Colitis isquémica: causas y síntomas

Esta condición es causada por la falta de flujo de sangre al intestino grueso

La colitis isquémica es cuando se interrumpe el flujo de sangre al intestino grueso . El flujo constante de sangre a los intestinos es necesario para mantener esos órganos saludables, y cuando la enfermedad o lesión hace que los vasos sanguíneos se bloqueen o se estrechen, puede causar colitis isquémica. La colitis isquémica puede ocurrir a cualquier edad, pero es más común en personas mayores de 60 años. La colitis isquémica generalmente se trata en el hospital con medidas de apoyo, pero en algunos casos puede ser necesaria la cirugía. La mayoría de las veces, la colitis isquémica ocurre lentamente con el tiempo, pero en algunos casos puede comenzar repentinamente (ser aguda). La colitis isquémica aguda es una emergencia médica, por lo que es importante consultar a un médico inmediatamente cuando hay dolor abdominal intenso.

La colitis isquémica no está relacionada con la colitis ulcerosa, una forma de  enfermedad inflamatoria intestinal (EII) . “Colitis” es un término que se refiere a la inflamación en el colon, que puede ser causada por una variedad de enfermedades y afecciones. Sin embargo, la colitis isquémica está asociada con enfermedades del corazón , y mantener un estilo de vida saludable a través de la dieta y el ejercicio es importante para reducir el riesgo. En la mayoría de los casos, la colitis isquémica se trata con éxito y se resuelve en pocos días sin complicaciones. La colitis isquémica generalmente no vuelve a ocurrir y las personas se recuperan bien.

Causas de la colitis isquémica

Hay tres arterias principales que llevan sangre a los intestinos, llamadas arterias mesentéricas. La sangre rica en oxígeno es necesaria para que todos los órganos del cuerpo funcionen correctamente, y las arterias mesentéricas son la vía que proporciona esa sangre a los intestinos. Si estas arterias están parcial o totalmente bloqueadas o estrechadas, el flujo de sangre se reduce (lo que se denomina infarto) y la muerte celular puede comenzar a ocurrir en el intestino grueso (ya veces pequeño). Hay algunas razones diferentes por las cuales las arterias mesentéricas podrían bloquearse:

  • Colesterol alto : las arterias mesentéricas pueden obstruirse cuando hay una acumulación de placa en su interior. La placa se compone de colesterol, grasa, productos de desecho celulares, calcio y fibrina. Cuando la placa está bloqueando las arterias, se trata de una condición llamada aterosclerosis. En las personas que tienen enfermedad arterial coronaria o enfermedad vascular periférica, la aterosclerosis es una causa común de colitis isquémica.
  • Coágulo de sangre : otra causa de la colitis isquémica son los coágulos de sangre. Cuando las plaquetas y las proteínas plasmáticas de la sangre se unen, pueden formar un coágulo que es lo suficientemente grande como para bloquear toda o parte de una arteria. Los coágulos de sangre pueden ocurrir después de una lesión, pero también son una complicación de varias otras enfermedades y afecciones y como un evento adverso de algunos medicamentos.
  • Cirugía: la cirugía en una arteria puede causar la formación de tejido cicatricial. En algunos casos, el tejido cicatricial puede ocurrir hasta el punto de bloquear el interior de los vasos sanguíneos.
  • Uso de drogas: tanto la cocaína como la metanfetamina están asociadas con la colitis isquémica. Esto se debe a que estos medicamentos pueden hacer que los vasos sanguíneos se estrechen.

Factores de riesgo

Algunos de los factores de riesgo para la colitis isquémica incluyen:

  • Edad mayor de 60 años.
  • Insuficiencia cardíaca congestiva
  • Diabetes
  • Presión arterial baja
  • Medicamentos (aunque poco frecuentes), incluidos antibióticos, quimioterapia, hormonas (estrógeno), medicamentos para el estreñimiento relacionados con el SII y pseudoefedrina
  • Cirugía previa en la aorta.

Los síntomas de la colitis isquémica

Por lo general, el síntoma que tiene la mayoría de las personas con colitis isquémica es un dolor abdominal repentino y tipo calambre . Este dolor puede ser más notable después de comer y también puede haber sensibilidad en el vientre. En la mayoría de los casos, el dolor es moderado, pero si las arterias obstruidas se localizan en el lado derecho del abdomen, el dolor puede ser intenso. Estas arterias del lado derecho sirven tanto al intestino grueso como al intestino delgado . Cuando hay una afectación del intestino delgado con colitis isquémica, la afección puede ser más dolorosa y también tener un mayor riesgo de complicaciones graves.

La colitis isquémica también puede causar heces con sangre, con la sangre en el espectro de rojo brillante a marrón. Las náuseas, la diarrea, los vómitos, la fiebre y la necesidad urgente y frecuente de usar el inodoro son otros síntomas potenciales de la colitis isquémica.

Diagnóstico de la colitis isquémica

Un médico puede diagnosticar la colitis isquémica basándose en varios factores, que incluyen una historia física cuidadosa y los resultados de ciertas pruebas. Debido a que la colitis isquémica tiende a causar algunos de los mismos síntomas de la EII (las dos formas principales son la enfermedad de Crohn y la colitis ulcerosa), se debe tener cuidado para diferenciar entre estas condiciones. En algunos casos, hacer un diagnóstico de colitis isquémica puede ser difícil porque los síntomas son similares a los de otras afecciones.

Algunas pruebas que podrían usarse en el curso de hacer un diagnóstico incluyen:

  • Colonoscopia : una colonoscopia es un examen donde se inserta un tubo con una luz en el extremo dentro del ano para ver el interior del intestino grueso.
  • Tomografía computarizada (TC) : una tomografía computarizada es un tipo de radiografía que se usa para ver los tejidos y órganos del abdomen.
  • Angiograma mesentérico: durante esta prueba, se inyecta un medio de contraste en una de las arterias mesentéricas, a través del área de la ingle. Luego se toman radiografías para ver el interior de la arteria.
  • Recuento de glóbulos blancos (WBC) : un recuento de glóbulos blancos más alto de lo normal significa que hay una inflamación en el cuerpo que podría estar asociada con la colitis isquémica.

Tratamiento de la colitis isquémica

La terapia para la colitis isquémica dependerá de la gravedad de la afección, ya que la enfermedad aguda requiere tratamientos más agresivos. En los casos en que la afección se considera leve, el tratamiento puede consistir en un tratamiento con antibióticos, una dieta líquida, líquidos por vía intravenosa y control del dolor. Si se descubre que la colitis isquémica es resultado de otra afección, esa afección subyacente también necesitará tratamiento. Ciertas clases de medicamentos que se usan para tratar migrañas o enfermedades del corazón pueden contraer los vasos sanguíneos y es posible que sea necesario suspenderlos por un tiempo. En estos casos más leves, la colitis isquémica puede resolverse en unos pocos días.

En otros casos, más graves, se pueden usar medicamentos como los que rompen los coágulos de sangre (trombolíticos) y ensanchan las arterias (vasodilatadores). Si la arteria no se está limpiando, la cirugía para eliminar la obstrucción es otro tratamiento potencial, pero esto generalmente se realiza después de que otros tratamientos no estén funcionando. Si hay una perforación (orificio) en el colon, o una sección estrechada (estrechamiento) , podría ser necesaria una cirugía para reparar estos problemas. Si hay tejido en el colon que ha muerto, se realizará una cirugía para extirpar esa sección del intestino ( resección ).

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Bone Marrow Transplantation at Disciplied INC | 832-533-3765 | [email protected] | Website

I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.