Las células de Langerhans son cómo tu piel te protege del daño

Cómo tu piel y tu sistema inmunológico trabajan juntos para mantenerte saludable

Las células de Langerhans (LC) se encuentran en la piel (la epidermis y la dermis ) de las vías respiratorias, digestivas y urogenitales. También se pueden encontrar en otros tejidos, como los ganglios linfáticos, particularmente cuando se trata de la condición de histiocitosis de células de Langerhans (HCL).

Los LC ayudan a protegerlo al evitar que los antígenos peligrosos (cualquier sustancia que cause que el sistema inmunitario produzca anticuerpos contra él) entren en su cuerpo.

Cómo funcionan las células de Langerhans

Descubierto por un estudiante de medicina alemán de 21 años, Paul Langerhans, en 1868, las células de Langerhans están presentes en todas las capas de la epidermis y son miembros de la familia dendrítica. Las células dendríticas son células inmunitarias que presentan antígenos al sistema inmunitario y se encuentran en todo el cuerpo. Las LC son células dendríticas en la piel y como las células dendríticas son extremadamente eficientes para alertar al sistema inmunitario de la presencia de patógenos y otros materiales extraños, la piel es una barrera importante para la infección.

Originalmente, se pensaba que las LC eran parte del sistema nervioso y solo alertaban al sistema inmunitario de los antígenos. En cambio, la investigación ha encontrado que los LC amortiguan la reacción de la piel a la infección y la inflamación de 2 maneras muy diferentes:

  • Al proteger su piel de la infección.
  • Estimulando reacciones alérgicas.

Las células de Langerhans envían agentes especiales, como las células inmunitarias, como las células T y B, inmediatamente después de detectar cualquier tipo de peligro en la piel. Las células inmunitarias capturan a intrusos, como bacterias y virus, y combaten lesiones como cortes y rasguños.

El entorno de la piel es controlado constantemente por LCs en situaciones inseguras y las células inmunes se envían para devolver información sobre cualquier invasor extranjero. Luego, el cuerpo acumula una gran fuerza de células inflamatorias para combatir a los invasores creando una reacción alérgica o formando tejido cicatricial para protegerlo de las infecciones.

LCs y condiciones de la piel

La investigación sugiere que las células de Langerhans son capaces de identificar y atacar virus del ambiente circundante, previniendo así la infección. Este hallazgo de que las LC están involucradas en las respuestas inmunitarias contra diversas enfermedades podría convertirlas en posibles objetivos para la inmunoterapia .

Este hallazgo también tiene el potencial de cambiar significativamente la comprensión de los mecanismos subyacentes a muchos trastornos de la piel, como:

  • Psoriasis : una condición en la cual las células de la piel se acumulan y forman escamas acompañadas de algo de enrojecimiento, picazón y parches secos.
  • Lupus : una enfermedad inflamatoria causada cuando el sistema inmunológico ataca sus propios tejidos.
  • Cáncer de piel : la forma más común de cáncer en los Estados Unidos, caracterizada por el crecimiento anormal de las células de la piel.

También puede haber el desarrollo de vacunas tópicas administradas a través de la piel (inmunización epicutánea) que se centran en cargar los LC directamente en la piel con antígenos. La investigación ya está estudiando las vacunas administradas a través de la piel con trastornos de la barrera para inhibir el crecimiento del melanoma , un tipo grave de cáncer de piel.

¿Qué es la histiocitosis de células de Langerhans (LCH)?

La histiocitosis de células de Langerhans (LCH, por sus siglas en inglés) es un grupo de trastornos idiopáticos raros que pueden causar daño a la piel, los huesos y otros órganos. En este trastorno se produce una sobrecarga de células similares a las LC, sin embargo, las células de HCL muestran un origen hematopoyético (células sanguíneas) diferente para el trastorno.