Causas de la sequedad vaginal, diagnóstico y tratamiento

La sequedad vaginal (vaginitis atrófica) puede ocurrir en cualquier momento durante la vida adulta de una mujer, pero es más común durante la perimenopausia , la menopausia y cuando una mujer está amamantando. La sequedad vaginal puede causar incomodidad intermitente o constante, y puede causar dolor en el sexo. Por lo general, se puede tratar con remedios de venta libre o repensar algunas prácticas de cuidado personal, pero la sequedad vaginal también puede ser un signo de un problema de salud que requiere atención médica.

Causas

La causa más común de sequedad vaginal es la disminución de la producción de estrógeno , ya que la hormona desempeña un papel en el mantenimiento de la lubricación tanto durante el acto sexual como en otras ocasiones. Esta caída ocurre confiablemente como resultado de:

  • Parto
  • Amamantamiento
  • Perimenopausia
  • Menopausia

Dicho esto, hay otras razones posibles para la sequedad vaginal. Estos pueden causar el problema por sí mismos o agravar los efectos de la disminución del estrógeno.

Estilo de vida

Varias cosas que puede hacer como una rutina que pueden causar sequedad vaginal incluyen:

El consumo excesivo de alcohol también puede tener este efecto.

Problemas médicos y tratamientos

Las afecciones sistémicas, como la enfermedad pituitaria, las afecciones ováricas o uterinas, o la extracción del útero o los ovarios a través de la cirugía, pueden alterar los niveles de estrógeno y causar una variedad de síntomas, incluida la sequedad vaginal. El síndrome de Sjögren , una enfermedad inflamatoria autoinmune, también se asocia comúnmente con la sequedad vaginal.

A veces, los tratamientos médicos como la quimioterapia o la radioterapia pueden causar deshidratación, lo que puede causar sequedad vaginal.

Los síntomas

Puede parecer extraño explorar los síntomas de la sequedad vaginal, ya que la sequedad en sí misma es la tarjeta de presentación lógica de la afección. Pero hay otros que pueden surgir, que no puede asociarse inmediatamente como estar conectado a este problema. Incluyen:

Es más probable que los síntomas ocurran durante o después del acto sexual y pueden durar hasta varios días después del coito. Sin embargo, los síntomas pueden ocurrir de manera intermitente, incluso sin tener relaciones sexuales como un factor precipitante.

Muchos de estos síntomas también pueden ser causados ​​por otras afecciones, como infecciones de transmisión sexual, infecciones del tracto urinario e inflamación. Por lo general, las infecciones causan frecuencia y urgencia urinarias, flujo vaginal u olor desagradable, además de los síntomas que se superponen con los de la sequedad vaginal.

Diagnóstico

Al trabajar para descubrir la razón de su sequedad vaginal, su médico considerará factores como su edad, hábitos y cualquier otro síntoma que pueda estar experimentando.

Cuando una condición médica es la causa de la sequedad vaginal, es probable que su médico reconozca esta posibilidad debido a que tales preocupaciones generalmente están asociadas con otros síntomas que a menudo son más perceptibles que la sequedad vaginal en sí.

Por ejemplo, el síndrome de Sjögren también puede causar dolor en las articulaciones, ojos secos y piel seca. Las fluctuaciones hormonales que pueden ocurrir como resultado de afecciones ováricas o uterinas pueden manifestarse con síntomas similares a los de la menopausia, como irregularidades menstruales, dolor en los senos o cambios de peso, además de sequedad vaginal.

En general, los niveles hormonales y las pruebas de diagnóstico, como la ecografía, pueden distinguir las condiciones.

Si tiene síntomas de sequedad vaginal antes de llegar a la edad de la perimenopausia, que generalmente no comienza antes de los 45 años, debe consultar a su médico. Los síntomas de sequedad vaginal también pueden superponerse con los síntomas de infección, por lo que es mejor que su médico identifique y trate una infección si tiene una.

Tratamiento

Existen varios tratamientos con y sin receta que pueden ayudar a mejorar los síntomas o tratar la causa subyacente de la sequedad vaginal. Su médico puede sugerir uno o más, dependiendo de su circunstancia.

