Los beneficios del chocolate para la salud del corazón

Durante la última década, varios estudios han informado sobre los posibles beneficios cardiovasculares del chocolate. Los cardiólogos tendían a considerar los primeros informes de este tipo con un grado saludable de escepticismo, ya que es bien sabido que las opciones de estilo de vida que benefician la salud cardiovascular se consideran típicamente poco atractivas, difíciles o dolorosas. Para la mayoría de las personas, el chocolate no cumple ninguno de estos criterios.

Pero en los años intermedios, se ha acumulado suficiente evidencia de que la mayoría de los cardiólogos ahora admitirán los beneficios cardiovasculares potenciales del chocolate.

La investigación

Varios estudios han documentado una asociación entre el consumo de chocolate y la mejora de la salud cardiovascular. En general, estos estudios han sido observacionales y, si bien sus conclusiones son útiles para desarrollar teorías, no pueden probar las relaciones de causa y efecto.

No obstante, prácticamente todos los estudios que han examinado el problema han informado una asociación entre el consumo de chocolate y la salud cardiovascular. Varios de estos estudios han demostrado que el consumo de chocolate se asocia con una reducción de la presión arterial. Al menos un estudio mostró que las mujeres que comían chocolate tenían un riesgo significativamente menor de desarrollar insuficiencia cardíaca .

En 2011, se publicó un metaanálisis de siete estudios en el British Medical Journal , que mostraba que el consumo de chocolate se asociaba con una reducción del 39 por ciento en la enfermedad cardiovascular y una reducción del 29 por ciento en el accidente cerebrovascular.

En 2015, un análisis de 21,000 personas en el estudio EPIC-Norfolk (Reino Unido) encontró que, en un período de 12 años, las personas que comían más chocolate tenían una incidencia 11% menor de enfermedad coronaria , y una incidencia 25% menor de muerte cardiovascular, que las personas que no comieron chocolate.

Nuevamente, estos estudios no prueban que comer chocolate mejore directamente la salud cardiaca, pero sí demuestran que existe una asociación convincente entre los dos.

¿Qué pasa con el chocolate es beneficioso?

Los investigadores teorizan que los flavanoles en el chocolate son los que causan mejoría vascular. Estos flavanoles pueden hacer que los vasos sanguíneos sean más elásticos, mejorar la sensibilidad a la insulina, reducir la “adherencia” de las plaquetas y reducir la presión arterial.

El chocolate oscuro contiene más flavanoles que el chocolate más ligero, por lo que la mayoría de los estudios publicados han informado sobre el chocolate oscuro. Sin embargo, el reciente metanálisis mencionado anteriormente encontró que el chocolate en cualquier forma: oscuro o claro; En forma de barras de chocolate, bebidas de chocolate o dulces de chocolate, se asoció con un beneficio cardiovascular. El estudio EPIC-Norfolk mostró lo mismo: el chocolate con leche y el chocolate negro parecían conferir beneficios.

¿Cuánto chocolate es beneficioso?

No se ha determinado la “dosis” correcta de chocolate para lograr un beneficio cardiovascular. Sin embargo, los estudios que han reportado un beneficio para la salud del corazón del chocolate, generalmente describen un rango de entre 100 gramos de chocolate por día y consumen alguna forma de chocolate “más de una vez por semana”.

La mayoría de los investigadores que han estudiado esta pregunta han llegado a la conclusión de que la mayor parte del beneficio (si existe un beneficio) se puede obtener comiendo chocolate una o dos veces por semana.

La baja

Existen varias desventajas posibles al agregar chocolate a su dieta para los posibles beneficios cardiovasculares. Éstos incluyen:

  • Los estudios observacionales son a menudo engañosos. Una vez que los ensayos clínicos aleatorios se completan finalmente, puede resultar que el chocolate no produzca muchos beneficios cardíacos después de todo.
  • Cabe destacar que 100 gramos de chocolate equivalen a unas 500 calorías. Por lo tanto, agregar 100 gramos de chocolate a su dieta diaria (la dosis máxima sugerida por los estudios disponibles) hará que gane alrededor de una libra de peso por semana. Tal resultado no parece ser realmente saludable para el corazón.
  • Muchos de los productos de chocolate y cacao que consumimos, incluso el chocolate negro, se han procesado de manera que eliminan la mayoría de los flavonoles. Hasta que los fabricantes empiecen a etiquetar sus productos con contenido de flavanol, no hay una buena manera de saber si lo que estamos comiendo realmente tiene algún beneficio para la salud. Lea más sobre qué productos de chocolate son saludables para el corazón .
  • Si se adhiere religiosamente a una de esas filosofías dietéticas populares pero mutuamente exclusivas (es decir, baja en grasa o baja en carbohidratos), tenga en cuenta que los productos de chocolate vienen con grasa y carbohidratos. Por lo tanto, viola estos dos dogmas de la dieta y su consumo lo reducirá a un estado de pecado en la dieta.