¿Debe realizarse una cirugía para la radiculopatía cervical?

Puede decirse que la radiculopatía cervical es un bocado, pero si la ha experimentado, es probable que conozca bien sus síntomas. Estos incluyen dolor, debilidad, entumecimiento y / o sensaciones eléctricas que bajan por un brazo.

La radiculopatía cervical es una afección en la cual una o más raíces nerviosas de la columna vertebral en su cuello se irritan o comprimen. Puede ser causado por una hernia de disco, artritis espinal o estenosis u otras afecciones.

Las raíces nerviosas espinales son haces de fibras nerviosas que emergen de la médula espinal principal. Hay uno a cada lado en cada nivel de la médula espinal. Desde la raíz, los nervios periféricos se ramifican en todas las áreas del cuerpo para transmitir mensajes de sensación y movimiento.1

Cirugía de cuello para síntomas de radiculopatía

¿Necesita cirugía para radiculopatía cervical?

La respuesta corta es quizás, aunque, según una revisión de radiculopatía cervical de 2011, publicada por el Hospital for Special Surgery (en su revista) la mayor parte del tiempo, los pacientes mejoran sin ella.

Los autores informan que tanto las terapias no quirúrgicas activas como las pasivas pueden ayudar a los pacientes a evitar los procedimientos invasivos. Pero, dicen, la cirugía puede ser necesaria cuando su radiculopatía está acompañada por un impedimento del movimiento o un dolor debilitante que no responde al cuidado conservador ni al paso del tiempo. Otras razones para someterse a una cirugía, reconocen los autores, es cuando los síntomas de radiculopatía son incapacitantes y su cuello también es inestable.

Si alguno de estos escenarios describe su experiencia, es posible que desee saber qué tipos de cirugías se realizan comúnmente en personas con radiculopatía cervical. La revisión mencionada anteriormente describe dos tipos de procedimientos invasivos. Estos incluyen la descompresión cervical anterior (ACD) y su variante con la fusión (ACDF), y la laminoforaminotomía cervical posterior.

El tercer tipo de cirugía, la artroplastia de disco, es más reciente pero muestra mucha promesa. Hablaremos de eso a continuación.2

Artroplastia de disco: ¿debe conservar el movimiento en su columna vertebral?

La artroplastia de disco, uno de los muchos nombres dados a la cirugía de reemplazo de disco espinal, es un tipo de procedimiento más nuevo para la reducción de los síntomas de radiculopatía. Se usa más en el cuello que en la espalda baja, aunque la fabricación de dispositivos de disco artificial para la espalda baja también es una industria robusta. Quizás la razón por la que se realizan más artroplastias de disco en el cuello que en la zona lumbar es que el cuello se presta a un frente o frente, un enfoque que muchos cirujanos prefieren. (Esto se discute con más detalle en la siguiente sección).

Como su nombre indica, en un procedimiento de reemplazo de disco, se inserta una prótesis diseñada para imitar la forma y la función de un disco natural para reemplazar la que se ha desgastado. Por supuesto, el disco antiguo se retira y el área se limpia antes de que se coloque el artificial.

La artroplastia de disco también se conoce como “cirugía de preservación del movimiento de la columna vertebral”. Los tipos de cirugía más establecidos generalmente involucran la fusión del área, lo que elimina la posibilidad de volver a mover esa área una vez que el procedimiento se haya completado.

Pero con un disco artificial, el movimiento se supone que se conserva. Pero darse cuenta de los beneficios prometidos para la preservación del movimiento no es infalible, y es posible que pueda someterse a esta cirugía y salir de ella sin poder mover el cuello.

Al igual que en otros procedimientos espinales, los reemplazos de disco se usan para tratar la radiculopatía cervical y el dolor discogénico. También se utilizan para cirugía de revisión.

Artroplastia de disco vs. Cirugías comunes de cuello

¿Es la artroplastia de disco una opción superior a los procedimientos de columna vertebral probados y verdaderos?

