Una visión general de la taquipnea

Posibles causas de la respiración rápida y superficial

La taquipnea se define como una frecuencia respiratoria elevada, o más simplemente, la respiración que es más rápida de lo normal. Una frecuencia respiratoria normal puede variar según la edad y la actividad, pero generalmente es de 12 a 20 respiraciones por minuto para un adulto en reposo. En contraste con el término hiperpnea, que se refiere a la respiración profunda rápida, la taquipnea se refiere a la respiración rápida y superficial. Veamos las causas potenciales de la taquipnea, así como las condiciones médicas en las que puede ocurrir.

Taquipnea vs Disnea

Como se señaló, taquipnea es un término usado para describir una frecuencia respiratoria rápida y superficial, pero no dice nada acerca de lo que una persona está sintiendo. Con la taquipnea, a una persona le puede faltar la respiración o, por el contrario, es posible que no note ninguna dificultad para respirar.

Disnea es un término que también describe la respiración, pero se refiere a la sensación de dificultad para respirar. La disnea puede ocurrir con una frecuencia respiratoria normal, una frecuencia respiratoria alta o una frecuencia respiratoria baja. También puede ocurrir con un patrón de respiración superficial o un patrón de respiración profunda.

Causas fisiologicas

Las causas fisiológicas de una afección se refieren a la respuesta normal del cuerpo para corregir otra afección. En este caso, la afección, como la taquipnea, no es una respuesta corporal anormal, sino una respuesta normal a otro tipo de afección o desequilibrio anormal. el cuerpo. La taquipnea puede ser causada por dos procesos fisiológicos primarios:

  • Un desequilibrio entre los gases respiratorios en el cuerpo: un nivel bajo de oxígeno en la sangre ( hipoxemia ) o un aumento del nivel de dióxido de carbono en la sangre (hipercapnia ) puede causar taquipnea.
  • Un desequilibrio ácido-base en el cuerpo: la taquipnea puede ser causada por un exceso de ácido en el cuerpo o una disminución de la base en el cuerpo (una interrupción en el equilibrio ácido-base del cuerpo ). Cuando el cuerpo siente que la sangre Es demasiado ácido (acidosis metabólica), expulsa el dióxido de carbono del pulmón en un intento de liberar el ácido del cuerpo.
  • Fiebre: la fiebre por cualquier motivo puede causar taquipnea. Con fiebre, la taquipnea es compensatoria, lo que significa que la respiración se vuelve más rápida para eliminar el calor del cuerpo.

En ambos ejemplos, la taquipnea no es anormal, sino una forma en que el cuerpo compensa otra anomalía en el cuerpo para mantener el equilibrio (homeostasis).

Causas Patológicas

A diferencia de las causas fisiológicas, una causa patológica es aquella que no se produce en un esfuerzo por restablecer el equilibrio en el cuerpo y, en realidad, hace lo contrario. Por ejemplo, la hiperventilación puede causar una respiración rápida y superficial que no se produce como un esfuerzo para restablecer el equilibrio en el cuerpo, sino que puede ser una reacción a la ansiedad o al miedo.

Condiciones que pueden resultar en taquipnea

Una amplia gama de afecciones médicas puede causar taquipnea. Por categorías estas pueden incluir:

  • Relacionados con el pulmón: las enfermedades pulmonares que resultan en un nivel bajo de oxígeno o un nivel elevado de dióxido de carbono en el cuerpo pueden incluir enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC), asma, neumonía, fibrosis pulmonar, neumotórax (pulmón colapsado) o embolia pulmonar , entre otros. La rápida respiración es la forma en que el cuerpo intenta aumentar el oxígeno o disminuir los niveles de dióxido de carbono en la sangre. En las personas que están hospitalizadas, la taquipnea puede ser un signo de que se está desarrollando una neumonía, y con frecuencia ocurre antes de que aparezcan otros signos evidentes de neumonía.
  • Relacionados con el corazón: condiciones como la insuficiencia cardíaca, la anemia o una tiroides baja pueden provocar cambios cardiovasculares que a su vez causan taquipnea.
  • Hiperventilación: esto puede ocurrir debido al dolor, la ansiedad u otras afecciones.
  • Acidosis metabólica: cuando el nivel de ácido en la sangre es demasiado alto, la frecuencia respiratoria aumenta para eliminar el dióxido de carbono. Algunas causas de esto incluyen la cetoacidosis diabética, la acidosis láctica y la encefalopatía hepática.
  • Relacionados con el sistema nervioso central: la taquipnea puede ser causada directamente por anomalías cerebrales como los tumores cerebrales.
  • Medicamentos: Las drogas como la aspirina, los estimulantes y la marihuana pueden causar un ritmo respiratorio rápido y superficial.

