Cómo afecta el lupus al proceso de envejecimiento

El lupus (lupus eritematoso sistémico o LES) y el envejecimiento pueden afectarse entre sí. El lupus puede influir en el proceso normal de envejecimiento y el proceso normal de envejecimiento puede afectar sus síntomas y calidad de vida con el lupus. ¿Qué debes saber?

Lupus y envejecimiento

Probablemente sepa que el lupus es una enfermedad que dura toda la vida, y sabe cómo se siente hoy. Pero, ¿cómo te va a tratar la enfermedad a medida que envejeces?

Veamos algunas de las formas más importantes en que el envejecimiento puede afectar y cambiar sus síntomas de lupus , y cómo el lupus afecta el proceso de envejecimiento normal. Comenzaremos discutiendo algunos de los problemas que puede enfrentar a medida que envejece con el lupus, pero también analizaremos algunos de los aspectos positivos del envejecimiento con la enfermedad. Envejecer con lupus no es todo negativo.

Problemas asociados con el lupus y el envejecimiento

Tiene sentido que el lupus y el envejecimiento puedan afectarse mutuamente. Después de todo, existen similitudes inmunológicas entre el lupus y el envejecimiento a nivel clínico, celular y molecular. Características tales como un mayor riesgo de infección y una mayor incidencia de tumores son comunes tanto para el lupus como para el envejecimiento. Pero, ¿cómo se traducen estas características en la vida real? ¿Qué podrías esperar a medida que envejeces con el lupus?

La severidad de los síntomas puede empeorar con la edad

Muchas personas se sienten aliviadas al escuchar que la actividad de los síntomas relacionados con el lupus puede mejorar con la edad, pero hemos aprendido que la gravedad de los síntomas puede aumentar. Parte de la razón detrás de esto es que a medida que envejece, no solo tiene que hacer frente a sus síntomas, sino que también debe hacer frente a la suma de la actividad de su enfermedad en el pasado y al daño que ha causado.

El dolor crónico puede ser una condición desafiante, no solo debido al dolor, sino también debido a un mayor riesgo de efectos secundarios relacionados con los tratamientos para el dolor. Los medicamentos antiinflamatorios no esteroideos como Advil (ibuprofeno) tienen más probabilidades de causar disfunción renal o sangrado gastrointestinal, y el Tylenol (acetaminofeno), cuando incluso ayuda, puede no ser la mejor opción si tiene una función hepática anormal. Lo que pudo haber sido controlable cuando era más joven con un solo tratamiento relacionado con el dolor ahora puede requerir múltiples modalidades.

La fatiga también puede ser progresiva, ya que el comportamiento sedentario relacionado con la acumulación de daño por lupus agrava la fatiga ya presente.

Daños relacionados con el lupus a lo largo de los años

El daño se acumula con los años y puede llevar a la destrucción de las articulaciones y al dolor crónico. Es posible que necesite terapia física para lidiar con la rigidez, o reemplazos articulares para hacer frente al cartílago erosionado en sus rodillas o caderas. La cirugía física o la cirugía ortopédica pueden agregar más visitas a la clínica, dolor y costos en su programa ya completo de cuidados con lupus.

La osteoporosis es común

Con la edad, la pérdida ósea progresiva puede provocar osteopenia u osteoporosis . Existe un mayor riesgo de osteoporosis con lupus por varias razones. Uno de ellos es que algunos de los medicamentos para el lupus, como los corticosteroides (por ejemplo, la prednisona) pueden acelerar rápidamente la pérdida ósea ( osteoporosis inducida por glucocorticoides ). Se ha observado pérdida ósea en algunas personas después de solo una semana de uso de esteroides. El estilo de vida sedentario que a menudo exige vivir con lupus también aumenta el riesgo. Finalmente, parece haber un vínculo directo entre el lupus y la pérdida ósea.

Las fracturas debidas a la pérdida ósea son más comunes con el lupus, especialmente las fracturas vertebrales (vertebrales). De hecho, las mujeres con lupus pueden tener hasta cinco veces más probabilidades de sufrir una fractura relacionada con la osteoporosis que aquellas sin la enfermedad. El riesgo para los hombres con lupus también es elevado.

Si desarrolla osteoporosis depende de muchos factores, y su peso, genética y si fumó o no, todos desempeñan un papel. Se recomienda una prueba de densidad ósea para todas las mujeres mayores de 65 años, y más temprano en la vida si existen factores de riesgo, como el lupus.

Afortunadamente, hay maneras de reducir su riesgo. Asegurarse de obtener la vitamina D adecuada es útil y también tiene otros beneficios para la salud de las personas con lupus. Si su médico no ha extraído su nivel de vitamina D, pídalo. Las fuentes de vitamina D incluyen la luz solar y algunos alimentos, pero para niveles bajos (o niveles normales bajos) puede recomendarse la suplementación con vitamina D3. Los medicamentos para la pérdida ósea también están disponibles, y además de aumentar la densidad ósea, también pueden ayudar a reducir el riesgo de fracturas. Debido al riesgo elevado de fracturas con lupus, algunos médicos pueden recomendar el uso de medicamentos si tiene osteopenia y osteoporosis.

La terapia de reemplazo hormonal podría aumentar los riesgos para la salud

La terapia de reemplazo hormonal (TRH) ha caído en desgracia en los últimos años debido a un mayor riesgo de cáncer de mama y enfermedad cardiovascular. Dicho esto, todavía hay muchas mujeres que toman estos medicamentos con estrógeno más o menos progesterona.

Las mujeres posmenopáusicas con lupus que están considerando TRH deben discutir los beneficios y riesgos con sus médicos. En estudios, la TRH se ha asociado con un mayor riesgo de brotes de lupus de leves a moderados , pero no un aumento en los brotes graves. Por otro lado, algunas mujeres encuentran que la TRH mejora significativamente sus síntomas menopáusicos y mejora la calidad de vida.