El jurado aún está deliberando sobre eso, pero los expertos en Medscapeinforman que, a partir de 2014, no existen pruebas que indiquen que preservar la moción, la principal ventaja que promocionan los defensores, resulta en la prevención o reducción de los cambios degenerativos por encima y por debajo del sitio de la cirugía

Este tipo de degeneración se denomina degeneración del segmento adyacente o TEA , y su riesgo es un punto de fricción para los otros tipos de cirugía. Reducir la posibilidad de que aparezca ASD en las articulaciones por encima o por debajo del sitio de fusión espinal original es, según los defensores del reemplazo del disco, la razón por la que se desarrolló la artroplastia de disco.

Desde entonces, se han publicado más estudios de investigación y revisiones de estudios. Un estudio sobre los efectos a largo plazo de la artroplastia de disco publicado en la edición de junio de 2016 de Spineencontró que a los 7 y 10 años del procedimiento, los dispositivos seguían funcionando y el resultado de la artroplastia era comparable a los del procedimiento convencional de ACDF para la radiculopatía Los síntomas, en el mismo marco de tiempo.

Otro estudio realizado por Shangguan, publicado en la edición de marzo de 2017 de PLoS One , encontró que la artroplastia de disco acortó el tiempo en que los pacientes estaban en cirugía y también resultó en un mejor rango de movimiento en el sitio de la cirugía. 

Aparte de esas dos medidas, los resultados de la cirugía de reemplazo de disco fueron similares o comparables a los de ACDF, pero no mejores. Tales medidas incluyen la cantidad de sangre que se pierde durante el procedimiento, las puntuaciones de dolor en el cuello y el brazo después de la operación y los problemas, llamados “eventos adversos” que surgen más tarde, también después de la operación.

Y, finalmente, a veces no es tan simple como tener un solo disco reemplazado. A menudo, las personas con radiculopatía cervical o dolor discogénico necesitan reparación en más de un nivel.

Un metaanálisis de 2017 publicado en el European Spine Journal que comparó la artroplastia de disco con ACDF en dos niveles adyacentes encontró que los procedimientos eran casi iguales en términos de la mayoría de los resultados quirúrgicos. Dicho esto, los pacientes con un rango de movimiento fueron un poco mejores en aquellos a los que se les reemplazó el disco. Pero incluso con estos resultados, los autores advierten que el uso de reemplazo de disco en más de un nivel de la columna vertebral se considera “controvertido”.3

Discectomía Cervical Anterior Con Y Sin Fusión

La primera, y probablemente la cirugía más común, para los síntomas de radiculopatía cervical es la descompresión cervical anterior, también conocida como ACD. En esta cirugía, el disco se extrae para ayudar a aliviar la presión sobre la raíz del nervio espinal.

Y como veremos más adelante, la fusión también se realiza con ACD y, en ese caso, el acrónimo ACDF.

Una discectomía cervical anterior es un procedimiento en el cual el cirujano corta en el cuello desde la parte frontal (en la zona de la garganta, para ser exactos) para alcanzar y eliminar el material dañado del disco intervertebral. En una discectomía cervical anterior, los músculos del cuello se alejan para exponer varias estructuras, a saber, la tráquea, el esófago, el disco y los huesos de la columna vertebral.

Los autores de la revisión mencionada anteriormente dicen que, en general, los cirujanos prefieren el abordaje anterior porque les brinda la mejor oportunidad de restaurar la curva natural del cuello, estabilizar la columna vertebral y descomprimir la raíz del nervio espinal.

Discectomía Cervical Anterior Con Fusión

La descompresión cervical anterior se realiza con y sin fusión, pero la mayoría de los cirujanos prefieren fusionarse.

Dicho esto, la decisión de “fusionar o no fusionar” para las cirugías de ACD de 1 o 2 niveles es un tema controvertido entre los especialistas en columna vertebral. Un estudio de 2016 publicado en Journal of Neurosurgery: Spinedescubrió que mientras más niveles se descomprimen y fusionan, mayor es el riesgo de dolor postoperatorio de cuello y brazo, así como otros problemas.

