Lo que debe saber sobre la cirugía de fusión de tobillo

La fusión del tobillo es un procedimiento quirúrgico que se realiza para el tratamiento de la artritis grave del tobillo . Cuando el dolor en el tobillo seproduce debido a la artritis, y los tratamientos no quirúrgicos no brindan un alivio adecuado, se puede considerar la cirugía. Las opciones para los pacientes que tienen artritis severa incluyen cirugía de reemplazo de tobillo y cirugía de fusión de tobillo.

La artritis de tobillo es relativamente poco frecuente, al menos en comparación con la artritis de cadera y rodilla. La mayoría de los pacientes que tienen artritis de tobillo han tenido algún tipo de trauma en la articulación del tobillo, como una fractura de tobillo . La buena noticia es que muchos pacientes con artritis leve o moderada del tobillo pueden encontrar alivio con tratamientos simples. Sin embargo, para los pacientes con artritis más grave que no han encontrado alivio con pasos simples, la cirugía de tobillo puede ser una opción.

Los candidatos para la fusión del tobillo

La cirugía de fusión de tobillo es una buena opción para pacientes con artritis grave de la articulación y se puede realizar en pacientes de todas las edades. Cuando se compara con la cirugía de reemplazo de tobillo, fusión de tobillo se prefiere a menudo en los pacientes más activos, que pueden llevar a cabo el reemplazo de tobillo .

La cirugía de fusión de tobillo no es un buen tratamiento para los pacientes que pueden controlar sus síntomas con tratamientos más simples y no quirúrgicos: los pacientes que tienen fusión de tobillo tendrán una articulación rígida de forma permanente y no podrán realizar ciertas actividades como correr. Además, la fusión del tobillo debe realizarse con precaución en pacientes que hayan tenido infecciones en la articulación o en pacientes que fuman, ya que estos pacientes tienen un alto riesgo de desarrollar complicaciones de la cirugía.

Cómo se realiza la fusión del tobillo

Existen muchas técnicas quirúrgicas para realizar una fusión de tobillo, pero todos estos procedimientos logran el mismo objetivo de fusionar permanentemente la articulación del tobillo para que ya no se pueda doblar. El primer paso es eliminar el cartílago restante y crear una superficie ósea nivelada en la parte superior e inferior de la articulación del tobillo; El siguiente paso es alinear los huesos en la posición adecuada para la fusión. Finalmente, los implantes metálicos , generalmente tornillos grandes, se utilizan para mantener los huesos en esta posición.

El procedimiento puede realizarse de varias maneras diferentes, dependiendo de factores como la cantidad de deformidad de la articulación, el grado de artritis y la preferencia del cirujano. Algunos cirujanos utilizan la artroscopia de tobillo para extirpar el cartílago, mientras que otros hacen una incisión más grande y miran directamente a la articulación.

Curiosamente, el hardware metálico que se coloca para sujetar los huesos no es necesario una vez que se ha producido la fusión del hueso : el metal se utiliza para mantener la articulación en su lugar mientras la fusión se cura, pero una vez que el hueso ha crecido a través de la articulación, el metal es ya no es necesario. En algunos casos, los pacientes pueden sentir los tornillos de metal, por lo que pueden ser removidos. Pero no hay necesidad de quitar los tornillos si no están causando un problema.

Recuperación de la fusión del tobillo

La cirugía de fusión de tobillo generalmente es seguida por una estadía de una noche en el hospital para asegurar que el dolor se maneje y que el paciente se sienta cómodo. Los pacientes se colocan en un yeso y se mantendrán fuera del tobillo afectado con muletas o un andador . Esto permite que el hueso nuevo se cure a través de la articulación fusionada, y una vez que el hueso comienza a fusionarse, los pacientes pueden comenzar a colocar peso sobre la articulación. Por lo general, las personas deberán permanecer fuera del tobillo durante 8 a 12 semanas, seguidas de una caminata protegida en una bota o yeso. La curación completa de una fusión de tobillo puede tardar de 4 a 6 meses.

Complicaciones de la fusión del tobillo

La preocupación más importante después de una cirugía de fusión de tobillo se llama una falta de unión , que ocurre cuando los huesos que se están fusionando no se curan juntos. Hay factores que tienden a conducir a la falta de unión, pero incluso en el paciente ideal, puede ocurrir la ausencia de unión. Los pacientes que fuman tienen una tasa mucho más alta de falta de unión , y deben considerar cuidadosamente el riesgo de esta posible complicación. Dejar de fumar puede ser útil para reducir la posibilidad de una falta de unión.

Otros problemas asociados con la cirugía de fusión de tobillo incluyen infección, problemas de cicatrización de heridas y cambios artríticos en las pequeñas articulaciones del pie. Debido a que la fusión del tobillo limita el movimiento , los pacientes a menudo desarrollan artritis en las articulaciones del pie en el camino. Además, los pacientes que se someten a una cirugía de fusión de tobillo pueden necesitar que sus zapatos se modifiquen para ayudar a caminar por el resto de sus vidas.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.