Células B en su sistema inmune

Las células B, también llamadas linfocitos B, son un tipo de glóbulo blanco que desempeña un papel importante en la protección de su cuerpo contra las infecciones. Sin las células B, su cuerpo no sería tan eficaz para combatir una serie de bacterias y virus muy comunes; y carecería de la función de “memoria de memoria” de larga duración que es típica después de recuperarse de una infección o después de ser inmunizado contra un invasor infeccioso específico.

Las células B, al igual que otros glóbulos blancos, surgen de células madre hematopoyéticas que residen dentro de la médula ósea esponjosa, especialmente en ciertos huesos como el hueso de la cadera y las vértebras. Estas células formadoras de sangre dan lugar a células B a través de una serie de pasos. Después de que maduran, las células B están presentes en su sangre y en ciertas partes de su cuerpo, como en los  ganglios linfáticos .

Hay dos tipos principales de linfocitos: las células T y las células B. Cuando se realiza un análisis de sangre de CBC, en el informe de laboratorio se desglosan los diferentes tipos de células sanguíneas y los porcentajes, incluidos los linfocitos, pero no hay diferencia en cuanto a qué linfocitos son células T y cuáles son B- Células.

Qué hacen las células B en un cuerpo sano

La principal responsabilidad de las células B es la respuesta del cuerpo a los invasores extranjeros a través de lo que se conoce como inmunidad humoral. Las células B se “activan” cuando se encuentran con antígenos extraños, como en los marcadores extraños en el exterior de las células bacterianas durante una infección. En respuesta a tal infección, las células B pueden diferenciarse en células plasmáticas, las fábricas productoras de anticuerpos del cuerpo. Las células plasmáticas producen proteínas grandes llamadas inmunoglobulinas, o anticuerpos, que se adhieren a la superficie de agentes extraños. Estos anticuerpos sirven como banderas, o las llamaradas en un sitio de batalla, si así lo desean; reclutan otras moléculas defensivas en el torrente sanguíneo del sitio, trabajando para matar el organismo causante de la infección. También indican a otras células inmunes que, a su vez, hagan la guerra al invasor. Juegan un papel importante en el sistema inmunológico, que protege al cuerpo contra las infecciones. Esta parte de la inmunidad que depende en gran medida de los anticuerpos se conoce como inmunidad humoral. La contraparte de la inmunidad humoral es la inmunidad mediada por células.

Cómo las células B nos dan inmunidad

Una célula B joven, llamada célula B ingenua, circula en el torrente sanguíneo, y generalmente termina en el bazo o los ganglios linfáticos. Se activa con un antígeno, que puede ser cualquier sustancia que el cuerpo crea que es extraña, como un fragmento de un virus o un parche de la cápsula del cortador de una bacteria. Las células T a menudo están involucradas en este proceso. Las células B comienzan a transformarse en una célula B de plasma, cuyo trabajo especializado es producir en masa los anticuerpos que coinciden con el invasor activador, hasta 10,000 anticuerpos por segundo.

Cada célula B del plasma produce anticuerpos contra un solo antígeno. Son muy específicos. Afortunadamente, hay millones de ellos en nuestro cuerpo, por lo que podemos combatir muchos tipos diferentes de infecciones. A lo largo de la vida de una célula B, produce estos anticuerpos. Se establecen principalmente en el bazo y los ganglios linfáticos para bombear los anticuerpos.

Algunas de las células B activadas se convierten en células B de memoria, que tienen vidas muy largas en la médula ósea, ganglios linfáticos y bazo. Recuerdan el antígeno para el que son específicos y están listos para responder rápidamente si lo vuelven a ver. Estas son las células que nos dan inmunidad duradera a diferentes invasores.

Cuando se inmuniza, la vacuna contiene antígenos que estimulan a las células B para que produzcan anticuerpos que luego atacarán el virus o las bacterias contra las que se está inmunizando. Esto imita lo que está sucediendo en su cuerpo cuando está infectado con ese germen, pero sin los mismos riesgos de la enfermedad causada por el germen. Debido a que las células B tienen una larga memoria, pueden producir anticuerpos contra esos gérmenes durante meses y años, lo que le otorga un período de inmunidad.

Una palabra de Disciplied

A veces, las células B plasmáticas producen anticuerpos contra los antígenos que están en nuestras propias células o autoanticuerpos, y esto puede ser un componente de varias enfermedades autoinmunes , como la artritis reumatoide, el lupus, la esclerosis múltiple y la diabetes tipo 1 Estos son casos en que el sistema inmunológico ataca tejidos sanos para producir una enfermedad.

Las células B pueden transformarse malignamente en  leucemia linfocítica crónica , leucemia linfoblástica aguda y ciertos tipos de  linfoma . Estas enfermedades son esencialmente cánceres de células B, sin embargo, la célula exacta que se vuelve cancerosa puede ser más madura o más inmadura; en otras palabras, la célula que da origen al cáncer puede tener una forma y una función más cercanas a las de las células B reales, en lugar de parecerse más a las células inmaduras formadoras de sangre que eventualmente darían lugar a las células B adultas si estuvieran sanas.