Chemobrain como un efecto secundario de la quimioterapia

¿Por qué no puedo pensar claramente después de la quimioterapia?

Chemobrain es un término relativamente nuevo que se refiere a los cambios cognitivos que pueden ocurrir como un efecto secundario de la quimioterapia . Muchas personas que se han sometido a quimioterapia notan algunos cambios temporales en su memoria o proceso de pensamiento (disfunción cognitiva). Puede ser más difícil hacer dos cosas al mismo tiempo, las llaves del auto desaparecen y el evento que acaba de leer en el periódico. Simplemente no parece quedarse en tu memoria.

Se piensa que entre el 15 y el 70 por ciento de las personas se ven afectadas significativamente por el quimio-cerebro después de la quimioterapia, pero apenas estamos empezando a conocer las causas y lo que puede hacer para sobrellevar y recuperarse de esta molesta condición.

Además, un estudio publicado en la Revista del Instituto Nacional del Cáncer sugiere que algunos de los síntomas que hemos atribuido al quimio-cerebro están realmente presentes antes de que se administre la quimioterapia, al menos para las personas con cáncer de mama, y ​​que, en cambio, estén relacionados con Síntomas de estrés traumático o trastorno en pacientes con cáncer.

Los síntomas

Algunos sobrevivientes de cáncer han descrito los síntomas del quimio-cerebro como “niebla cerebral”. En su blog sobre su vida con el cáncer, el fallecido Leroy Sievers compartió su experiencia con el quimio-cerebro. Describió estos síntomas como: ” Es un poco como la sensación que tienes cuando tomaste una o dos copas y no quieres estar borracho”. Intentarás hablar con claridad, pero no siempre funciona. Los síntomas de quimio-cerebro pueden incluir:

  • Dificultad para concentrarse y pensar con claridad.
  • Problemas para realizar más de una tarea a la vez (dificultad para realizar tareas múltiples)
  • Disminuye la memoria: especialmente la memoria visual y verbal, como los problemas para recordar cosas que se dijeron en una conversación, un artículo escrito en una lista de la compra o el nombre de alguien que conoció recientemente.
  • Un lapso de atención acortado
  • Confundirse fácilmente, especialmente al aprender nueva información
  • Sentirse desorganizado

Causas

Los efectos secundarios del tratamiento del cáncer, así como el cáncer en sí, pueden contribuir a muchos de los síntomas que describimos como quimio-cerebro. Anemia , alteraciones del sueño, depresión , fatiga.Y la ansiedad por un diagnóstico de cáncer puede afectar su concentración. Pero la quimioterapia también puede desempeñar un papel directo en estos síntomas. Las pruebas neuropsicológicas han demostrado que los cambios en el cerebro ocurren durante la quimioterapia, y se están realizando investigaciones sobre las formas en que la quimioterapia afecta al cerebro. Los estudios de imágenes han encontrado que desde el principio, las personas pueden tener una disminución en la materia gris y una disminución en el volumen de materia blanca en el cerebro, y para un subgrupo de personas, esto persistió a largo plazo. Lo que esto significa es todavía incierto. La cantidad de estos síntomas se debe a los rigores del tratamiento del cáncer y la cantidad directamente atribuible a la quimioterapia aún está por verse.

Lo más importante es que los sobrevivientes de cáncer reciban el apoyo que necesitan para enfrentar los síntomas que experimentan después de la quimioterapia.

Impacto

El Chemobrain puede ser muy frustrante tanto para las personas que viven con cáncer como para sus seres queridos que intentan apoyarlos. Sentirse desorganizado puede afectar su calidad de vida y su capacidad para tomar decisiones. Para aquellos que trabajan o van a la escuela, las dificultades para concentrarse pueden ser un reto además de la fatiga que la mayoría de las personas ya experimentan después del tratamiento.

Tratos

En este momento, no hay un plan de tratamiento específico que haya sido adoptado por los oncólogos. Algunas investigaciones han sugerido que la terapia ocupacional puede ser útil. Si está lidiando con el estrés, los problemas de pareja o la ansiedad además de los síntomas del quimio-cerebro, una consulta con un psicólogo o trabajador social puede ser útil. Este artículo discute los tratamientos y la terapia para el chemobrain .

