Cirugía cervical de fusión cervical para tratar el dolor

La fusión cervical es un procedimiento quirúrgico que une segmentos dañados de la columna vertebral en el cuello. Esta cirugía generalmente se requiere cuando las vértebras cervicales y los discos entre cada una de ellas se dañan como resultado de una lesión o desgaste crónico.

Durante la cirugía, se extraen los discos entre una o más vértebras y se estimula el crecimiento del hueso para que se unan entre sí a las vértebras adyacentes. A menudo, se usa un dispositivo de metal para estabilizar la fusión hasta que el crecimiento del hueso es sólido.

Cirugía de fusión cervical o artrodesis

La fusión cervical, también llamada artrodesis , une permanentemente dos (o más) vértebras adyacentes. Normalmente, hay un disco espinal entre cada dos vértebras. El disco actúa como un cojín, pero también permite cierto movimiento entre las vértebras. La mayoría de las veces se realiza una fusión cervical porque el disco espinal está causando problemas al presionar un nervio (lo que se conoce como una hernia discal ). Esta presión nerviosa puede causar irritación que conduce a síntomas de dolor, hormigueo y entumecimiento en el cuello y los brazos.

Cuando se realiza una fusión cervical, se extraen el disco o los fragmentos del disco. Los huesos de las vértebras se unen permanentemente entre sí. Este enlace se produce tanto con el injerto óseo (la solución permanente) como, a menudo, con una placa de metal, tornillo o varilla (la solución temporal). El metal simplemente mantiene las vértebras en posición mientras que el hueso fusiona permanentemente los segmentos. Una vez que el hueso ha unido las dos vértebras, la fusión se considera sólida y se permite la reanudación de las actividades normales.

Recuperación de la fusión cervical

La recuperación de la fusión cervical depende de varios factores. Como se mencionó, la cirugía se considera un éxito cuando los síntomas mejoran y el hueso se ha curado a través de las vértebras fusionadas. Este proceso de fusión suele llevar de dos a tres meses. La actividad permitida durante ese tiempo dependerá de la fuerza de la fusión. En algunos pacientes con hueso sólido y fijación fuerte de metal, se puede permitir más actividad. En los casos en que exista preocupación sobre la capacidad de un paciente para fusionar las vértebras, la recuperación puede ser más cautelosa.

Complicaciones de la cirugía

La complicación más común de la cirugía de fusión cervical es cuando no logra aliviar el dolor de cuello persistente. Afortunadamente, esta complicación no es común, pero puede ocurrir. Los estudios han encontrado tasas de éxito entre 80 y 90% con el tratamiento quirúrgico de fusión cervical para la radiculopatía (dolor de nervio).

La otra posible complicación importante de una fusión cervical es la falta de crecimiento óseo adecuado entre las vértebras adyacentes. Esto se denomina fusión incompleta y puede requerir cirugía adicional. Es posible que el hueso no crezca adecuadamente por varias razones y haga cosas como evitar fumar y no tomar medicamentos o medicamentos que interfieren con el crecimiento de los huesos. Otros factores (como la fuerza ósea natural de una persona) son difíciles de cambiar.

Otras complicaciones de la fusión cervical pueden incluir lesiones nerviosas, dificultad para tragar, infección y sangrado. A muchos pacientes les preocupa la lesión de la médula espinal. De todas las complicaciones enumeradas, esta es probablemente la menos común. El riesgo de lesión de la médula espinal es una pequeña fracción de un porcentaje.

Alternativas a la fusión cervical

Si un paciente solo tiene una pequeña hernia discal, a menudo solo el fragmento del disco puede eliminarse sin requerir una fusión. Pero si un paciente necesita una cirugía completa, todavía no hay muchas alternativas. Hay nuevos procedimientos quirúrgicos en desarrollo para problemas de disco espinal que están diseñados para extirpar el disco dañado pero aún permiten el movimiento en las vértebras afectadas. Estas alternativas incluyen la estabilización dinámica  y el reemplazo del disco espinal . Más comúnmente realizados en la columna lumbar (espalda baja), estos procedimientos pueden ayudar a mantener el movimiento al mismo tiempo que resuelven el problema del disco.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.