La inserción de hardware, es decir, placas, jaulas, tornillos y similares puede ayudar a sus posibilidades de una fusión exitosa, según los autores. Los autores también dicen que el hardware puede ayudar a disminuir los problemas de postura (cifosis, en particular), así como algunos tipos de complicaciones de injerto óseo.

Generalmente, cuando se fusiona más de un nivel, su cirujano utilizará una placa anterior. Esto es por su seguridad y el éxito del procedimiento.

Pero las complicaciones pueden y suceden. En este caso, su médico puede sugerir que se retire el hardware antiguo de la cirugía ACDF, lo que requerirá otro procedimiento invasivo.

¿Debería consentir la fusión?

Esta es una pregunta difícil que depende de una variedad de factores. Nuevamente, si su cirujano está operando en más de un nivel contiguo de su columna vertebral, la respuesta puede ser sí. Pero una revisión de 2012 de la literatura publicada en la revista Open Orthopedic Journal encontró una diferencia mínima, si alguna, entre los resultados de ACD y ACDF. Los mismos investigadores encontraron solo pruebas limitadas de que la fusión con una cirugía ACD (es decir, ACDF) produjo mejores resultados quirúrgicos que la ACD completa.

Es mejor discutir sus opciones con sus cirujanos a fondo y obtener una segunda opinión si tiene preguntas o inquietudes sobre esta importante decisión.¿Reemplazo del disco o fusión espinal?4

Laminoforaminotomía para los síntomas de radiculopatía cervical

La siguiente cirugía más común para la radiculopatía cervical, llamada laminoforaminotomía cervical posterior, tiene un abordaje posterior o posterior.

Antes de huir de este término de aspecto aterrador, separémoslo para comprender de qué se trata el procedimiento. Como ya hemos discutido, la parte posterior se refiere a un abordaje desde la parte posterior, y la cervical se refiere a su cuello. El sufijo –otomía significa cortar pero no necesariamente eliminar.

Los términos “lamino” y “foramino” se refieren a áreas del hueso de la columna y / o columna.

  • La lámina es una parte del anillo óseo en la parte posterior de una vértebra individual. La lámina se extiende detrás del proceso transversal en un lado de la vértebra, a la base, en el mismo lado, del proceso espinoso en la espalda.
  • El término foramina significa agujero, y cuando se habla de la columna vertebral, se refiere a los agujeros a cada lado de la columna vertebral en cada nivel, formados por pares de vértebras adyacentes apiladas (1 superior y 1 inferior). El foramen aloja la raíz del nervio espinal, y la lámina es la parte del hueso individual que forma el techo y el piso del foramina.

Al volver a juntarlo, el término laminoforaminotomía cervical posterior es un procedimiento en el cual el cirujano ingresa por la parte posterior del cuello para cortar, pero no necesariamente remueve una, dos o ambas áreas de la columna vertebral; esta sería la lámina, que se encuentra en la parte posterior de un hueso individual, y también uno o más de los orificios laterales.

Este procedimiento se realiza para hacer espacio para los nervios. El objetivo de la cirugía es permitir que el paso de los nervios a través de los orificios se produzca sin impedimentos. Al eliminar el material óseo de la lámina y / o los agujeros , se dice que la columna vertebral está “descomprimida”.

Beneficios del enfoque posterior a la cirugía de cuello

Los beneficios de usar un abordaje posterior son que la fusión generalmente no es necesaria y que el cirujano puede mantener un buen equilibrio y alineación de la columna vertebral.

El inconveniente es que la cantidad de descompresión que se puede hacer en una cirugía como esta es limitada. En consecuencia, según la revisión mencionada anteriormente, el mejor uso para un abordaje posterior puede ser eliminar los fragmentos de discos blandos que causan la estenosis espinal neuroforaminal , una afección que puede causar radiculopatía cervical.

La revisión concluye que la elección de la cirugía tiene más que ver con la técnica preferida de su cirujano y la capacidad de mantener la alineación y el equilibrio de la columna vertebral durante y después del procedimiento.

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Bone Marrow Transplantation at Disciplied INC | 832-533-3765 | [email protected] | Website

I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.