Cicatrices y tratamientos para el cáncer de mama.

Muchas personas se preguntan acerca de las cicatrices del tratamiento del cáncer de mama. Si le han diagnosticado cáncer de mama en etapa temprana, por lo general se considera DCIS para el cáncer de mama en etapa 3A , es probable que se realice una cirugía. Desafortunadamente, cada vez que se hace una incisión a través de las capas de la piel, una cicatriz es inevitable. La cirugía plástica no significa que no tendrá una cicatriz, solo que los cirujanos plásticos usan la ciencia detrás de la curación para minimizar la apariencia de la cicatriz tanto como sea posible. Dicho esto, la desfiguración debida al tratamiento del cáncer de mama no es inevitable. Veamos qué tratamientos causan cicatrices, los factores que pueden afectar la forma en que aparecen las cicatrices, qué puede hacer usted mismo para reducir las cicatrices y qué podría ayudarlo a enfrentar las cicatrices que tiene.

¿Qué tratamientos causan cicatrices?

Es posible que esté pensando en una tumorectomía o mastectomía cuando piense en cicatrices, pero existen otros procedimientos relacionados con el cáncer de mama que también pueden causar cicatrices. Estar preparado para algunas de estas “cicatrices adicionales” antes de tiempo puede evitar que estas sean una sorpresa no deseada más adelante.

Si tiene un puerto de quimioterapia  colocado para la quimioterapia , la incisión (por lo general, justo debajo de su cuello nacido) dejará una cicatriz.

La radioterapia también puede producir cicatrices, aunque las cicatrices son diferentes a las cicatrices de la cirugía. La fibrosis mamaria provocada por la radioterapia  puede provocar rigidez o engrosamiento en la región donde recibió la radiación. A veces, los cambios en la piel relacionados con la radioterapia, como enrojecimiento o llagas que pueda haber desarrollado, como ampollas, pueden ser permanentes. No es infrecuente tener lo que parece ser un “bronceado” permanente (pero a menudo irregular) en su pecho relacionado con la radiación.

Otro tratamiento más que puede dar lugar a cicatrización es la disección y extirpación de los ganglios linfáticos. Si bien esta cicatrización no suele ser visible, aparte de un traje de baño, puede causar tensión y movimientos restringidos en su brazo. Los cirujanos difieren en sus enfoques para la extirpación de los ganglios linfáticos.

Finalmente, los drenajes que se colocan después de la cirugía de cáncer de mama dejan pequeñas cicatrices redondas cuando se retiran. La cantidad de cicatrización dependerá de la cantidad de drenajes que tenga y del tiempo que estos dejen en su lugar.

Factores que afectan la cicatrización

La cantidad y el alcance de la cicatrización que resulta del tratamiento del cáncer de mama dependen de varios factores, incluido el tipo de cirugía realizada y la propensión individual de cada paciente a formar tejido cicatricial. Fumar puede provocar una curación tardía y, a su vez, un aumento de cicatrices. Algunas personas tienen una tendencia a desarrollar cicatrices queloides, cicatrices elevadas gruesas donde se hizo una incisión.

Lumpectomías vs. Mastectomía

En general, la lumpectomía involucra una incisión más pequeña que una mastectomía, aunque, dependiendo de la ubicación del tumor, puede provocar indentaciones o irregularidades en la mama. La radiación administrada después de una lumpectomía también puede causar engrosamiento del tejido mamario.

Reconstrucción mamaria y cicatrización

La reconstrucción mamaria  es una opción tanto para reconstruir un seno en aquellos que han tenido una mastectomía como para igualar un seno en el que se ha realizado una lumpectomía. Dado que la reconstrucción mamaria implica cirugía, todos estos procedimientos conllevan el riesgo de cicatrización. Muchas veces se realiza una reconstrucción utilizando el mismo sitio de incisión que una lumpectomía o mastectomía para minimizar la cicatrización.

Si va a someterse a un procedimiento de colgajo, ya sea un colgajo TRAM que usa piel de su abdomen o un  colgajo de dorsal ancho que  usa piel de la espalda, tendrá cicatrices adicionales en el sitio donde se extrae este tejido. Si elige tener una reconstrucción del pezón, esto también puede considerarse un tipo de cicatrización.

Reconstrucción y radioterapia

Una preocupación que no se plantea lo suficiente es cuando se realiza la reconstrucción del cáncer de mama (reconstrucción primaria), y luego una mujer decide recibir radioterapia, a menudo debido a los hallazgos inesperados de ganglios linfáticos positivos durante la cirugía.

