Cerca de la conciencia de la muerte

Muchos pacientes que atraviesan el proceso de morir pueden experimentar un fenómeno conocido como “conciencia de muerte cercana”. Este es un conocimiento especial de que una persona moribunda tiene que la muerte está cerca. Muchas veces, esta conciencia es pasada por alto por los seres queridos del paciente y los proveedores de atención médica, e incluso puede confundirse con delirio o inquietud terminal . Es importante entender cómo se ve la conciencia de la muerte cercana y en qué se diferencia del delirio o la inquietud terminal para que pueda ayudar a su ser querido de la mejor manera posible.

Cerca de la conciencia de la muerte

Las enfermeras de cuidados paliativos Maggie Callanan y Patricia Kelley fueron pioneras en la idea de acercarse a la conciencia de la muerte a través de su trabajo, cuidando a los moribundos. Reconocieron signos de que los pacientes sabían que algo les estaba sucediendo, que de alguna manera sabían que la muerte estaba cerca, aunque no podían explicarlo en términos que la mayoría de nosotros entendemos. Ellos escribieron sobre este conocimiento especial en su libro final Regalos finales .

A medida que la paciente avanza por el proceso de la muerte, puede hacer afirmaciones o gestos que no parecen tener ningún sentido. Otros pueden etiquetarla como “delirante”, “perder la cabeza” o “alucinar”. Se pueden administrar medicamentos para tratar lo que algunos médicos o enfermeras piensan que es el delirio. La familia y los amigos pueden intentar ayudar “bebiendo” para calmarla o reorientándola a la “realidad” y descontando lo que dice.

Preparándose para un viaje

Algunas personas moribundas hablan de prepararse para un viaje o de prepararse para irse. En Final Gifts , los autores cuentan la historia de Laura que tuvo un cambio repentino en su comportamiento que preocupó a su esposo. Ella había perdido a una hija, Susan, años antes y ahora se estaba muriendo. Su esposo, preocupado por su mirada lejana y su discurso “confuso”, llamó a la enfermera del hospicio . Cuando llegó, le preguntó a Laura: “¿Qué te está pasando, Laura? ¿Dónde has estado?”

“Es hora de ponerse en línea”, respondió Laura.

Cuéntame más acerca de la línea “, dijo la enfermera.” ¿Hay alguien ahí que conozcas?

“Susan está en la línea”, dijo Laura, rompiendo en una sonrisa radiante, pero continuando mirando hacia el espacio.

Continuaron hablando sobre la “línea” y Laura compartió que su esposo no podía ir con ella. Se estaba preparando para dejar a Joe y reunirse con Susan. ¿Qué se descartó inicialmente como comportamiento “confuso” en realidad era la forma en que Laura le decía a su esposo que se estaba preparando para morir?

La historia de jose

Un ejemplo que encontré en mi propia práctica fue un paciente llamado José *. José era un hombre de 45 años que se estaba muriendo de insuficiencia renal , una complicación de la diabetes no controlada . Cuando visité a José para admitirlo en un centro de cuidados paliativos, me preguntó si podía encontrar su esmoquin y vestirlo. Su familia me dijo: “No te preocupes por eso. Nos ha estado pidiendo que lo hagamos todo el día. Está confundido”.

Le pregunté a José para qué necesitaba su esmoquin. “¿Planeas ir a algún lugar especial, José?” José respondió: “Sí, necesito mi esmoquin. Es hora de irme y quiero lucir lo mejor posible. Mis maletas están empacadas y solo necesito mi esmoquin”.

Varias horas después, José murió. Se estaba preparando para su “viaje” hacia la muerte y quería lucir lo mejor posible. Lo que su familia pensó que era confusión era en realidad algo mucho más especial.

Regalos finales

En Final Gifts los autores también escriben:

“Al mantener las mentes abiertas y escuchar atentamente a las personas moribundas, podemos comenzar a comprender los mensajes que transmiten a través de símbolos o sugerencias. A menudo podemos descifrar información esencial y, al descifrar, aliviar la ansiedad y la angustia de una persona moribunda. Al tratar de entender y por lo tanto, participando más plenamente en los eventos de la muerte, las familias y los amigos pueden obtener consuelo, así como un conocimiento importante sobre cómo es la experiencia de morir y lo que se necesita para lograr una muerte pacífica “.

A través del discurso o las acciones, una persona moribunda puede estar tratando de transmitirnos sus necesidades, deseos o deseos de una muerte pacífica. Simplemente pueden estar preparando a sus seres queridos para un evento que no pueden explicar completamente. Es importante escuchar atentamente lo que dice su moribundo amado para que no se pierda algo importante y especial.

Viendo personas y lugares

“La Concientización sobre la muerte cercana a menudo incluye visiones de seres queridos o seres espirituales, aunque no necesariamente indican la inminencia de la muerte”. – Regalos finales

Esta es una ocurrencia bastante común. Muchas familias han compartido conmigo que su ser querido moribundo habló de ver a familiares o ángeles fallecidos en su habitación. Estas “visiones” a veces se descartan como “alucinaciones”, pero pueden ser una señal significativa de que la muerte se acerca.

Ver “el cielo” o “un lugar hermoso” es otro fenómeno que experimentan algunos pacientes moribundos, incluso los “no religiosos”. Algunos pueden reportar haber dejado su cuerpo y viajar a otro lugar, otros hablan de haber visto otro lugar o simplemente “una luz”.

Saber cuándo vendrá la muerte

Nunca olvidaré a Sue *. Ingresé a Sue al hospicio 5 semanas antes de su 87 cumpleaños. Tenía una enfermedad respiratoria , le faltaba la respiración y no me parecía que tuviera mucho tiempo para vivir. Al evaluar lo que sabía sobre su enfermedad, le pregunté qué pensaba que le estaba pasando.

“Me estoy muriendo”, respondió ella claramente.

“¿Tienes alguna idea de cuánto tiempo te queda para vivir?” Yo pregunté.

“Oh, sé exactamente cuándo moriré, cuando cumpla 87 años. Faltan unas pocas semanas”.

Recuerdo que me sentía triste por ella porque no creía que viviera más de una o dos semanas. Sue me sorprendió viviendo mucho más de lo que esperaba y murió en las primeras horas de la mañana de su 87 cumpleaños.

“Las personas moribundas a menudo parecen saber cuándo ocurrirá su muerte, a veces hasta el día o la hora. Sorprendentemente, a menudo enfrentan este conocimiento no con miedo o pánico, sino con una resignación silenciosa”. – Regalos finales

Presta mucha atención para que no te lo pierdas

Si de repente su ser querido parece actuar de manera diferente o parece confundido en su forma de hablar y de sus acciones, no lo descarte inmediatamente como el medicamento que se está hablando o la enfermedad que causa confusión. Ambos escenarios son posibles, pero si se toma el tiempo de escuchar y tratar de descifrar lo que su ser querido está diciendo, es posible que descubra que está sucediendo otra cosa. Sin embargo, siempre alerte a su enfermera de hospicio a este nuevo cambio para que se pueda realizar una evaluación adecuada.

* Los nombres han sido cambiados por privacidad.