¿Por qué la cirrosis del hígado amenaza a los grandes bebedores?

El daño no puede ser revertido

Una de las mayores amenazas para la salud de los grandes bebedores de leche crónicos es el daño que la bebida prolongada puede causar en su hígado. Esto puede causar cirrosis , también conocida como enfermedad hepática alcohólica.

La función normal del hígado es esencial para la vida . El hígado realiza más de 300 funciones para salvar vidas, sin las cuales los sistemas del cuerpo simplemente se apagarán. El alcohol ataca el hígado al bloquear el metabolismo normal de las proteínas, las grasas y los carbohidratos.

  • En los Estados Unidos, la cirrosis es la séptima causa de muerte entre los adultos jóvenes y de mediana edad.
  • De acuerdo con los Institutos Nacionales de Salud, aproximadamente 10,000 a 24,000 muertes por cirrosis pueden ser atribuidas al consumo de alcohol cada año.
  • Aproximadamente entre el 10 y el 35 por ciento de los que beben mucho desarrollan hepatitis alcohólica y entre el 10 y el 20 por ciento desarrollan cirrosis.

La cirrosis puede desarrollarse muy rápidamente en algunos

Por lo general, la cirrosis alcohólica se desarrolla después de más de una década de consumo excesivo de alcohol, pero no siempre es así. Debido a factores genéticos, algunos grandes bebedores pueden desarrollar cirrosis mucho antes. Esto se debe a que algunas personas tienen hígados que son mucho más sensibles al alcohol.

Del mismo modo, la cantidad de alcohol que puede dañar el hígado varía mucho de una persona a otra. En las mujeres, tan solo dos o tres bebidas por día se han relacionado con la cirrosis y en los hombres, es tan solo de tres a cuatro bebidas por día.

Altas tasas de consumo de alcohol y tasas de cirrosis

Sin embargo, los estudios han encontrado que las tasas de mortalidad por enfermedad hepática alcohólica son más altas en áreas donde hay menos políticas que regulan el consumo de alcohol. También es más alto en áreas con un mayor número de indios americanos y nativos de Alaska.

En otras palabras, en las regiones y grupos en los que el consumo de alcohol es alto, las tasas de mortalidad por cirrosis también aumentan.

La pérdida de la función hepática es fatal

Un hígado dañado no puede eliminar las toxinas de la sangre. Esto hace que se acumulen en la sangre y eventualmente en el cerebro. Allí, las toxinas pueden disminuir el funcionamiento mental y provocar cambios de personalidad, coma e incluso la muerte.

La pérdida de la función hepática afecta al cuerpo de muchas maneras. Uno de los síntomas conocidos de la cirrosis es la ictericia , que causa un color amarillento de la piel y los ojos. En general, en el momento en que se desarrolla la ictericia, el hígado se ha dañado gravemente

No puede ser revertido

El daño hepático por cirrosis no se puede revertir, pero el tratamiento puede detener o retrasar la progresión y reducir las complicaciones. Si la cirrosis es causada por el consumo prolongado de alcohol, el tratamiento es simplemente abstenerse de consumir más alcohol. Una dieta saludable y evitar el alcohol son esenciales porque el cuerpo necesita todos los nutrientes que puede obtener. El alcohol sólo dará lugar a más daño hepático.

Los médicos pueden tratar otras complicaciones causadas por la cirrosis, pero el daño causado por el consumo excesivo de alcohol no se puede deshacer. Cuando las complicaciones no pueden controlarse o cuando el hígado se daña tanto por la cicatrización que deja de funcionar por completo, la única alternativa que queda es un trasplante de hígado.

Incluso si se encuentra un donante de hígado y se realiza un trasplante, todavía no es una cura garantizada al 100 por ciento. Aunque las tasas de supervivencia han mejorado mucho en los pacientes de trasplante de hígado en los últimos años, entre el 10 y el 20 por ciento no sobreviven a la cirugía de trasplante.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.