Procedimiento y complicaciones de la cirugía de fusión de la columna vertebral

Una fusión de la columna vertebral es una cirugía que se realiza para vincular segmentos individuales, o vértebras, dentro de la columna vertebral. La columna vertebral , o espina dorsal, está formada por huesos individuales llamados vértebras. Estos huesos se apilan juntos. Entre cada una de las vértebras hay un cojín suave llamado disco. Los espacios del disco permiten que cada vértebra se doble ligeramente. Este movimiento nos permite inclinarnos hacia adelante y arquearnos hacia atrás.

Una fusión de la columna vertebral es una cirugía que se realiza para unir dos o más vértebras. Cuando hay un problema con las vértebras (a menudo un problema con el espacio discal), su médico puede recomendar una fusión de la columna vertebral para eliminar el movimiento que se produce dentro de esa parte de la columna vertebral. Al unir las vértebras, su médico está tratando de eliminar la fuente de su problema de espalda.

Cómo fusionar la columna vertebral

Durante la cirugía de fusión de la columna vertebral, su médico intentará estimular el crecimiento óseo entre las vértebras. Una vez que se formen nuevos huesos, las vértebras se unirán y no habrá más movimiento entre los segmentos fusionados.

Como parte del proceso para realizar la fusión de la columna vertebral, su cirujano puede recomendar la instrumentación de la columna vertebral. Esto significa que su cirujano también colocará metal dentro de su columna vertebral para mantener unidos los huesos vertebrales . La instrumentación espinal existe en muchos tipos diferentes. Su cirujano recomendará un tipo particular de instrumentación, dependiendo de muchos factores, incluido el problema subyacente que se está tratando, la edad del paciente, la cantidad de niveles de la columna vertebral fusionada y otros factores.

Posibles complicaciones

Hay varias preocupaciones con la cirugía de fusión de la columna vertebral, pero en general, el procedimiento funciona muy bien para la gran mayoría de los pacientes. Entre las preocupaciones de la cirugía están:

  • Si los segmentos no se fusionan:  una de las partes más difíciles de la cirugía de fusión de la columna vertebral es que a menudo es difícil hacer crecer el hueso nuevo. Hay formas de estimular el crecimiento óseo en la cirugía de fusión de la columna vertebral, pero como todo lo demás, existen posibles inconvenientes. Las posibilidades de estimular el crecimiento óseo incluyen el uso de hueso extra de la pelvis (autoinjerto) para estimular el crecimiento de hueso nuevo, el uso de fragmentos de hueso de un donante (aloinjerto) o el uso de un sustituto de hueso fabricado.
  • Si las vértebras y los discos próximos a la fusión de la columna vertebral presentan problemas:  este problema tiende a desarrollarse años después de la cirugía. Cuando los segmentos malos de la columna vertebral se fusionan, a los segmentos próximos a la fusión se les aplican más fuerzas. Esta degeneración llamada ” nivel adyacente” puede causar problemas después de la fusión exitosa de la columna vertebral. Esta es una de las razones por las cuales se está desarrollando el reemplazo del disco espinal .

Otros riesgos de la fusión de la columna vertebral incluyen la pérdida de sangre y la infección. El potencial de una de estas complicaciones depende de la extensión de la cirugía que se realice. Debe discutir estos posibles problemas con su médico.

La otra complicación que afecta a muchas personas es la posibilidad de daño a la médula espinal o los nervios que salen de la médula. Nuevamente, estos riesgos variarán dependiendo del tipo de cirugía que se realice. Si bien la mayoría de los pacientes mejorarán después de la cirugía de fusión de la columna vertebral, existen riesgos potenciales. En algún tipo de cirugía de fusión de la columna vertebral, su médico puede usar monitores especiales para medir la función nerviosa durante la cirugía.

Fumar y fusión espinal

Los fumadores a menudo sienten que los médicos los están acosando constantemente por los riesgos de fumar. Bueno, aquí hay una situación donde debes escuchar. Si usted es fumador y tiene una fusión de columna, debe dejar de fumar. El riesgo de fracaso de la fusión de la columna vertebral, la falta de formación de hueso nuevo, aumenta aproximadamente un 500% en los fumadores. Sabemos que fumar impide la formación de hueso nuevo , y en ninguna parte vemos esto más que en la cirugía de fusión de la columna vertebral.