Cinco tecnologías emergentes en salud digital

La nueva tecnología está transformando la atención médica todos los días y está contribuyendo a un modelo de atención más conectado. Los dispositivos tradicionales no conectados pronto pueden dar paso a una tecnología que aproveche los nuevos avances científicos. La tecnología de salud puede reducir los costos de atención y aumentar el acceso de los pacientes, la seguridad y las tasas de supervivencia. A continuación se presentan cinco tecnologías de este tipo que se están adoptando en diferentes entornos de atención médica y, en algunos casos, también son reembolsables por las aseguradoras.

1. Escáner que reduce las biopsias de melanoma

MelaFind es un dispositivo aprobado por la FDA que puede reducir la cantidad de biopsias cutáneas potencialmente innecesarias e invasivas de lunares irregulares. Anteriormente, un dermatólogo necesitaba realizar una biopsia en cada caso sospechoso para asegurarse de que un lunar de aspecto extraño no fuera un melanoma maligno, la forma más peligrosa de cáncer de piel. MelaFind ahora se puede usar para recopilar información adicional antes de decidirse por una biopsia, especialmente cuando se trata de las llamadas lesiones límite. Además, para lunares más grandes, se pueden verificar múltiples áreas, lo que reduce el potencial de sesgo de muestreo.

Este producto de imágenes impulsado por software utiliza tecnologías de navegación con misiles, originalmente patrocinadas por el Departamento de Defensa, y alcanza hasta 2,5 mm por debajo de la superficie de la piel. Los datos recopilados se analizan objetivamente y se comparan con imágenes digitales de melanoma y enfermedades de la piel. Con la ayuda de este dispositivo, los médicos pueden evitar un procedimiento innecesario o, en contraste, pueden identificar un melanoma en una etapa en la que es más tratable. Además, MelaFind tiene otras ventajas sobre las técnicas no invasivas. Por ejemplo, el proceso reduce la cicatrización residual.

2. Neuroestimulador controlado por el paciente para la reducción del dolor

Autonomic Technologies, Inc. ha desarrollado un sistema de neuroestimulación , el neuroestimulador ATI , que podría brindar nuevas opciones a los pacientes que sufren de cefaleas crónicas. Este tipo insoportable de dolor de cabeza y cara hasta ahora ha sido tratado con medicamentos inyectables y oxígeno inhalado.

Sin embargo, esta opción de tratamiento no satisface las necesidades de muchos pacientes. El innovador neuroestimulador impulsado por el paciente consiste en un implante permanente en la encía superior que produce una estimulación nerviosa a nivel del ganglio esfenopalatino.(SPG): un paquete de nervios faciales conectado con cefalea en racimos. Cuando un paciente percibe la aparición del dolor, puede encender el dispositivo con un control remoto colocado en la mejilla, que a su vez produce señales que bloquean los neurotransmisores que causan el dolor en el SPG. La configuración de la terapia se ajusta a cada individuo mediante el uso de una computadora portátil personalizada. Los ensayos clínicos muestran que el sistema de neuroestimulación ATI podría ser una forma efectiva de terapia para el dolor. Por ejemplo, un equipo del Departamento de Neurología de la Universidad de Lieja en Bélgica mostró que al usar esta tecnología, se puede lograr un alivio del dolor en el 67,1 por ciento de los pacientes en comparación con el 7,4 por ciento en el grupo de control que recibió un placebo.

3. Toque los termómetros inteligentes gratuitos para evitar las epidemias

Los termómetros inteligentes han estado en el mercado por un tiempo, pero se están mejorando y mejorando constantemente. No requieren contacto físico, reduciendo así el riesgo de contaminación. El cuidador es solo un ejemplo de un termómetro infrarrojo que mide con precisión y rapidez la temperatura de la frente. El dispositivo tiene memoria de memoria recordada. También puede medir la temperatura ambiente y viene con un interruptor de grados Celsius / Fahrenheit.

Los termómetros inteligentes a menudo se combinan con una aplicación interactiva y pueden cargar información en la nube. Estos dispositivos ofrecen nuevas oportunidades para el seguimiento, tanto a nivel individual como a nivel de población. El Dr. Dimitri Christakis, del Hospital de Niños de Seattle, sugiere que en el futuro los termómetros inteligentes podrían ayudar a controlar y prevenir la propagación de enfermedades. Los usuarios podrían seguir la distribución de la fiebre en una determinada localidad, lo que también facilitará el seguimiento del desarrollo de una enfermedad y reaccionará en consecuencia.

4. EpiPen inteligente para reacciones alérgicas graves

Muchas personas sufren diferentes tipos de alergias que a veces requieren una intervención aguda para salvar la vida de la persona. Los dispositivos que contienen epinefrina, un medicamento que reduce la reacción alérgica del cuerpo, se han usado por más de 25 años. Ahora se está desarrollando una nueva generación de inyecciones de epinefrina que incluyen sensores y componentes electrónicos. Estos dispositivos podrían permitir un monitoreo y comunicación constantes, y algunos podrían alertar automáticamente al personal médico de un evento alérgico.

El caso Veta smart EpiPen, un portador reutilizable para un inyector epi, es un ejemplo de esta tecnología. Junto con un teléfono inteligente, los sensores de Veta pueden detectar convenientemente si se ha dejado la inyección de epinefrina y alarmar al usuario y / oa sus seres queridos. Esto es particularmente útil para los padres a los que se les notifica si sus hijos se olvidan de llevar el dispositivo de salvamento con ellos. El caso inteligente de Veta se encuentra actualmente en pruebas beta. Aterica Digital Health, la compañía detrás de este novedoso producto de alta tecnología, ha anunciado que el envío comenzará a principios de 2017.

5. Edición del genoma con CRISPR

El sistema CRISPR / Cas9 es una tecnología desarrollada recientemente que tiene como objetivo editar genes humanos. El procedimiento consiste en cortar el ADN en una secuencia determinada (esto lo realiza la enzima Cas9) y cuando la célula repara el ADN, se crea un cambio.

Los científicos esperan que la edición del genoma pueda potencialmente ayudar a eliminar enfermedades con un componente genético. Muchos laboratorios y grupos de investigación de todo el mundo están trabajando en esta herramienta biológica. Un día, CRISPR podría usarse como un curso de tratamiento único y corregir permanentemente el ADN de una persona, cambiando las vidas de muchos pacientes con diferentes enfermedades crónicas.

Different genome editing tools, including CRISPR/Cas9, have already been used to engineer mutant mosquitoes that could potentially fight dangerous diseases (such as malaria and dengue fever). Scientists from the University of California, San Diego, have designed mosquitoes that are not only resistant to malaria, but they can also pass the resistant gene to the next generation, spreading the characteristic through the wild.  

La tecnología CRISPR / Cas9 ahora también se puede usar en células humanas y se espera que pronto se pueda aplicar terapéuticamente. Intellia Theapeutics es una de varias compañías que trabajan en la edición del genoma. Están prometiendo comercializar este procedimiento. El proceso que están utilizando puede eliminar, reparar o insertar un gen. Cuando se compara con otras técnicas de edición del genoma disponibles, CRISPR / Cas9 es más simple y más ampliamente aplicable, por lo que será emocionante seguir sus futuros desarrollos en medicina.