Cómo se diagnostica una intolerancia alimentaria

Una intolerancia a los alimentos, o sensibilidad a los alimentos, no es lo mismo que una alergia a los alimentos. En cambio, una intolerancia a los alimentos significa que tiene problemas para digerir un alimento en particular. Por ejemplo, un alimento al que eres sensible puede causar dolor abdominal, gases, hinchazón o diarrea. En otras palabras, una intolerancia a los alimentos afecta su sistema digestivo. Mientras tanto, una alergia alimentaria afecta su sistema inmunológico.

Por ejemplo, las verdaderas alergias a los alimentos involucran un proceso específico en el que su sistema inmunológico produce anticuerpos conocidos como inmunoglobulina E (IgE) en respuesta a ciertos alimentos que cree que son dañinos para su cuerpo. La liberación de IgE desencadena una cascada de respuestas celulares, incluida la liberación de histaminas que causan los síntomas que reconocemos como una alergia.

Pero hay ocasiones en que los anticuerpos IgE no tienen nada que ver con su reacción adversa a los alimentos. En su lugar, es posible que tenga una intolerancia a los alimentos que provoque muchos de los mismos síntomas. Para diagnosticar una intolerancia alimentaria, su médico primero tiene que eliminar la posibilidad de que usted tenga una alergia alimentaria.

Autoverificaciones / Pruebas en casa

Diagnosticar una intolerancia alimentaria (también conocida como hipersensibilidad alimentaria) puede ser complicado ya que el mecanismo detrás de una intolerancia puede variar. Es posible que su médico o alergista necesite realizar una variedad de investigaciones para llegar al fondo de su caso. Por lo general, esto implica las exclusiones de las posibles causas, una por una, hasta que se revela al culpable real.

Pero ella necesita tu ayuda. Es probable que su médico le pida que tome varios pasos en el hogar para determinar si tiene intolerancia a los alimentos. Estos pasos incluyen mantener un diario de alimentos y participar en una dieta de eliminación, los cuales pueden proporcionar información diagnóstica útil.

Mantener un diario de alimentos

Si su médico no está seguro de si los alimentos son la causa de sus síntomas, puede recomendarle que lleve un diario de los alimentos . También se puede usar un diario de alimentos para controlar los patrones dietéticos para identificar mejor la causa de sus síntomas.

El diario debe ser un registro completo no solo de los alimentos que ha comido durante un período de tiempo determinado (generalmente una semana), sino también un registro preciso del tiempo y las características de cualquier síntoma que haya experimentado.

Otros médicos pueden ir tan lejos como para pedirle que registre cualquier actividad que haya realizado antes de sus síntomas para evaluar si pudieron haber contribuido. En algunos casos, el estrés y el esfuerzo físico pueden jugar un papel tan importante en sus síntomas como los alimentos que consume.

Un diario de alimentos a menudo se usa en combinación con otras herramientas de diagnóstico o como un primer paso para abrir una investigación.

Para que un diario de comidas funcione, debe proporcionar la mayor cantidad de detalles posible y no excluir datos que considere irrelevantes o que no quiera compartir (como la cantidad que bebe o fuma).

Dietas de eliminacion

Una dieta de eliminación funciona por el proceso de eliminación. Al realizar un seguimiento de sus síntomas a medida que elimina los alimentos sospechosos de su dieta, a menudo puede identificar la causa de su intolerancia, como los productos lácteos o el gluten.

Si bien diferentes médicos realizarán una dieta de eliminación de diferentes maneras, los conceptos básicos son similares: excluir los alimentos que sospecha que están causando sus síntomas y luego reintroducirlos después de varios días o semanas para ver si los síntomas vuelven a aparecer.

Al tomarse el tiempo para identificar sus alimentos desencadenantes, a menudo puede obtener un mejor control de sus síntomas crónicos o recurrentes. También es una forma de perfeccionar la dieta ideal si tiene problemas con la enfermedad por reflujo gastroesofágico (ERGE) o el síndrome del intestino irritable (SII).

