Tratamiento quirúrgico de los tumores hipofisarios

Antes, durante y después de la cirugía para el adenoma hipofisario

La glándula pituitaria es un pedazo de tejido muy importante pero pequeño ubicado en la base del cerebro. Este tejido se conoce como glándula porque secreta hormonas en el torrente sanguíneo para controlar las funciones esenciales del cuerpo, incluida la reproducción, el crecimiento durante el desarrollo del niño y la función de la tiroides. La glándula pituitaria es posiblemente la glándula más importante en el cuerpo humano porque hace muchas cosas a la vez.

La glándula pituitaria secreta seis hormonas diferentes:

  • Hormona estimulante de la tiroides (TSH): controla la función de la glándula tiroides
  • Hormona adrenocorticotrópica (ACTH): estimula las glándulas suprarrenales para liberar adrenalina
  • Hormona estimulante del folículo (FSH):  juega un papel en la pubertad y la reproducción
  • Hormona luteinizante (LH): ayuda a controlar la reproducción y el desarrollo sexual
  • Hormona de crecimiento (GH): controla el crecimiento del cuerpo durante la infancia y la adolescencia.
  • Prolactina (PRL): controla la producción de leche materna después del embarazo

La mayoría de las glándulas secretan una hormona, por lo que la hipófisis es inusual debido a la complejidad de su función y su ubicación única en el cerebro, justo detrás de la nariz.

La glándula pituitaria no solo secreta seis hormonas diferentes, algunas de estas hormonas controlan otras glándulas, incluida la tiroides, por lo que las alteraciones en la función de la glándula pituitaria pueden afectar seriamente la salud y el bienestar de una persona.

Los desequilibrios hormonales, ya sean originarios de la glándula pituitaria u otra área del cuerpo, generalmente se tratan mediante endocrinología. La endocrinología es la especialidad médica que trata los problemas hormonales, incluidos los problemas de la hipófisis y otros problemas hormonales, como la diabetes.

Tumor pituitario

El tipo más común de tumor hipofisario es el adenoma hipofisario, un tumor no canceroso que se forma en la glándula pituitaria. Hay otros tipos de tumores que pueden formarse, pero el adenoma es, con mucho, el más común.

Los adenomas hipofisarios se clasifican de múltiples maneras. Son benignos (no cancerosos), adenoma invasivo o cancerosos. El tumor puede ser un tumor secretor, es decir, el tumor secreta hormonas, o puede que no. Se les conoce como macroadenoma si tienen un tamaño de un centímetro o más y se consideran microadenoma si son más pequeños que un centímetro.

Existen otros tipos de tumores que pueden ocurrir en la hipófisis, pero la mayoría son poco frecuentes y la cirugía se realiza de manera similar a los procedimientos para tratar los adenomas.

Diagnóstico de un tumor hipofisario

Los tumores hipofisarios a menudo se diagnostican después de que un problema aparentemente no relacionado conduce al diagnóstico de este tipo de tumor cerebral. Por ejemplo, una mujer joven que nunca ha tenido un hijo puede comenzar a producir leche materna y los resultados de laboratorio pueden apuntar a un tumor hipofisario como la causa del problema.

Dicho esto, muchos tumores hipofisarios se denominan “incidentalomas” cuando no se encuentran debido a síntomas o problemas, sino durante un trabajo de preparación para otra cosa. En este caso, se puede encontrar un tumor hipofisario durante una tomografía computarizada del cerebro porque el paciente fue a la sala de emergencias por un posible accidente cerebrovascular. En este caso, no hubo problemas ni síntomas debido al adenoma, y ​​es posible que nunca se haya detectado si la tomografía computarizada no se había realizado.

Los síntomas del tumor pituitario

Los siguientes son síntomas que puede experimentar si tiene un tumor hipofisario:

  • Dolores de cabeza que son crónicos y pueden empeorar con el tiempo.
  • La acromegalia , una afección causada por un exceso de hormona del crecimiento después de que la mayoría de los individuos deja de crecer, da lugar a manos y pies muy grandes y, si no se tratan, rasgos faciales toscos. Cuando se produce demasiada hormona de crecimiento durante los años de adolescencia, se puede producir un gigantismo (altura extrema).
  • Hipopituitarismo , una condición que causa retraso en el crecimiento de los niños.
  • El síndrome de Cushing , una condición que puede ser causada por un exceso de ACTH de la hipófisis, a menudo causa una cara redonda y una joroba entre los hombros.
  • Enfermedad de Addison, una condición causada por muy poca ACTH
  • Cambios en la vision
  • Leche materna en una mujer que no ha dado a luz.
  • El ciclo menstrual puede ser irregular o ausente
  • Cambios de humor
  • Esterilidad
  • Disfuncion erectil
  • Cambios de peso
  • Sensaciones crónicas de fatiga.
  • Los niveles de hormona tiroidea son demasiado altos o demasiado bajos.

