¿IMC, circunferencia de cintura o relación cintura-cadera?

¿Cuál es el mejor para evaluar el riesgo cardíaco?

Ya casi todos sabemos que tener sobrepeso u obesidad aumenta considerablemente el riesgo de desarrollar una enfermedad cardiovascular, incluida la  enfermedad de las arterias coronarias (CAD) , los  ataques cardíacos y los  accidentes cerebrovasculares . Por esta razón, los médicos deben evaluar formalmente el estado de peso de una persona cada vez que estimen su  riesgo cardiovascular general .

Sin embargo, los investigadores no siempre están de acuerdo en cuál es el mejor método para cuantificar si una persona tiene sobrepeso “demasiado”. Las tres medidas más utilizadas son el IMC (índice de masa corporal), la circunferencia de la cintura y la relación cintura-cadera. ¿Pero es uno mejor que los otros?

El IMC

La medida más comúnmente utilizada para evaluar el riesgo relacionado con el peso es el IMC, una relación calculada a partir de su peso y altura. Específicamente, su IMC es igual a su cuerpo (en kilogramos) dividido por su altura al cuadrado (en metros).

Un IMC “normal” es de 18.5 a 24.9 kg / m2). Un IMC de 25 a 29,9 kg / m2 se considera sobrepeso, de 30 a 34,9 kg / m2 es obeso y de 35 kg / m2 o más es muy obeso. Las calculadoras de IMC son fáciles de usar (todo lo que necesita es su altura y peso) y están disponibles en línea. (Aquí hay  uno de los NIH ).

El IMC es útil porque esta medida se ha empleado en numerosos estudios clínicos, por lo que se han realizado muchos análisis con la medida del IMC. De hecho, las definiciones formales de “sobrepeso”, “obeso” y “muy obeso” se basaron en estos estudios de IMC.

Sin embargo, el IMC no siempre es preciso en cada individuo. Sobreestima la grasa corporal en personas con mucha masa muscular y tiende a subestimarla en personas mayores (que a menudo pierden masa muscular).

Circunferencia de la cintura

La idea de utilizar la circunferencia de la cintura como factor predictivo de riesgo se deriva del hecho de que la obesidad abdominal (acumulación de tejido graso en el vientre) se considera generalmente “peor” que la acumulación de grasa en otros lugares (como las nalgas o los muslos). Esto se debe a que la obesidad abdominal se correlaciona con un mayor riesgo no solo de enfermedad cardiovascular, sino también de  síndrome metabólico,  hipertensión y  diabetes .

Los estudios han demostrado que una circunferencia de la cintura de 40 pulgadas o más (102 cm) en hombres y de 35 pulgadas o más (88 cm) en mujeres se asocia con un riesgo cardiovascular elevado.

Relación cintura-cadera

La relación cintura-cadera es otra forma de evaluar la obesidad abdominal, y los estudios han confirmado que esta medida se correlaciona con el riesgo cardiovascular. Para calcular su relación cintura-cadera, mida las circunferencias de cintura y cadera, luego divida la medida de cintura por la medida de cadera. En las mujeres, la proporción debería ser 0,8 o menos, y en los hombres, debería ser 1,0 o menos. (Esto significa que en las mujeres la cintura debe ser más estrecha que las caderas, y en los hombres, la cintura debe ser más estrecha o igual que las caderas).

La relación cintura-cadera es útil porque en personas más pequeñas, la circunferencia de la cintura por sí sola puede subestimar el riesgo. Al comparar la circunferencia de la cintura con la circunferencia de la cadera, puede obtener una mejor indicación de la obesidad abdominal.

¿Qué medida es mejor para predecir el riesgo?

No hay una respuesta definitiva a esta pregunta.

El IMC es ciertamente la medida “estándar” de la obesidad, ya que es la medida recomendada por el NIH, la Asociación Americana del Corazón, el Colegio Americano de Cardiología y la Sociedad de Obesidad. Estas recomendaciones, una vez más, se basan en el gran cuerpo de investigación que ha utilizado el IMC para predecir los resultados cardiovasculares.

Sin embargo, es importante darse cuenta de que, si bien el IMC es bastante bueno para predecir el riesgo general en poblaciones grandes, puede que no sea una medida particularmente precisa para un individuo determinado. Además, no tiene en cuenta específicamente el grado de obesidad abdominal que puede tener una persona.

Varios estudios han sugerido que una medida de la circunferencia abdominal puede ser más precisa que el IMC para predecir una enfermedad cardíaca. En particular, aunque el IMC es un predictor de ataque cardíaco, es un predictor relativamente débil cuando se toman en cuenta otros factores de riesgo (como diabetes, tabaquismo, colesterol, dieta, actividad e hipertensión). En contraste, algunos estudios han demostrado que una proporción elevada de cintura a cadera es un fuerte predictor de enfermedad cardíaca, incluso después de que las estadísticas se ajustaron para estos otros factores de riesgo.

La línea de fondo

Muchos médicos ahora confían en una combinación de medidas para aconsejar a los pacientes sobre su riesgo relacionado con el peso. Si su IMC es de 35 o más, eso es todo lo que necesita saber. Y si su IMC es de 30 a 35, a menos que sea un culturista u otro tipo de atleta musculoso, es casi seguro que esté demasiado gordo. Pero si está en la categoría de “sobrepeso”, conocer su circunferencia de cintura o su relación cintura-cadera puede decirle algo importante, ya que la obesidad abdominal es mala para usted incluso si su peso total no es demasiado alto.

Una de las ventajas de la relación cintura-cadera es que puede evaluarla usted mismo, sin medir formalmente nada, en la privacidad de su hogar. Solo bájate en tus cosas y mírate en el espejo, tanto de frente como de perfil. Si su cintura en cualquiera de las dos dimensiones es más grande que sus caderas, está atrapado y el exceso de peso que está transportando en su abdomen está contribuyendo a su  riesgo cardiovascular general . Para reducir ese riesgo, su peso es algo que deberá  abordar .