Una vez que haya estabilizado su dieta, puede aumentar lentamente la cantidad de alimentos que come y eliminar los que provocan un ataque. Como herramienta de diagnóstico, las dietas de eliminación se pueden utilizar para investigar una amplia variedad de síntomas de intolerancia alimentaria.¿Qué es la dieta de eliminación de seis alimentos?

Laboratorios y pruebas

La mayoría de los análisis de sangre para el diagnóstico de intolerancia a los alimentos son controvertidos porque no identifican la causa de un trastorno, sino que identifican características en la sangre que pueden o no apoyar el diagnóstico.

Sin embargo, existen dos afecciones en las que los análisis de sangre deben ser uno de los primeros pasos para establecer un diagnóstico: la enfermedad celíaca y la intolerancia a la lactosa .

La prueba de sangre celíaca está diseñada para detectar autoanticuerposliberados por el sistema inmunológico en personas con enfermedad celíaca. Si bien es útil, la prueba es propensa a resultados falsos positivos y falsos negativos, y generalmente se requieren otras pruebas para asegurar un diagnóstico definitivo.

Por el contrario, la prueba de intolerancia a la lactosa requiere que usted beba un líquido que contenga lactosa. Después de dos horas, su médico tomará una muestra de sangre para medir la cantidad de glucosa en su sangre. Si su nivel no aumenta, significa que su cuerpo no está digiriendo la lactosa y es intolerante.Cómo se diagnostica la enfermedad celíaca

Imágenes

La endoscopia es un examen no quirúrgico que se usa para diagnosticar algunos problemas gastrointestinales, incluida la enfermedad celíaca. Con un endoscopio, un tubo flexible con una luz y una cámara, su médico puede ver imágenes de su intestino delgado en un monitor digital y tomar una muestra de tejido (biopsia) para su evaluación en el laboratorio.

Para esta prueba, el endoscopio desciende hacia el estómago, generalmente a través de su esófago. Al verificar la enfermedad celíaca, los gastroenterólogos buscarán patrones de daño en el intestino, es decir, el aplanamiento de las vellosidades que recubren la pared intestinal (conocida como atrofia vellosa ).

Según una investigación de la Clínica Mayo, la prevalencia de la enfermedad celíaca en los Estados Unidos es del 0,7 por ciento, o aproximadamente una de cada 141 personas.

La endoscopia no se usa generalmente para otros tipos de intolerancia a los alimentos a menos que esté experimentando sangrado del tracto digestivo, estreñimiento crónico o diarrea, o dolor de estómago persistente severo.

Prueba de aliento de hidrógeno

Una  prueba de aliento de hidrógeno  (HBT, por sus siglas en inglés) es una herramienta de diagnóstico utilizada para detectar el crecimiento excesivo de bacterias en el intestino, así como la malabsorción de carbohidratos como la lactosa y la fructosa. El HBT mide la cantidad de hidrógeno en su respiración. El hidrógeno es un subproducto del consumo de lactosa en personas con intolerancia a la lactosa.

El HBT es simple, no invasivo y se realiza después de un ayuno de 8 a 12 horas. Después de tomar los resultados iniciales, se le administrará una solución oral para beber que contenga lactosa. Después de una hora, se volverá a probar. Un fuerte aumento en el hidrógeno sugiere fuertemente la intolerancia a la lactosa.

Dicho esto, alrededor de un tercio de las personas con intolerancia a la lactosa no emitirán un exceso de hidrógeno, sino otro gas conocido como metano . Como tal, el HBT puede devolver un resultado falso negativo en personas con las características y síntomas de intolerancia a la lactosa.

Según la investigación , hasta el 36 por ciento de los estadounidenses tienen algún nivel de malabsorción de lactosa utilizando el HBT. Si bien muchos se manifestarán con síntomas de intolerancia a la lactosa de leves a graves, otros no presentarán síntomas.Remedios naturales para la intolerancia a la lactosa

Author profile
Bone Marrow Transplantation at Disciplied INC | 832-533-3765 | [email protected] | Website

I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.