5 razones para hablar sobre el VIH con tu hijo adolescente ahora

La interacción temprana reduce el riesgo de infección

Tener “la conversación” con su adolescente a menudo puede ser difícil en las mejores circunstancias. Puede provocar una gran sensación de incomodidad en muchos adultos que, por lo demás, no están acostumbrados a hablar de la sexualidad con los demás, y mucho menos a sus propios adolescentes. A menudo desafía las creencias morales y religiosas y sugiere a algunos una aprobación tácita (o incluso un estímulo) del sexo adolescente.

Independientemente de las creencias o preocupaciones de uno, queda un hecho: evitar una discusión abierta y sin prejuicios sobre el sexo, o suponer que la escuela de su hijo se ocupará de ello, es un error. Las consecuencias ya no se limitan a los embarazos no planificados y las infecciones de transmisión sexual (ITS) tratables. A pesar de que algunos creen que el VIH ya no es el problema que alguna vez fue, los  adolescentes siguen teniendo un gran riesgo  de contraer la enfermedad y contagiarla a otros.

Aquí hay cinco razones por las que necesita hablar sobre el VIH con su adolescente hoy.

Muchas infecciones ocurren durante la adolescencia

Si bien las tasas de infección siguen siendo más altas entre los adultos jóvenes, muchas de estas infecciones ocurrieron cuando la persona todavía está en su adolescencia.

Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de los  EE. UU. , Casi una de cada cuatro nuevas infecciones por el VIH ocurre en jóvenes de 13 y 24 años, y esa tasa ha seguido aumentando año a año de 2008 a 2011.

Si bien los datos muestran que los adolescentes de 13 a 19 años representan un número mucho menor de infecciones que los adultos jóvenes de 20 a 24 años (4,8 por ciento en comparación con el 18 por ciento), no permita que estas cifras lo engañen. Según los investigadores de la Universidad John Hopkins, hasta el 45 por ciento de las personas menores de 25 años solo buscan tratamiento cuando su enfermedad ha alcanzado una  etapa avanzada , definida como tener un  recuento de CD4  que ha descendido por debajo de 350 células / ml. En resumen, las personas que se presentan en esta etapa de la infección se habrán infectado cinco o más años antes cuando aún eran  adolescentes .

Esto está respaldado por datos de los CDC que estiman que el 60 por ciento de los adolescentes y adultos jóvenes actualmente no tienen idea de si han sido infectados o no.

Muchos adolescentes no saben cómo protegerse a sí mismos

Estos son los hechos: según la investigación publicada por el CDC, aproximadamente el 47 por ciento de los estudiantes estadounidenses informaron haber tenido relaciones sexuales antes de graduarse de la escuela secundaria, y el 13 por ciento tenía cuatro o más parejas sexuales durante esos años. De estos, uno de cada cuatro habría adquirido una ITS antes de cumplir los 20 años, lo que representa los casi 3 millones de diagnósticos de ITS en adolescentes que se reportan cada año en los EE. UU.

Lo que respalda estas estadísticas es el hecho de que menos del 50 por ciento de los estudiantes reportaron  usar un condón de manera constante . Si bien hay muchas razones para esto, tanto la confusión sobre el uso del condón y el riesgo de VIH  parece desempeñar un papel importante en cuanto a por qué tantos jóvenes se ponen en riesgo.

Como ejemplo, en una encuesta realizada por la Escuela de Salud Pública de Rollins, casi uno de cada cinco hombres en edad universitaria informaron que nunca había recibido instrucciones sobre condones, mientras que un tercero no sabía  cómo usar los condones correctamente . La falta básica de conocimiento sobre los condones y el uso del condón, especialmente entre los hombres que a menudo se espera que tengan un conocimiento completo del sexo, se ve agravada por la forma en que muchos estudiantes tienden a priorizar el VIH cuando tienen o discuten el sexo.

Una encuesta realizada en 2014 por el MAC AIDS Fund mostró que, si bien el 85 por ciento de los adolescentes dijo que se les había enseñado sobre el VIH / SIDA en la escuela secundaria, un tercio completo no sabía que el VIH era una ITS. Un estudio similar realizado por los Consejos de Ministros de Educación de Canadá mostró que entre las numerosas razones   para notener relaciones sexuales, solo el 1 por ciento de los varones de 11º grado y el 1,9 por ciento de las mujeres de 11º grado alguna vez consideraron el VIH como un factor.

En pocas palabras, el VIH no figura tan alto en la lista de prioridades sexuales de un adolescente.