Opciones de venta libre

A menudo, incluso cuando la sequedad vaginal es causada por un problema hormonal, una terapia tópica de venta libre puede ser muy efectiva. Puede utilizar estos según sea necesario. Si su sequedad solo es sintomática durante y después del sexo, puede usar un producto tópico antes del sexo. Si experimenta sequedad con más frecuencia, puede utilizarlos de forma más regular.

Las opciones de tratamiento incluyen:

  • Humectantes vaginales: los humectantes vaginales incluyen productos de venta libre como Replens, un supositorio vaginal que se toma una vez al día y se usa para aumentar la lubricación vaginal. Si desea probar un humectante, consulte con su médico para asegurarse de que sea seguro.
  • Lubricantes vaginales: los lubricantes vaginales incluyen productos de venta libre como Astroglide y KY Jelly. Cuando la sequedad vaginal es un problema durante el coito, los lubricantes vaginales actúan como un suplemento para hacer que el sexo sea más cómodo.

Siempre elige un lubricante vaginal a base de agua. Nunca use un producto a base de petróleo como la vaselina para la lubricación vaginal, ya que esto puede crear un caldo de cultivo para la infección. Si tiene relaciones sexuales protegidas con un condón, asegúrese de utilizar lubricante a base de agua o silicona. Otros lubricantes y aceites, como el aceite de coco, degradarán el condón y también dañarán los diafragmas que se usan para el control de la natalidad.

Medicamentos recetados

Si padece sequedad vaginal crónica relacionada con la perimenopausia o la menopausia, su médico puede recetarle un medicamento tópico para aumentar el estrógeno. Los estrógenos vaginales proporcionan el alivio más efectivo de la sequedad vaginal de todas las opciones de tratamiento, pero no son adecuados para todos.

Estrógenos vaginales

Los tratamientos tópicos de prescripción para la sequedad vaginal causados ​​por la reducción de los niveles de estrógeno incluyen:

  • Estring:  Estring es un anillo vaginal que libera lentamente estrógeno directamente en los tejidos vaginales. Insertado en su vagina por usted o su médico, Estring trata efectivamente la sequedad vaginal durante tres meses.
  • Vagifem:  Vagifem es una tableta vaginal que se inserta en la vagina con un aplicador desechable. Deberá insertar la tableta vaginal una vez al día durante dos semanas y luego dos veces por semana durante el tiempo que lo necesite.
  • Premarin o Estrace:  mientras que las formas de píldoras orales de Premarin y Estrace se prescriben con mayor frecuencia, ambas también están disponibles en la fórmula de crema vaginal. Su médico le aconsejará sobre cómo usar las cremas vaginales de estrógeno si este es el tratamiento de elección.

Las mujeres que usan estrógenos vaginales pueden experimentar menos infecciones urinarias recurrentes . Aunque es útil para muchos, no es seguro usar productos de estrógeno si está embarazada, amamantando, tiene antecedentes o riesgo de cáncer de seno, útero, ovario, cáncer cervical o vaginal, o si tiene sangrado vaginal.

Medicamentos sin estrógenos

Aunque no se recomienda ni se usa para tratar la sequedad vaginal en sí, hay medicamentos que no son estrógenos que se pueden usar para aliviar algunos de los síntomas asociados con la enfermedad. Estos medicamentos no se usan tan comúnmente como los medicamentos que contienen estrógeno y, aunque pueden considerarse una opción para las mujeres que no pueden tomar estrógeno debido a un historial de cáncer, sus efectos hormonales pueden producir efectos secundarios. Hable con su médico acerca de las ventajas y desventajas para usted.

  • Osphena (ospemifeno): una píldora recetada que se usa para el tratamiento de las relaciones sexuales dolorosas para mujeres menopáusicas o posmenopáusicas, el ospemifeno se une a los receptores de estrógeno, disminuyendo la fragilidad del tejido vaginal que se produce durante y después de la menopausia.
  • Prasterona (dehidroepiandrosterona): una terapia hormonal recetada, la dehidroepiandrosterona es una hormona esteroide que se puede usar por vía oral para el tratamiento de los síntomas de la menopausia o como una inserción vaginal para el tratamiento del adelgazamiento del tejido vaginal.

Las mujeres que están experimentando la menopausia pueden beneficiarse de tratamientos sin receta, con receta o naturales para los síntomas relacionados. Hable con su médico acerca de sus opciones.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.