Albardilla

El primer paso para sobrellevar el quimio-cerebro es entender que estos síntomas son reales y no “todos en su cabeza”. Dese permiso para tomarse un tiempo adicional para pensar en los problemas. Para la mayoría de las personas, los síntomas del chemobrain mejoran significativamente con el tiempo. Algunos consejos que han ayudado a otros a hacer frente incluyen:

  • Mantenga un calendario a la mano y anote las fechas y citas importantes.
  • Dormir lo suficiente.
  • Ejercita tu cuerpo y tu mente. Algunas personas encuentran que las actividades como el sudoku o los crucigramas ayudan a desafiar sus mentes y organizar sus pensamientos. Incluso pequeñas cantidades de actividad física pueden hacer una diferencia significativa para algunas personas.
  • Mira formas de manejar el estrés en tu vida.
  • Evita o minimiza las distracciones.
  • Centrarse en una sola tarea. No trates de hacer demasiadas cosas a la vez. (No te preocupes por esto, incluso para las personas sin quimio-cerebro, se ha encontrado que la multitarea es ineficaz).
  • Coma una dieta saludable. Una dieta rica en vegetales puede darle un impulso a tu cerebro.

Día a día / preocupaciones de relación

Si sus síntomas interfieren con su vida cotidiana en el hogar, su oncólogo puede recomendarle que consulte a un terapeuta ocupacional. Al examinarlo, el terapeuta puede aconsejarle sobre cómo sobrellevar sus síntomas y las herramientas, y posiblemente más terapia para asegurarse de que pueda funcionar de manera segura en su hogar. 

Teniendo en cuenta algunos de los síntomas (olvido y falta de concentración), es lógico que su relación con amigos, cónyuge e hijos pueda sufrir. Ya que no se habla tan a menudo como otros efectos secundarios de la quimioterapia, por ejemplo, las náuseas, y dado que los síntomas pueden ser sutiles, sus seres queridos pueden ver que su memoria se empaña como si no le importara escucharlos o no les importara lo suficiente como para recordarlos. Fechas importantes, en lugar de síntomas reales relacionados con su tratamiento. Hablar abiertamente con sus seres queridos y educarlos sobre los cambios subjetivos y objetivos conocidos como “disfunción cognitiva” puede ayudar a aliviar los malentendidos y los sentimientos heridos, y a su vez su apoyo, en el futuro.

Preocupaciones de empleo

Para algunas personas, la disfunción cognitiva puede interferir con la capacidad para desempeñarse en el trabajo, y esto puede ser increíblemente estresante al pensar en su carrera, por no hablar de las ramificaciones financieras si no puede trabajar. Si descubre que no puede volver al trabajo, o si simplemente no funciona cuando regresa, es importante saber dónde comenzar y entender sus derechos. La organización sin fines de lucro Cancer and Careers tiene una gran cantidad de información para ayudarlo a resolver la multitud de preguntas que tendrá. Este sitio incluye información sobre sus derechos legales en el lugar de trabajo, cuándo hablar y cuándo nohablar sobre nuestra condición en el trabajo, y un gran temor para muchas personas en esta situación; Preguntas de seguros sobre el empleo. 

Cuándo hablar con su médico

Si está experimentando algún síntoma de quimio-cerebro, hable con su oncólogo. Es importante que, como primer paso, hable con usted y lo examine para detectar otras afecciones que no sean el quimio-cerebro que puedan estar causando o contribuyendo a sus síntomas. Si sus síntomas interfieren con su vida cotidiana, puede recomendarle que consulte a un terapeuta ocupacional para ver qué herramientas / terapia necesita para funcionar bien en su hogar. También puede sugerir que veas a un neuropsicólogo. Estos psicólogos pueden realizar una evaluación muy completa de sus síntomas y recomendar la rehabilitación cognitiva o la rehabilitación cognitiva. La frase remediación cognitiva puede parecer aterradora, pero es simplemente una terapia preparada para ayudarlo a encontrar formas prácticas de lidiar con las áreas que le causan angustia en la vida cotidiana hasta que sus síntomas mejoren con el tiempo.