Una consideración importante es que las mujeres con lupus tienen un mayor riesgo de enfermedad cardiovascular y coágulos de sangre, y la TRH puede aumentar aún más ese riesgo.

Cada mujer es diferente, y todos estos factores deben sopesarse cuidadosamente al tomar su decisión sobre la terapia de reemplazo hormonal . Tenga en cuenta que existen métodos alternativos para administrar los sofocos que pueden ser muy efectivos para algunas personas. Dado que las mujeres que han tenido cáncer de mama (o están en alto riesgo) no deben usar la TRH, se han realizado muchas investigaciones sobre medidas físicas y medicamentos a base de hierbas y medicamentos diseñados para reducir los síntomas de la menopausia. Obtenga más información sobre las opciones de tratamiento para la menopausia .

Asociaciones positivas

Tendemos a centrarnos en los aspectos negativos del envejecimiento y en cómo el envejecimiento afecta negativamente las afecciones médicas crónicas. La verdad, sin embargo, es que el envejecimiento de la enfermedad también tiene aspectos positivos y, a veces, centrarse en estas cosas, los llamados revestimientos de plata, hacen que la resolución sea un poco más fácil. Después de todo, estamos aprendiendo que la gratitud en la vida está asociada con la felicidad y el bienestar mucho más que el éxito, la riqueza o incluso la salud.

  • La actividad de los síntomas tiende a mejorar con la edad : a medida que una persona envejece, la actividad del lupus, o el grado de inflamación y autoinmunidad presentes, por lo general disminuye. Esto puede llevar a ajustes en el tratamiento , incluida una posible reducción de la medicación. Esta mejora es bastante constante con el tiempo y parece no verse afectada por el estado menopáusico.
  • Las personas mayores tienen menos probabilidades de desarrollar nefritis por lupus : cuando el lupus afecta a los riñones, se conoce como nefritis por lupus . Algunos estudios han encontrado que las personas mayores tienen menos probabilidades de sufrir enfermedades renales asociadas con el lupus, aunque no sabemos por qué. Sin embargo, otros estudios sugieren que la gravedad de la nefritis lúpica puede empeorar con la edad. Para aquellos que tienen problemas renales, a cualquier edad, el tratamiento es el mismo.
  • El lupus puede entrar en remisión a cualquier edad : la remisión de lupus puede ocurrir a cualquier edad. Un estudio italiano publicado en 2015 encontró que el 37 por ciento de las personas con lupus que recibieron tratamiento estándar entraron en remisión durante al menos cinco años. Todavía no hay una definición clara de remisión en el lupus, pero en este estudio, los que se consideraron con remisión prolongada no tenían signos clínicos o de laboratorio de la enfermedad y ya no estaban tomando corticosteroides ni medicamentos inmunosupresores.

Cuidarte con el lupus a medida que envejeces

Vivir con lupus y sentirse tan bien como puede implicar más que tomar sus medicamentos. Incluso sin el lupus, las personas tienden a envejecer mejor cuando se presta atención a cuestiones relacionadas con el estilo de vida, como la dieta y el ejercicio. Vale la pena hacer un esfuerzo para revisar su estilo de vida y hacer los cambios necesarios.

Para empezar, y si no ha pensado específicamente en su dieta y lupus,  aprenda a comer adecuadamente con lupus . Una dieta rica en frutas y verduras y baja en alimentos proinflamatorios es una buena opción. También es posible que desee agregar alimentos antiinflamatorios a su dieta. Si bien no hay alimentos específicos que hayan demostrado alterar el curso del lupus, la especia cúrcuma (curcumina) parece tener un efecto protector contra la nefritis lúpica, al menos en ratones.

El estrés no solo nos hace sentir “estresados” sino que provoca la liberación de hormonas del estrés que pueden tener efectos negativos en muchas partes del cuerpo. Existen muchas técnicas simples de manejo del estrés que son beneficiosas ya sea que viva con lupus o no.

Las caídas son una de las principales causas de lesiones y muerte a medida que las personas envejecen, y ya sabemos que las personas con lupus tienen más probabilidades de fracturarse un hueso (especialmente la columna vertebral y las caderas) cuando caen. Las medidas preventivas, como eliminar las alfombras pequeñas, mantener los artículos fuera de las escaleras, evitar las aceras heladas y encender las luces cuando se levanta para ir al baño por la noche, pueden reducir su riesgo. Tómese un momento para revisar las medidas que puede tomar para reducir el riesgo de resbalones y caídas .

Por supuesto, las visitas regulares al médico son importantes para controlar cualquiera de sus posibles factores de riesgo. Dado que el riesgo de enfermedad cardíaca aumenta con el lupus, su médico puede prestar especial atención a los factores de riesgo, como presión arterial alta, aumento del colesterol y resistencia a la insulina o diabetes. Los tumores también son más comunes en personas con lupus, y dado que el riesgo de cáncer aumenta con la edad, es importante seguir las pautas para la detección temprana del cáncer.

Algunas personas con lupus descubren que a medida que envejecen, finalmente tienen tiempo para buscar un grupo de apoyo para el lupus. Estos grupos pueden ser una excelente fuente de apoyo y, al mismo tiempo, brindarle acceso a los últimos descubrimientos en la investigación del lupus. Después de todo, nadie está tan motivado para aprender sobre nuevos tratamientos y pensamientos como los que viven con la enfermedad todos los días. Si no está seguro de por dónde empezar, tómese un momento para aprender cómo encontrar un grupo de apoyo para el lupus , ya sea en su comunidad o en línea en cualquier lugar.