¿Qué es la coroides en la anatomía ocular?

La coroides es la capa vascular del ojo que se encuentra entre la retina y la esclerótica. La coroides es más gruesa en la parte posterior del ojo a aproximadamente 0,2 mm y se estrecha a 0,1 mm en la parte periférica del ojo. Contiene las células epiteliales pigmentadas de la retina y proporciona oxígeno y nutrición a la retina externa. La coroides forma el tracto uveal que incluye el iris y el cuerpo ciliar. 

La coroides está formada por cuatro capas diferentes:

  • Capa de Haller (capa de vaso sanguíneo grande)
  • Capa de Sattler (vasos sanguíneos medianos)
  • Choriocapillaris (capilares)
  • La membrana de Bruch. (membrana en la parte más interna de la coroides.)

El pigmento de melanina de color oscuro en la coroides absorbe la luz y limita los reflejos dentro del ojo que podrían degradar la visión. También se cree que la melanina protege los vasos sanguíneos coroideos contra la toxicidad de la luz. El pigmento coroideo es lo que causa los “ojos rojos” cuando se toman fotografías con flash.

También conocido como: choroidea; abrigo coroideo

Además de proporcionar un suministro importante de oxígeno y suministro de sangre a la retina, el flujo sanguíneo coroideo también puede enfriar y calentar la retina. La coroides también tiene células que secretan sustancias que se cree que están involucradas en el crecimiento de la esclerótica. La coroides también puede cambiar el grosor y estos cambios pueden mover la retina hacia adelante y hacia atrás, llevando a los fotorreceptores al plano de enfoque. Esto no produce mucho efecto de enfoque, pero es más importante en el crecimiento de los ojos cuando un niño. 

Sus ojos y una buena visión dependen de un suministro de sangre suficiente para funcionar. Por lo tanto, la coroides debe permanecer lo más saludable posible en todo momento. Cuando el área del ojo que involucra la coroides se infecta de alguna manera, la mácula y el nervio óptico pueden sufrir. Cuando la mácula y el nervio óptico están comprometidos o impactados negativamente, el resultado es a menudo una disminución severa de la visión y, a veces, incluso ceguera total. Además, muchas otras enfermedades graves pueden ocurrir como resultado de una infección.

Enfermedades y trastornos de la coroides

  • El desprendimiento coroideo hemorrágico es una hemorragia en el espacio sobre la coroides o en la coroides causada por la ruptura de los vasos coroideos. Aunque puede ocurrir espontáneamente, es extremadamente raro. Suele ocurrir como consecuencia de un traumatismo ocular durante la cirugía ocular. Un desprendimiento coroideo hemorrágico puede producir síntomas profundos. El tratamiento consiste en gotas oculares esteroides tópicas, gotas oculares ciclopléjicas y gotas oculares que disminuyen la presión ocular. 
  • La ruptura coroidea es una rotura completa de la coroides, la membrana de Bruch y el epitelio pigmentario de la retina que se produce como resultado de un traumatismo ocular cerrado, como un golpe de puño. Desafortunadamente, muchas rupturas coroideas involucran el centro de la retina, llamada mácula. La mácula nos permite tener una visión central de alta calidad. La lesión provoca la pérdida de los fotorreceptores en la mácula y la pérdida de la visión central. Si la ruptura no está en la mácula, se retiene la visión central.
  • Los nevos coroideos  son una colección de células pigmentadas o no pigmentadas en la coroides, la capa vascular debajo de la retina. La mayoría de los nevos coroideos solo necesitan ser monitoreados. Su oculista fotografiará el área de preocupación y la revisará con frecuencia. La mayoría no necesita ningún tratamiento. Si el nevo coroideo tiene pigmentación naranja, aparece elevado o tiene una forma inusual, es posible que se convierta en un melanoma de coroides maligno. En este caso, se necesita un tratamiento agresivo.
  • Las distrofias coroideas son un grupo de enfermedades hereditarias que afectan la coroides. La coroideremia, la atrofia girada, la distrofia coroidea areolar central, la atrofia coroidea difusa y la atrofia retinocoroidea paravenosa pigmentada son ejemplos de distrofias coroideas. La pérdida severa de la visión puede ocurrir en algunas de estas distrofias.
  • La coriorretinitis es la enfermedad más común que ataca la coroides. Este tipo de inflamación a menudo produce manchas oscuras flotantes y visión borrosa. Los niños pequeños y las personas que luchan contra el virus del herpes simple generalmente se ven afectados por esta enfermedad. Los antibióticos y los corticosteroides se usan a menudo para combatir con éxito la coriorretinitis.