Causas y prevención de las convulsiones

Las convulsiones son episodios caracterizados por movimientos involuntarios, cambios en la conciencia o ambos. Es más probable que ocurran cuando una persona tiene un trastorno convulsivo, que a menudo se llama epilepsia. A veces, las personas que no tienen epilepsia también pueden experimentar una convulsión inesperada, generalmente debido a las diferentes condiciones médicas del cerebro que se enumeran a continuación.

Causas de las convulsiones

Traumatismo craneal y lesión cerebral: el  traumatismo craneal grave puede producir convulsiones repentinas en el momento del trauma y también puede causar lesiones cerebrales que causan epilepsia de larga duración. La razón por la que algunas lesiones cerebrales causan convulsiones es que el sangrado y las cicatrices dentro del cerebro pueden interferir con la actividad eléctrica normal en el cerebro, produciendo hiperactividad cerebral (cerebro) o estimulación nerviosa errática que genera una convulsión.

Enfermedades médicas: varias afecciones médicas también pueden interferir con la función del cerebro y provocar convulsiones. Estas afecciones pueden causar convulsiones que ocurren hasta que la enfermedad se resuelva, pero también pueden causar el desarrollo de un trastorno convulsivo duradero que continúa incluso después de que se resuelve la enfermedad.

Las enfermedades que causan convulsiones incluyen:

  • Tumores cerebrales : el cáncer que comienza en el cerebro mismo o el cáncer que se metastatiza (disemina) al cerebro desde otras partes del cuerpo puede causar hinchazón y presión en el cerebro, interrumpiendo la actividad normal del cerebro y causando convulsiones. Las convulsiones pueden ser la primera señal de que una persona tiene cáncer en o cerca del cerebro. A menudo, una vez que se extrae el cáncer, las convulsiones ya no ocurren.
  • Accidente cerebrovascular : los accidentes cerebrovasculares causan áreas pequeñas o grandes de infarto cerebral (daño tisular) que pueden producir convulsiones al evitar que las áreas del cerebro funcionen normalmente. Los accidentes cerebrovasculares en ciertas regiones del cerebro, como el lóbulo temporal,  tienen más probabilidades de causar un trastorno convulsivo que los accidentes cerebrovasculares en otras partes del cerebro, como el tronco cerebral.
  • Hemorragia : la hemorragia cerebral  (sangrado en o alrededor del cerebro) puede causar irritación del tejido cerebral, lo que provoca convulsiones. En general, los accidentes cerebrovasculares hemorrágicos se asocian más a menudo con convulsiones que son accidentes cerebrovasculares isquémicos (falta de flujo sanguíneo).
  • Encefalitis / absceso cerebral: las infecciones cerebrales y la inflamación son relativamente graves y pueden producir convulsiones inmediatas, así como una epilepsia duradera. La encefalitis es una inflamación o infección del tejido cerebral. Un absceso cerebral es una infección encerrada en el cerebro. Estos son tipos de infección relativamente poco comunes.
  • Meningitis : una infección de las meninges (capas protectoras que rodean el cerebro) puede interrumpir la actividad cerebral y provocar una convulsión. La mayoría de las veces, las convulsiones asociadas con la meningitis se resuelven una vez que se trata la infección de la meningitis.
  • Problemas metabólicos : los desequilibrios extremos de electrolitos y la insuficiencia hepática y renal pueden interrumpir la actividad de las neuronas en el cerebro, causando una actividad excesiva de las neuronas, que se manifiesta como convulsiones. Las convulsiones que resultan de anomalías en los electrolitos y la falla orgánica a menudo no continúan una vez que se resuelve el problema médico.
  • Fiebres : las fiebres muy altas pueden causar convulsiones, especialmente en niños pequeños y bebés. Estos tipos de convulsiones se llaman convulsiones febriles. Si su hijo tiene una convulsión febril , necesita obtener atención médica de inmediato.

Las convulsiones también pueden ser causadas por problemas relacionados con el uso de sustancias:

  • Retirada de alcohol : a menudo, la abstinencia de alcohol , que es la interrupción abrupta del alcohol después de un uso intenso, puede causar convulsiones. Esta reacción puede ser peligrosa, y si usted o alguien que conoce experimenta convulsiones por abstinencia de alcohol, es esencial obtener atención médica de inmediato.
  • Uso de drogas ilícitas  : muchas drogas recreativas están asociadas con las convulsiones. Esta respuesta es algo impredecible y puede ocurrir incluso si ha usado un medicamento en particular sin haber tenido ataques asociados en el pasado. Si usted o alguien que conoce experimenta convulsiones en asociación con drogas recreativas ilegales, debe buscar atención médica de inmediato y asegúrese de informar al equipo médico sobre el uso de drogas para que pueda recibir el tratamiento de emergencia adecuado de manera oportuna.
  • Retiro de drogas: la abstinencia de ciertas drogas recreativas, que es una interrupción brusca de las drogas después de un uso intenso, también puede causar convulsiones. Esto es, como la abstinencia de alcohol, una reacción peligrosa que requiere atención médica de emergencia.

Causas de la epilepsia

La epilepsia tiene muchas causas, entre ellas, anomalías hereditarias, congénitas y estructurales, como traumatismos cerebrales, accidentes cerebrovasculares, malformaciones vasculares, infecciones cerebrales y tumores, como se describió anteriormente. Sin embargo, para muchas personas con epilepsia, no se puede identificar una causa, incluso después de una evaluación médica extensa.