El tejido que ha sido tratado con radiación es más difícil para el cirujano trabajar y puede ocasionar una curación tardía. Si decide someterse a una reconstrucción primaria después de una mastectomía, hable con su médico sobre la posibilidad de que pueda necesitar radioterapia y lo que podría significar para usted.

Cicatrices mamarias, imagen corporal e intimidad

Las cicatrices relacionadas con la cirugía del cáncer de mama pueden ser muy emocionales para las mujeres. Las cicatrices pueden afectar su imagen corporal, y al hacerlo, pueden crear problemas con la intimidad. Algunas mujeres se molestan muy poco, mientras que otras encuentran estos cambios extremadamente angustiantes.

Si le preocupan las cicatrices de antemano o si tiene dificultades para sobrellevarlas más tarde, no dude en hablar con un consejero. Involucrarse en un grupo de apoyo también es muy útil para muchas personas que encuentran un reto afrontar el cambio en su imagen corporal.

Obtenga más información sobre  cómo el cáncer de seno puede afectar su imagen corporal .

Maneras de limitar la cicatrización

Si bien las cicatrices no se pueden prevenir, hay formas de limitar las cicatrices que son inevitables. Una de las mejores formas es tratando de prevenir una infección inmediatamente después de la cirugía. Muchas personas son enviadas a casa desde el hospital con drenajes adheridos a sus incisiones que eliminan el exceso de sangre y líquido linfático del sitio. Después de que se retiren unos días más tarde (aunque a veces no durante varias semanas), es importante mantener la herida lo más limpia posible, ya que sigue sanando y siguiendo cuidadosamente las instrucciones del médico con respecto a los cambios de vendaje.

Fumar puede provocar una curación tardía, y es importante dejar de fumar si usted fuma para obtener el mejor resultado estético de su cirugía.

Otras técnicas para reducir la cicatriz incluyen estirar ligeramente y masajear el área de la cicatriz diariamente durante el primer año cuando ocurre la mayor parte de la curación (hable primero con su cirujano). Conocido por los terapeutas como masaje de fricción transversal, esto implica manipular suavemente la piel perpendicularmente por encima y por debajo de la incisión, desde la clavícula hasta la parte inferior de la caja torácica, y desde el esternón hasta debajo de las axilas.

Dado que las implicaciones de la cicatrización no son solo cosméticas (también pueden provocar dolor y tensión), a veces se necesitan profesionales para ayudar a aliviar el tejido cicatricial del paciente y lograr un patrón de curación más saludable. Con un masaje vigoroso, profundo y de tejidos blandos, los fisioterapeutas pueden ayudar a aliviar el dolor y los sentimientos de constricción. También se están desarrollando nuevas técnicas en el uso de láseres, Botox y citoquinas.

Las terapias alternativas pueden incluir yoga, que implica respiración profunda y estiramientos de todo el cuerpo, y también acupuntura, que utiliza agujas finas insertadas justo debajo de la piel en ciertas áreas para aliviar el dolor. Una forma de lidiar con una cicatriz es ocultarla con un tatuaje . Esa es una opción ganando popularidad.

Hacer frente a las cicatrices del cáncer de mama

La mayoría de nosotros tenemos cicatrices de algún tipo para cuando llegamos a la edad en que surgen la mayoría de los cánceres de mama. Estas cicatrices no siempre son visibles y, a veces, nuestras cicatrices emocionales son más difíciles de tratar que nuestras cicatrices físicas. Si está lidiando con cicatrices relacionadas con el cáncer de mama, tal vez una de las citas que hablan sobre cicatrices puede ayudarlo un poco:

“Una cicatriz simplemente significa que fuiste más fuerte que lo que intentaste lastimarte”. (autor desconocido). 

Si sus cicatrices le están molestando mucho, honestamente pregúntese si las cicatrices emocionales del tratamiento (u otras cosas en su vida) pueden estar jugando un papel. Pasar por el tratamiento del cáncer de mama es un desafío, y muchos investigadores creen que los sobrevivientes de cáncer a menudo experimentan al menos algunos síntomas del síndrome de estrés postraumático. Es posible que se haya encogido al escuchar a las personas hablar sobre la “nueva normalidad” después del tratamiento, y si es así, no está solo. Sin embargo, esa nueva normalidad a veces puede ser mejor. Si estás luchando, acude a un terapeuta. Muchos centros de cáncer ahora tienen programas para sobrevivientes de cáncer (como el programa STAR para la rehabilitación del cáncer) que ofrecen servicios que van desde terapia física hasta asesoramiento psicológico para ayudar a las personas a vivir su mejor vida después del cáncer.