Cuando la cirugía hipofisaria es necesaria

Los adenomas hipofisarios son extremadamente comunes, ya que uno de cada seis pacientes tiene un pequeño adenoma presente en la glándula pituitaria en algún momento de su vida. Afortunadamente, un adenoma que causa problemas de salud es mucho más raro, con aproximadamente un adenoma hipofisario por cada mil síntomas.

Muchos pacientes con un adenoma hipofisario u otro tipo de tumor benigno pueden evitar la cirugía. Para los pacientes que tienen un adenoma hipofisario que no causa problemas y no requiere medicación, la cirugía es un tratamiento innecesario. Otros pacientes pueden evitar la cirugía tomando medicamentos que controlan los cambios hormonales causados ​​por un tumor hipofisario.

Los individuos que tienen más probabilidades de necesitar una intervención quirúrgica suelen ser los que no responden bien a los medicamentos o tienen problemas importantes debido al tumor. Estos problemas pueden incluir un cambio o pérdida de la visión, dolores de cabeza severos u otros problemas de salud causados ​​por desequilibrios hormonales.

Riesgos de la cirugía hipofisaria

Además de los riesgos comunes asociados con la cirugía y los riesgos de la anestesia, la cirugía para extirpar un tumor hipofisario conlleva riesgos únicos. El más grave de estos riesgos es el grave desequilibrio hormonal causado por el daño a la glándula pituitaria durante el procedimiento. El daño a la glándula puede afectar cualquiera o todas las seis hormonas secretadas por la glándula pituitaria, y puede llevar a problemas complejos que pueden causar problemas de salud en muchas áreas del cuerpo.

Los problemas adicionales que pueden ocurrir después de la cirugía pituitaria incluyen:

  • Diabetes insípida: causada por un desequilibrio hormonal, esta afección hace que el cuerpo produzca grandes cantidades de orina, lo que provoca deshidratación, sed y, en casos graves, confusión.
  • Fuga del líquido cefalorraquídeo:  es posible que el líquido cefalorraquídeo se escape de la nariz después de una cirugía transesfenoidal. Esto se debe a que se perfora un agujero en el hueso detrás de la cavidad nasal para permitir que se realice la cirugía. Si el pegamento estéril que se usa para “parchar” el orificio no llena completamente el área, el paciente experimentará un goteo nasal, muy parecido al moco claro que está presente con un resfriado.
  • Dolor de cabeza sinusal: un dolor de cabeza después de este tipo de cirugía es muy común y, a menudo, se lo describe como un dolor de cabeza sinusal.
  • Congestión nasal: se espera que las fosas nasales se congestionen después de este procedimiento, y esta congestión suele estar presente durante una o dos semanas después del procedimiento. En la mayoría de los casos, la congestión mejorará constantemente durante el período de recuperación, y generalmente es el resultado de que los instrumentos quirúrgicos irritan los tejidos delicados dentro de la nariz.
  • Meningitis: es más probable que ocurra una infección cerebral después de la cirugía cerebral, ya que la cirugía aumenta el riesgo de que las bacterias lleguen al cerebro.

Antes de la cirugía hipofisaria

Antes de la cirugía en la glándula pituitaria, se puede esperar que se realice una tomografía computarizada, una resonancia magnética o posiblemente ambas para evaluar el tamaño y la forma de la glándula y el tumor. Las pruebas de laboratorio también serán parte del diagnóstico del problema, y ​​muchas de esas pruebas de laboratorio pueden repetirse antes de la cirugía si el tumor está causando desequilibrios hormonales. Estos laboratorios de cirugía previa establecerán una línea de base para la comparación después de que se complete la cirugía, y pueden ayudar a determinar si la cirugía ha resultado en una mejoría.

Cirugía de tumores hipofisarios

La cirugía para extirpar un tumor hipofisario suele ser realizada por un neurocirujano, un cirujano especializado en el tratamiento de trastornos del sistema nervioso central, que incluye el cerebro y la columna vertebral. En algunos casos, un cirujano especialista en ORL (oído, nariz y garganta) puede ser el cirujano o parte del equipo que realiza la cirugía. La cirugía se realiza bajo anestesia general , administrada por un anestesiólogo o una enfermera anestesista (CRNA).

Debido a la ubicación única de la glándula pituitaria dentro del cráneo pero fuera del cerebro, hay dos formas en que se puede realizar el procedimiento.

Enfoque Transfenoidal

La forma más común de extirpar un tumor hipofisario es el abordaje transesfenoidal, donde el cirujano inserta instrumentos a través de la nariz y se hace un orificio en el seno que descansa entre la parte posterior de la nariz y el cerebro. La colocación de un pequeño orificio en este hueso, llamado hueso esfenoides, permite el acceso directo a la glándula pituitaria.

Para ser claros, la glándula pituitaria está unida al cerebro, pero descansa en la parte inferior del cerebro. Esto permite acceder a la glándula a través de la nariz. El procedimiento utiliza un endoscopio, un tubo delgado flexible con una luz, una cámara y pequeños instrumentos en el interior. Se inserta el endoscopio y el cirujano puede ver las imágenes en un monitor. Se utilizan pequeños instrumentos dentro del alcance para cortar el tejido no deseado.

