Un resumen de la cirrosis

La lesión hepática progresiva es la 12ª causa de muerte en los Estados Unidos

La cirrosis es la cicatrización extensa (fibrosis) del hígado causada por una lesión a largo plazo. El daño se debe a una inflamación persistente y continua en respuesta a una lesión hepática crónica, ya sea por una infección crónica de hepatitis viral, consumo excesivo de alcohol o por una variedad de otras causas.

El hígado tiene la capacidad de repararse a sí mismo. Sin embargo, a medida que aumenta gradualmente el tejido cicatricial, es menos capaz de funcionar correctamente. Con el tiempo, a medida que aumenta la cantidad de cicatrices y disminuye el flujo circulatorio al hígado, las funciones hepáticas esenciales se ven comprometidas. En algunos casos, esto puede provocar insuficiencia hepática e incluso la muerte. Más de un millón de personas mueren cada año de cirrosis, incluidas más de 40,000 personas en los Estados Unidos.

La cirrosis es ahora la duodécima causa de muerte en los Estados Unidos, y afecta a casi el doble de hombres que a mujeres.

Los síntomas

La progresión del daño hepático desde la fibrosis en etapa temprana a la cirrosis generalmente toma años, e incluso décadas, para manifestarse sintomáticamente. En los primeros años, a menudo hay pocos síntomas, si es que los hay.

Cuando aparecen los síntomas, a veces se diagnostican erróneamente, se ignoran o se atribuyen a otras posibles causas. Sin embargo, a medida que avanza la enfermedad, los síntomas reveladores pueden hacerse más evidentes. Estos síntomas incluyen:

  • Fatiga
  • Debilidad
  • Comezón
  • Pérdida de apetito
  • Pérdida de peso
  • Náusea
  • Moretones con facilidad
  • Ictericia (el amarilleo de la piel y / o los ojos)
  • Angioma de araña (la araña que cubre la piel, a menudo alrededor de la nariz y las mejillas)
  • Edema (hinchazón de los pies, tobillos y piernas debido a la acumulación de líquido)
  • Hinchazón abdominal por ascitis (una acumulación de líquido en el vientre)

Muchos de estos síntomas son causados ​​por la hipertensión portal , en la cual el tejido cicatricial bloquea parcialmente el flujo normal de sangre al hígado.

Causas

Las causas más comunes de la cirrosis son la enfermedad hepática relacionada con el alcohol, la hepatitis B , la hepatitis C y la enfermedad del hígado graso no alcohólico . 

  • La enfermedad hepática relacionada con el alcohol sigue de cerca y se asocia típicamente con el consumo excesivo de alcohol durante varios años (en promedio, más de dos bebidas por día para las mujeres y más de tres para los hombres de diez años o más).
  • La cirrosis relacionada con la hepatitis B no es muy común en personas nacidas en los Estados Unidos. Sin embargo, es una causa frecuente de cirrosis en muchos otros países. La vacunación contra la hepatitis B en muchos países ha logrado disminuir las tasas de complicaciones relacionadas con la hepatitis B, como la cirrosis y el cáncer de hígado.
  • La hepatitis C es líder en el número de diagnósticos de cirrosis en los Estados Unidos, además de ser el principal indicador para los trasplantes de hígado.
  • La enfermedad del hígado graso no alcohólico se asocia típicamente con la obesidad, así como con la diabetes, la presión arterial alta y el colesterol alto. Las personas con síndrome metabólico, caracterizadas por grandes tamaños de cintura, niveles altos de triglicéridos, niveles anormales de colesterol, presión arterial alta y niveles de glucosa en sangre más altos que lo normal, son las más propensas a la cirrosis.

Algunas causas menos comunes de la cirrosis son los conductos biliares del hígado y la vesícula biliar obstruidos, hepatitis autoinmune y enfermedades hereditarias como la enfermedad de Wilson o la hemocromatosis.

Diagnóstico

La biopsia hepática es la forma más precisa de diagnosticar la cirrosis y evaluar adecuadamente el estadio de la enfermedad hepática. Se pueden usar varios análisis de sangre y herramientas de diagnóstico por imágenes (incluidos ultrasonido, tomografía computarizada y MRI) para controlar la progresión de la enfermedad.

La cirrosis puede clasificarse típicamente como compensada o descompensada. La cirrosis compensada es simplemente un hígado dañado que todavía es relativamente funcional, mientras que la cirrosis descompensada sugiere que el hígado no funciona. Si las complicaciones no pueden controlarse cuando el hígado deja de funcionar, generalmente se indica el trasplante de hígado . 

Alrededor del 5 por ciento de las personas con cirrosis desarrollarán carcinoma hepatocelular (CHC) , la forma más común de cáncer de hígado.

Tratamiento

Muchos casos de cirrosis son manejables durante muchos años antes de que progresen y requieren trasplante. El tratamiento de la cirrosis depende en gran medida de la causa y la gravedad de la enfermedad, pero debe comenzar tan pronto como se diagnostique.

La cirrosis generalmente no es curable, excepto por trasplante de hígado. 

Se deben tomar varios métodos para reducir la progresión de la cicatrización del hígado, que incluyen:

  • Evitar el alcohol y los medicamentos que pueden causar lesiones hepáticas.
  • Evitar los mariscos crudos, que pueden contener una bacteria que podría causar una infección grave en personas con enfermedad hepática avanzada
  • Pruebas de detección y vacunas contra la hepatitis A  y hepatitis B , así como pruebas de detección de la hepatitis C
  • Tratamiento antiviral para la hepatitis B y la hepatitis C
  • Detección y tratamiento de causas secundarias de cirrosis (como el ursodiol  para los bloqueos del conducto biliar)
  • Evaluación de trasplante hepático.