La epilepsia hereditaria corre en la familia y las personas con epilepsia hereditaria a menudo desarrollan su primer ataque en las primeras dos décadas de la vida.

En la epilepsia congénita, el niño nace con la predisposición a tener epilepsia, y eso puede o no ser hereditario. Las convulsiones características de la epilepsia congénita generalmente comienzan temprano en la vida.

La evaluación médica de los pacientes con convulsiones generalmente incluye una IRM cerebral (una imagen detallada del cerebro) que puede mostrar si hay áreas de daño que pueden predisponer a las convulsiones, y un electroencefalograma (EEG), que es una prueba de onda cerebral que evalúa la función del cerebro y puede mostrar la presencia de actividad eléctrica anormal típica de los trastornos convulsivos. Sin embargo, para algunas personas con epilepsia, estas pruebas pueden ser completamente normales.

Disparadores de ataques

Los desencadenantes de convulsiones son eventos o circunstancias que se sabe que provocan convulsiones y pueden ser particularmente problemáticos para las personas con epilepsia. Si tiene epilepsia, conocer y evitar estos desencadenantes es importante para reducir el riesgo de convulsiones.

Los desencadenantes comunes de convulsiones incluyen:

  • Consumo de alcohol : muchas personas que tienen epilepsia experimentan convulsiones cuando consumen alcohol. Esto puede ocurrir incluso si la epilepsia está bien controlada con anticonvulsivos. El alcohol puede alterar la actividad eléctrica del cerebro de una manera que provoca convulsiones y también puede interferir con el metabolismo anticonvulsivo, evitando que el medicamento funcione correctamente.
  • Falta de sueño : la fatiga que resulta de la falta de sueño o de un sueño inadecuado también es un desencadenante conocido de las convulsiones. De hecho, un EEG privado de sueño es una de las pruebas que se utilizan para evaluar los trastornos convulsivos. Un EEG privado de sueño es un EEG que se obtiene después de un período de falta deliberada de sueño. Para una persona que tiene epilepsia, es más probable que ocurra una convulsión durante el estado de falta de sueño, y esto hace que sea más probable que el EEG confirme la actividad convulsiva, lo que ayuda en el diagnóstico y el tratamiento. Sin embargo, los EEG privados de sueño siempre se realizan bajo una estrecha supervisión médica para que la convulsión pueda controlarse de manera segura.
  • Luces parpadeantes : las convulsiones con foto son convulsiones provocadas por luces que parpadean rápidamente. Si bien este tipo de convulsiones no es común y suele ser un problema para las personas que tienen epilepsia, las convulsiones resultantes pueden ser bastante graves.
  • Estrés, cambios climáticos, ciertos olores : la mayoría de las personas que tienen epilepsia también notan factores desencadenantes específicos, como el estrés, la exposición a ciertos olores e incluso los cambios climáticos. La evidencia acerca de estos factores como causa de convulsiones no es consistente, y los factores desencadenantes difieren para cada individuo.

Una forma importante para las personas que tienen epilepsia para manejar el trastorno es aprender a identificar y reconocer los desencadenantes personales y evitarlos lo más posible.

Prevención de convulsiones

Las convulsiones pueden provocar situaciones socialmente incómodas, lesiones físicas, accidentes automovilísticos y caídas peligrosas. Siempre que sea posible, es mejor prevenir las convulsiones. Hay dos enfoques principales para la prevención de ataques. La primera es con medicación:

  • Los anticonvulsivos son la forma más efectiva para que una persona con epilepsia evite tener convulsiones. Hay muchos medicamentos anticonvulsivos que controlan efectivamente las convulsiones. Si tiene epilepsia, su médico podrá decidir qué anticonvulsivo o combinación de anticonvulsivos es el más adecuado para controlar su trastorno convulsivo.
  • Tomar medicamentos anticonvulsivos con regularidad también es una parte importante del control de los ataques. Si está tomando anticonvulsivos para prevenir las convulsiones, debe tomarlos según las indicaciones y aproximadamente a la misma hora todos los días. En general, los efectos de la medicación anticonvulsiva pueden durar entre 8 y 48 horas, dependiendo de la medicación. Y mantener un horario regular es la mejor manera de mantener un nivel uniforme de niveles anticonvulsivos en su cuerpo.
  • Si experimenta efectos secundarios por tomar anticonvulsivos , o si no está satisfecho con el anticonvulsivo que está tomando, es importante que se lo comunique a su médico lo antes posible. Los anticonvulsivos generalmente se recetan para el control de las convulsiones, pero también se recetan para algunos otros problemas médicos. No debe dejar de tomar un anticonvulsivo sin discutir el asunto con un médico. La interrupción repentina de sus medicamentos anticonvulsivos puede provocar convulsiones, y su médico puede recomendarle que disminuya lentamente el anticonvulsivo o que lo reemplace por otro para que no experimente una convulsión provocada por el retiro de medicamentos.

El segundo enfoque es evitar los desencadenantes de ataques. Si le han diagnosticado epilepsia, es importante mantener hábitos de estilo de vida que eviten los desencadenantes conocidos de las convulsiones. Esto significa dormir lo suficiente, no beber alcohol y ser muy cuidadoso con las luces brillantes o cualquier otro disparador que haya notado personalmente.