Cepas genéticas de VIH-1 y VIH-2

Una de las principales barreras para el tratamiento o el desarrollo de una vacuna eficaz contra el VIH es la alta diversidad genética del virus. Si bien los virus que utilizan el ADN de doble cadena para replicarse son relativamente estables, los retrovirus como el VIH retroceden en su ciclo de replicación (utilizando ARN de una sola cepa) y son mucho menos estables. Como resultado, el VIH es altamente propenso a la mutación ; de hecho, se trata de un millón de veces más frecuente que las células que utilizan el ADN.

A medida que la diversidad genética del virus se amplía y diferentes subtipos virales se transmiten de persona a persona, el material genético mixto puede crear nuevos híbridos de VIH. Mientras que la mayoría de estos híbridos mueren, los pocos sobrevivientes a menudo exhiben una mayor resistencia a la terapia del VIH y, en algunos casos, una progresión más rápida de la enfermedad.

La variabilidad del VIH, por lo tanto, crea una especie de “objetivo móvil” para los investigadores, con nuevas cepas recombinantes (genéticas combinadas) capaces de resistir o evadir por completo los agentes neutralizantes. Algunos, como la cepa A3 / 02 identificada por investigadores suecos en 2013, pueden agotar las defensas inmunológicas de una persona de forma mucho más agresiva que las cepas conocidas anteriormente.

¿Qué son el VIH-1 y el VIH-2?

Hay dos tipos de VIH: VIH-1 y VIH-2. El VIH-1 se considera el tipo predominante, y representa la gran mayoría de las infecciones en todo el mundo, mientras que el VIH-2 es mucho menos común y se concentra principalmente en las regiones de África occidental y central. Si bien ambos tipos de VIH pueden conducir al SIDA , el VIH-2 es mucho más difícil de transmitir y mucho menos virulento que el VIH-1.

Dentro de cada uno de estos tipos de VIH hay varios grupos, subtipos (“clados”) y subtipos secundarios. Sin lugar a dudas, se descubrirán otros subtipos y cepas recombinantes a medida que continúe la propagación global del VIH.

Grupos y subtipos de VIH-1

El VIH-1 se divide en cuatro grupos: Grupo M (que significa “mayor”); Grupo O (que significa “valor atípico” o más allá de donde se ven otros grupos); y Grupo N (que significa “no-M” y “no-O”); y Grupo P (que significa “pendiente”). Los cuatro grupos diferentes se clasifican según los cuatro virus de inmunodeficiencia simia (SIV) diferentes que se sabía que pasaban de los simios o chimpancés al hombre.

VIH-1 Grupo M

HIV-1 El Grupo M fue el primer grupo en identificarse y hoy representa aproximadamente el 90% de los casos de VIH en todo el mundo y se puede encontrar virtualmente en todas las partes del planeta. Dentro de este grupo hay 10 subtipos, que pueden estratificarse, entre otras cosas, por su distribución geográfica y su impacto en diferentes grupos de riesgo .

  • Subtipo A: visto en África occidental y afecta principalmente a heterosexuales y usuarios de drogas inyectables (UDI).
  • Subtipo B: el subtipo predominante en Europa, América, Japón, Tailandia y Australia, que representa casi todas las infecciones en América del Norte y alrededor del 80% de todas en Europa. Las infecciones se producen en más entre los hombres que tienen sexo con hombres (HSH) y UDI que en los heterosexuales.
  • Subtipo C: descrito como el subtipo de VIH más prevalente que representa el 48% de todas las infecciones en todo el mundo, principalmente heterosexual y principalmente en África subsahariana, India y partes de China.   
  • Subtipo D: aislamiento principalmente en África oriental y central.
  • Subtipo E: un subtipo solo visto en forma recombinante con el subtipo A.
  • Subtipo F: entre un porcentaje menor de infecciones observadas en África Central, América del Sur y Europa.
  • Subtipo G: entre un porcentaje menor de infecciones observadas en partes de África y Europa.
  • Subtipo H: entre un porcentaje menor de infecciones observadas en África Central.
  • Subtipo J: observado en África del Norte, Central y Occidental, y el Caribe
  • Subtipo K: limitado a la República Democrática del Congo (RDC) y Camerún.

VIH-1 Grupo O

El Grupo O del VIH-1 se descubrió en 1990 y representa solo el 1% de las infecciones en todo el mundo. Este grupo de VIH está aislado en Camerún y en los países africanos vecinos.

VIH-1 Grupo N

El Grupo N del VIH-1 se descubrió en 1998 y, nuevamente, solo se ha visto en Camerún con menos de 20 casos documentados hasta la fecha.

VIH-1 Grupo P

VIH-1 El Grupo P es un tipo raro de VIH, identificado por primera vez en una mujer de Camerún en 2009. Puede diferenciarse de otros grupos de VIH en la medida en que sus orígenes se han vinculado a una forma de VIS que se encuentra en los gorilas occidentales. Si bien la clasificación “P” pretendía inferir un estado “pendiente” (es decir, a la espera de la confirmación de una infección adicional), se identificó un segundo caso documentado en 2011 en un hombre de Camerún.

Grupos de VIH-2

Aunque los casos de VIH-2 se han identificado en otras partes, las infecciones se observan casi exclusivamente en África. Actualmente hay ocho grupos de VIH-2, aunque solo los subtipos A y B son los únicos considerados epidémicos. Se cree que el VIH-2 ha cruzado especies de un tipo de SIV que afecta al mono mangabeys directamente a los humanos.

El Grupo A del VIH-2 se observa principalmente en África occidental, aunque los viajes internacionales han dado lugar a unos pocos casos documentados en los Estados Unidos, Europa, Brasil e India. Por el contrario, el Grupo B del VIH-2 se ha limitado a partes de África occidental.