Ciprofloxacina, levofloxacina y las fluoroquinolonas

Si está leyendo este artículo, es posible que le hayan recetado ciprofloxacina (Cipro), levofloxacina (Levaquin) o algún otro tipo de fluoroquinolona para el tratamiento de una infección bacteriana (piense en una infección respiratoria o del tracto urinario). En general, estos medicamentos son seguros y efectivos contra una amplia gama de patógenos bacterianos grampositivos y gramnegativos, lo que los convierte en una buena opción para el tratamiento sistémico o para todo el cuerpo.

En el núcleo de todas las fluoroquinolonas, incluidos los medicamentos como la ciprofloxacina y la levofloxacina, hay dos anillos de carbono de seis miembros unidos a un átomo de fluoruro. Estos medicamentos funcionan dirigiéndose a 2 enzimas bacterianas responsables de entallar, enrollar y sellar el ADN durante la replicación: ADN girasa y topoisomerasa IV. Debido a que las fluoroquinolonas actuales se unen a 2 enzimas separadas, es más difícil que las bacterias muten y evadan las acciones de estos medicamentos.

Aquí hay una lista de bacterias contra las cuales las fluoroquinolonas son activas:

  • Estafilococos
  • Streptococcus pneumoniae (la levofloxacina y la moxifloxacina son las más efectivas)
  • Estafilococos viridans
  • Bacillus anthracis (la ciprofloxacina está aprobada para tratar el ántrax)
  • Clamidia (la levofloxacina y la moxifloxacina son las más efectivas)
  • Enterococcus faecalis
  • Listeria monocytogenes
  • Especies de nocardia
  • Neisseria meningitides y gonorreas
  • Haemophilus influenzae
  • Especies de enterobacterias
  • Pseudomonas aeruginosa (la ciprofloxacina es la más efectiva)
  • Especies de vibrio.

Más específicamente, las fluoroquinolonas son activas contra los aerobios y los anaerobios facultativos. Los anaerobios, sin embargo, suelen ser resistentes a estos medicamentos.

Aquí hay una lista de infecciones bacterianas que las fluoroquinolonas como la ciprofloxacina y la levofloxacina tratan:

Además de la cobertura bacteriana de amplio espectro, las fluoroquinolonas también tienen otras propiedades que las hacen excelentes antibióticos. Primero, se toman por vía oral (y no por inyección). En segundo lugar, se distribuyen bien a través de varios compartimentos corporales. En tercer lugar, las fluoroquinolonas tienen una vida media más larga que les permite dosificarse una o dos veces al día. Cuarto, la ciprofloxacina y la levofloxacina se excretan principalmente por los riñones, lo que los hace excelentes para combatir las infecciones del tracto urinario.

En su mayor parte, las fluoroquinolonas son medicamentos muy seguros. Sin embargo, pueden causar ciertos efectos adversos, incluyendo:

  • Alteraciones gastrointestinales (malestar estomacal)
  • Reacciones alérgicas (erupción cutánea)
  • Dolores de cabeza
  • Convulsiones
  • Alucinaciones
  • Prolongación del intervalo QT (alteración eléctrica del corazón visible en el ECG)
  • Tendón de ruptura
  • Angioedema (hinchazón de la piel)
  • Fotosensibilidad

Además de los efectos adversos anteriores, las fluoroquinolonas también pueden causar lesiones hepáticas y aumentar las enzimas hepáticas. Las fluoroquinolonas anteriores eran conocidas por causar daño hepático (piense en la gatifloxacina y la trovafloxacina) y posteriormente se retiraron del mercado.

Hoy en día, la probabilidad de que una fluoroquinolona cause daño hepático es de 1 de 100,000 personas expuestas. Debido a que la levofloxacina y la ciprofloxacina son los antibióticos de fluoroquinolona más recetados, son la causa más común de lesión hepática idiosincrásica. Dicha lesión hepática ocurre típicamente de 1 a 4 semanas después de la administración de fluoroquinolona.

Aunque la resistencia a las fluoroquinolonas es menos frecuente que la resistencia a algunos otros antibióticos, todavía ocurre especialmente entre los estafilococos (MRSA), Pseudomonas aeruginosa y Serratia marcescens. Y una vez que una cepa de bacterias es resistente a una fluoroquinolona, ​​es resistente a todas ellas.

Si a usted o un ser querido se le prescribe una fluoroquinolona, ​​o cualquier antibiótico, es imperativo que complete su tratamiento. Al abandonar el tratamiento a mitad de camino, después de “sentirse mejor”, contribuye a la selección, la supervivencia y la propagación de bacterias resistentes a los antibióticos, que luego se convierten en un grave problema de salud pública. Recuerde que siempre estamos peleando una guerra contra los antibióticos, y perdemos batallas una vez que surge la resistencia.