Los síntomas

La taquipnea puede estar acompañada por la sensación de falta de aliento y la incapacidad de obtener suficiente aire (disnea), dedos y labios teñidos de azul (cianosis) y aspiración de los músculos del pecho con la respiración (retracción). La taquipnea también puede ocurrir sin ningún síntoma obvio, especialmente cuando está relacionado con afecciones como desequilibrios metabólicos o afecciones del sistema nervioso central.

Diagnóstico

El diagnóstico de taquipnea variará según la edad de la persona, otros problemas médicos, medicamentos actuales y otros síntomas, pero puede incluir:

  • Oximetría: se puede colocar un “clip” en su dedo para estimar la cantidad de oxígeno en su sangre.
  • Gases en sangre arterial (ABG, por sus siglas en inglés): los gases en sangre pueden proporcionar una estimación más precisa de su nivel de oxígeno, así como del contenido de dióxido de carbono de su sangre. También le informarán a su médico el pH de su sangre, que puede ser útil para evaluar las anomalías metabólicas. Si el pH de la sangre es bajo (acidosis), se pueden hacer pruebas para buscar causas como la cetoacidosis diabética, la acidosis láctica y los problemas hepáticos.
  • Radiografía de tórax: una radiografía de tórax puede determinar rápidamente algunas causas de taquipnea, como un pulmón colapsado.
  • TC de tórax: se puede realizar una TC de tórax para detectar enfermedades pulmonares o tumores.
  • Pruebas de función pulmonar: las pruebas de función pulmonar son muy útiles para detectar enfermedades como la EPOC y el asma.
  • Glucosa: a menudo se hace un azúcar en la sangre para descartar (o confirmar) la cetoacidosis diabética.
  • Electrolitos: los niveles de sodio y potasio son útiles para evaluar algunas de las causas de la taquipnea.
  • Hemoglobina: se puede realizar un hemograma completo y hemoglobina para buscar evidencia de anemia así como de infecciones.
  • EKG: un EKG puede buscar evidencia de un ataque cardíaco o ritmos cardíacos anormales.
  • Exploración de VQ: a menudo se realiza una exploración de VQ si existe la posibilidad de una embolia pulmonar.
  • RM cerebral: si no se encuentran causas obvias de taquipnea, una IRM cerebral puede ser útil para descartar anomalías cerebrales (como tumores) como una causa.
  • Pantalla de toxicología: hay muchos medicamentos, tanto recetados como de venta libre e ilegales que pueden causar taquipnea. Una pantalla de toxicología a menudo se realiza en situaciones de emergencia si se desconoce la causa de la taquipnea.

Taquipnea y cáncer de pulmón

El cáncer de pulmón puede causar taquipnea de diferentes maneras. El daño a los pulmones puede interrumpir el intercambio normal de oxígeno y dióxido de carbono. Las cicatrices en el tórax, como la cirugía de cáncer de pulmón, pueden reducir la capacidad para respirar y extraer oxígeno. La anemia inducida por la quimioterapia puede empeorar aún más la taquipnea ya que hay menos glóbulos rojos para transportar oxígeno y, por lo tanto, la respiración se vuelve más rápida en un intento de corregir esto.

Tratos

El tratamiento de la taquipnea depende principalmente de la determinación y corrección de la causa subyacente.