Neuralgia del trigémino

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Causas y opciones de tratamiento

Imagine el peor dolor que haya sentido al golpearlo en la cara en ataques severos y repentinos y puede comenzar a comprender la neuralgia del trigémino. Esto es lo que debe saber sobre la afección dolorosa, incluidas las causas, los síntomas, el diagnóstico y las opciones de tratamiento.

Visión general

La neuralgia del trigémino, a veces llamada tic douloureux, es un trastorno de dolor neuropático que causa dolor facial severo, a menudo en una mejilla. Se caracteriza por ataques de dolor que vienen en ráfagas cortas y duran desde segundos hasta minutos. Estos ataques pueden continuar durante semanas o incluso meses a la vez.

La neuralgia del trigémino es una condición de dolor recurrente y remitente. Es decir, entre los episodios, la persona generalmente está libre de dolor. De hecho, para algunas personas, pueden pasar muchos años entre los episodios.

Causas

La causa exacta de la condición es un poco misteriosa. Puede ser causada por la irritación del nervio trigémino, a veces por un vaso sanguíneo o inflamación en el cerebro. Sin embargo, algunos casos de neuralgia del trigémino están asociados con trastornos que afectan las estructuras cerebrales, como la esclerosis múltiple .

Una vez que una persona tiene neuralgia del trigémino, los episodios de dolor pueden desencadenarse por el contacto con la mejilla o la mandíbula, o por vibración (como un cepillo de dientes eléctrico). Sin embargo, una persona puede experimentar un malestar facial preliminar o hormigueo unos días antes de un ataque.

Diagnóstico

El diagnóstico de la neuralgia del trigémino puede ser un proceso largo, ya que ninguna prueba puede identificarlo. De hecho, algunas pruebas para la afección están diseñadas para descartar otros trastornos, como la neuralgia postherpética o las cefaleas en racimos . Si su médico cree que tiene neuralgia del trigémino, querrá obtener un historial médico detallado y realizar una prueba física y neurológica detallada. Su médico también puede recomendar una resonancia magnética  y querrá descartar el daño al nervio trigémino causado por una lesión, como una fractura facial o un derrame cerebral.

Opciones de tratamiento

La neuralgia del trigémino se puede tratar con cualquiera de los siguientes:

  • Anticonvulsivos , como la gabapentina o la carbamazepina.
  • Antidepresivos tricíclicos, como amitriptilina o nortriptilina.
  • Descompresión microvascular, en la que los vasos sanguíneos circundantes se separan del nervio trigémino
  • Rizotomía, en la que se destruye una porción del nervio trigémino.
  • Tratamientos complementarios , como la acupuntura o la estimulación eléctrica.

Pronóstico

La neuralgia del trigémino es difícil de tratar. Debido a que viene y se va, una persona puede estar sin dolor durante meses o años entre los ataques. Sin embargo, para algunas personas, los ataques empeoran con el tiempo. La neuralgia del trigémino no es potencialmente mortal, pero puede ser increíblemente dolorosa y puede interferir con la calidad de vida de la persona.

La evidencia para el tratamiento es variable. Algunas personas pueden controlar su dolor con medicamentos, mientras que otras optan por la cirugía. Sin embargo, la cirugía tiene sus propios riesgos y aún puede causar una recaída en algunas personas. La investigación sobre tratamientos efectivos para la neuralgia del trigémino está en curso.