En muchos casos, las exploraciones de alta calidad realizadas antes de la cirugía combinadas con el equipo especializado utilizado durante el procedimiento ayudan a guiar al cirujano hacia la ruta más directa hacia la glándula pituitaria. Una vez que el camino está abierto, se utilizan pequeños instrumentos llamados curetas para eliminar el tejido tumoral no deseado.

Una vez que se extrae el tejido tumoral, se coloca un pequeño pedazo de grasa abdominal en el área donde se extrajo el tumor, y el cirujano sellará el orificio hecho en el hueso con un injerto óseo, pegamento quirúrgico estéril o ambos. En la mayoría de los casos, las fosas nasales se abrirán para evitar que la hinchazón cierre completamente las fosas nasales.

Enfoque de la craneotomía

El enfoque alternativo a la cirugía hipofisaria es a través de una craneotomía , donde se extrae una sección del cráneo para acceder directamente al cerebro. Esta ruta es mucho menos común y se usa generalmente si la cirugía no es la primera que se realiza en la glándula pituitaria. También se puede usar si hay un problema con la pérdida de líquido cefalorraquídeo después de un procedimiento inicial en la glándula pituitaria.

Durante este tipo de cirugía hipofisaria, el procedimiento comienza después del afeitado del área donde se realizará la incisión, y se coloca un dispositivo de metal cerca de las sienes para mantener la cabeza completamente inmóvil. Se hace una incisión en el cuero cabelludo y se abre la piel para exponer el cráneo, donde se perforan pequeños orificios llamados agujeros de rebaba en dos áreas del cráneo. Luego se usa una sierra para conectar estos dos orificios, creando una pieza de hueso en forma de cuña de melón que se retira suavemente y se deja a un lado durante el procedimiento. La cubierta del cerebro, llamada duramadre, se abre y el cerebro se puede ver.

Una vez que el cerebro está expuesto, se utiliza un dispositivo de succión especial para levantar suavemente el cerebro y permitir el acceso a la parte inferior del cerebro donde descansa la glándula pituitaria. El cirujano puede visualizar directamente la glándula y puede operar utilizando instrumentos que se sostienen en las manos.

Una vez que se completa el procedimiento, la pieza del cráneo se reemplaza y se mantiene allí con pegamento o se guarda en un congelador especial para que se pueda reemplazar en una fecha posterior. La piel del cuero cabelludo se cierra con grapas o pegamento.

Después de la cirugía hipofisaria

La mayoría de los pacientes pasarán uno o dos días en cuidados intensivos neurológicos o quirúrgicos para un monitoreo cercano después de la cirugía. Durante ese tiempo, el personal prestará especial atención a los análisis de sangre para determinar si la cirugía tuvo éxito en la reducción de los desequilibrios hormonales y también controlará de cerca la producción de orina para determinar si la cirugía ha causado diabetes insípida. También se lo vigilará de cerca para detectar goteo posnasal o secreción nasal, lo que puede ser una señal de que el parche para cerrar el orificio en el hueso esfenoidal no contenía completamente el líquido cefalorraquídeo.

Después de uno o dos días en la UCI, el paciente puede ser transferido a una unidad de bajada o de piso en el hospital. La mayoría de los pacientes pueden regresar a casa 3-5 días después de la cirugía con instrucciones estrictas de no soplarse la nariz e instrucciones sobre cómo cuidar la incisión en el abdomen.

La mayoría de los pacientes pueden regresar a la gran mayoría de sus actividades normales dos semanas después de la cirugía. Algunas actividades que pueden aumentar la presión intracraneal (presión dentro del cerebro), como levantar pesas, hacer ejercicio vigoroso, agacharse y levantarse, deben evitarse durante al menos un mes después de la cirugía, pero las actividades como trabajar en un escritorio, caminar y conducir suelen ser posible en la marca de dos semanas.

Para las primeras semanas de recuperación, es típico que se administren medicamentos recetados para el dolor quirúrgico . Con frecuencia, se administran medicamentos adicionales para prevenir el estreñimiento , ya que presionar para tener una evacuación intestinal también puede aumentar la presión intracraneal y debe evitarse. Es posible que reciba medicamentos para reducir la congestión nasal y la hinchazón.

Durante este tiempo, es normal experimentar fatiga, congestión nasal y dolores de cabeza de tipo sinusal. Es importante que informe a su cirujano lo siguiente: goteo posnasal o secreción nasal que no se detiene, fiebre, escalofríos, micción excesiva, sed excesiva, dolor de cabeza intenso y  cuello rígido que evita que la barbilla toque el tórax.

Sus visitas de seguimiento pueden realizarse con su neurocirujano, ENT o ambos. Puede esperar que le realicen análisis de sangre para seguir su progreso y determinar qué medicamento necesitará, si es el caso, una vez que se haya curado.