la infección por T. cruzi, y por qué algunas personas progresan a una enfermedad crónica grave mientras que otras nunca lo hacen.

Cómo se diagnostica la enfermedad de Chagas

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.