Es poco probable que los adolescentes discutan el VIH entre ellos

Incluso cuando los adolescentes están preocupados por el VIH, generalmente no hablan sobre el tema entre ellos.

El mismo estudio de los Consejos de Ministros de Educación encontró que las interacciones entre compañeros sobre el tema del VIH fueron sorprendentemente bajas. De los 3,627 estudiantes encuestados de 11º grado, el 49 por ciento de los hombres y el 49 por ciento de las mujeres expresaron su preocupación por contraer una ITS, mientras que un poco menos (47 por ciento y 43 por ciento, respectivamente) tenían preocupaciones sobre el VIH.

A pesar de esto, solo el 6 por ciento de los hombres de 11º grado y el 9 por ciento de las mujeres de 11º grado alguna vez discutieron el VIH con cualquiera de sus amigos.

Una de las razones podría ser las actitudes negativas que muchos adolescentes tienen sobre el VIH o lo que significa estar infectado con el VIH. En la misma cohorte de estudiantes, el 22 por ciento de los varones de séptimo grado y el 17 por ciento de las mujeres de séptimo grado declararon que “no podían ser amigos de alguien que tiene VIH / SIDA”, mientras que el 16 por ciento y el 10 por ciento creían que “las personas con VIH / El SIDA consigue lo que se merece “.

Si bien esos números tienden a disminuir a medida que los adolescentes envejecen, el estigma significativo  asociado con el VIH  probablemente desalentará las conversaciones abiertas y listas sobre la enfermedad, especialmente entre aquellos que temen haber sido infectados.

Las conversaciones entre padres e hijos adolescentes funcionan

Las discusiones abiertas y abiertas sobre estos condones, el VIH y las ITS pueden mitigar muchos de los riesgos potenciales. Un estudio mostró que los adolescentes que habían discutido los condones con sus padres tenían tres veces más probabilidades de usar condones y menos probabilidades de contagiarse con las ITS que aquellos que no lo hacían, mientras que tenían 20 veces más probabilidades de usar condones de manera constante.

De manera similar, en una encuesta nacional de 8,098 estudiantes de secundaria de EE. UU., Se observó que los adolescentes que discutían abiertamente el VIH con sus padres tenían menos probabilidades de tener múltiples parejas sexuales o de tener relaciones sexuales sin protección. Se observó que lo contrario era cierto para los estudiantes que participaban en conversaciones con sus compañeros, por lo que el riesgo de VIH a menudo se minimizaba debido a información errónea, malestar o la subestimación del riesgo real.

El malestar de los padres asusta a los adolescentes

Tener una discusión franca sobre el VIH puede ser lo suficientemente difícil, dada la incomodidad general de la sociedad con la sexualidad. Imagínese entonces cómo deben ser los padres y los adolescentes para discutir todos los llamados problemas “secundarios” relacionados con el riesgo de VIH, temas que, en algunos círculos, pueden considerarse inaceptables o incluso tabú.

Pero considere hoy que casi el 75 por ciento de todas las infecciones de VIH en adolescentes son el resultado del  contacto sexual entre hombres . Tenga en cuenta que hasta el 17 por ciento de los adolescentes tienen relaciones sexuales sin protección mientras consumen alcohol, mientras que el 8 por ciento que consume cocaína y el 24 por ciento que consumió marihuana también se quedan sin un condominio. Estos son solo algunos de los problemas que a menudo es necesario abordar al hablar sobre el VIH con sus adolescentes.

Si bien mantener a estos sujetos en la mesa puede parecer difícil o imposible para algunas familias, barrerlos debajo de la alfombra puede causar un daño mucho mayor: aislar al adolescente y negarle a esa persona el alcance o el  tratamiento que pueda necesitar .

Además, ignorar la realidad del sexo adolescente al exigir la abstinencia probablemente hará poco para impactar el comportamiento sexual. Una revisión exhaustiva de 30 ensayos aleatorios y no aleatorios publicados en 2009 concluyó que las intervenciones basadas en la abstinencia no disminuían ni aumentaban las tasas de VIH entre los jóvenes de EE. UU. Y, en palabras de los autores, eran en gran medida “ineficaces”.

Si se enfrenta a problemas más allá de su experiencia o alcance de comprensión, busque el apoyo de un especialista en VIH o un proveedor de atención médica calificado. Los adolescentes a menudo son más abiertos con respecto a su sexualidad y otras actividades riesgosas cuando se les permite la privacidad con un profesional externo.

Obtenga más información sobre  cómo encontrar un médico calificado para el VIH  o comuníquese con su línea directa regional de VIH / SIDA para ubicar los recursos de atención médica para jóvenes más cercanos a usted.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.