Centralización del dolor en fisioterapia.

Técnica terapéutica utilizada para tratar el dolor de espalda y cuello.

La centralización es un término utilizado en una forma de terapia física conocida como el Método McKenzie de Diagnóstico y Terapia Mecánica (MDT). La centralización describe un fenómeno por el cual el dolor en un brazo, pierna o nalga se desplaza repentinamente a un punto más cercano a la columna vertebral si la columna vertebral se mueve o manipula.

El método MDT fue fundado por Robin McKenzie (1932-2013), un fisioterapeuta de Nueva Zelanda cuyos tratamientos se enfocaron en los síntomas clínicos de dolor lumbar o de cuello en lugar de identificar la ubicación anatómica del dolor.

Si bien las investigaciones han demostrado que el MDT puede brindar alivio a las personas con dolor lumbar agudo, su beneficio en el tratamiento de otros tipos de problemas relacionados con la columna es menos cierto.

Valor terapéutico de la centralización.

De acuerdo con el método MacKenzie, la centralización se puede utilizar como una forma de diagnóstico mientras se asiste a los terapeutas en la elaboración de un plan de tratamiento. La observación de la centralización se considera importante por dos razones:

  • La centralización del dolor generalmente sugiere un problema menos serio de la columna vertebral.
  • Cualquier movimiento o ejercicio que haga que el dolor se centralice debe considerarse beneficioso y puede incorporarse a la terapia física.

Como herramienta de diagnóstico, la centralización es algo contraintuitiva. Aunque tendemos a pensar que el dolor es algo que se debe evitar, la centralización sugiere que el dolor a veces se puede usar para identificar movimientos que son tanto específicos como terapéuticos.

Además, la centralización no requiere que el terapeuta sepa la ubicación exacta de un dolor para tratarlo. Ya sea que tenga un disco abultado , artritis o algún otro problema de la columna vertebral, la centralización ofrece un medio intuitivo de tratamiento sin intervenciones costosas ni riesgos de lesiones. Se pueden utilizar varios ejercicios y posiciones para esto, incluyendo ejercicios de presión hacia arriba y estiramientos de rotación de flexión .

Por otro lado, si un dolor de espalda o cuello se aleja de la columna vertebral, debe considerarse no beneficioso y puede causar más daño.

Eficacia del MDT

La investigación sobre el método MacKenzie ha demostrado que es algo eficaz en el tratamiento de personas con dolor de espalda agudo. Sin embargo, una revisión de 2012 de estudios clínicos concluyó que sus beneficios en las personas con dolor de espalda crónico pueden ser, en el mejor de los casos, limitados.

No es que el MDT sea necesariamente una práctica ineficaz. Es simplemente que la centralización tiende a ocurrir en personas con dolor de espalda agudo en lugar de dolor crónico. Además, la centralización se ve con mayor frecuencia en personas jóvenes cuyo dolor de espalda tiende a ser agudo y relacionado con lesiones. Es en este grupo que el dolor de espalda es más probable que mejore por sí solo, con o sin MDT.