Recuperación de la cirugía de tiroides, efectos secundarios y complicaciones

Si se realiza una cirugía de tiroides, conocida como tiroidectomía , es importante saber qué esperar cuando se recupere. Los efectos secundarios de la cirugía son comunes e incluyen dolor de cuello, dolor de garganta, dificultad para tragar, ronquera e hipoparatiroidismo temporal. 1  Las complicaciones son mucho menos comunes y pueden incluir sangrado (un hematoma del cuello), hipoparatiroidismo permanente (que requiere un reemplazo de calcio a largo plazo) y daño a los nervios que pueden provocar ronquera y cambios vocales a largo plazo. 2

Tomarse un tiempo para aprender sobre la recuperación posterior a la tiroidectomía puede prepararlo para enfrentar cualquier síntoma y estar alerta ante cualquier problema.Volume 90%4:10

Efectos secundarios

Hay una serie de efectos secundarios a corto plazo que las personas pueden experimentar después de la cirugía de tiroides. La mayoría de estos serán temporales, pero algunos pueden persistir. Los efectos secundarios comunes que comienzan después de la cirugía incluyen 2  :

Náuseas y vómitos

Las náuseas y los vómitos después de la tiroidectomía fueron la norma en un momento dado, y las personas pueden preocuparse si hablan con otras personas que tuvieron este procedimiento en el pasado. Afortunadamente, el uso de medicamentos como la dexametasona ha reducido enormemente la incidencia de vómitos y, si se producen náuseas, existen tratamientos que pueden aliviar sus síntomas.

Dolor y rigidez en el cuello

El cuello se coloca en una posición extendida durante la cirugía, y muchas personas evitan mover sus cuellos después. Esto puede provocar dolor de cuello y rigidez. El uso de medicamentos para el dolor después de la cirugía puede reducir el malestar, haciendo que le sea más fácil seguir moviendo el cuello para que tenga menos rigidez más adelante. Aplicar una compresa tibia también puede ayudar.

Muchos cirujanos recomiendan hacer ejercicios de estiramiento suave y de rango de movimiento, como los siguientes, para reducir la rigidez. Sin embargo, antes de hacer esto, asegúrese de preguntarle a su cirujano si son adecuados para usted, cualquier ejercicio adicional que ella crea podría ser útil, con qué frecuencia debe realizarlos y si hay ejercicios que deba evitar.

  • Gire suavemente la cabeza hacia la derecha, luego gire la cabeza de manera que mire hacia el piso y luego gire suavemente la cabeza hacia la izquierda.
  • Incline suavemente la cabeza hacia la derecha y luego hacia la izquierda.
  • Gire ambos hombros hacia adelante en un movimiento circular.
  • Levante lentamente los brazos por encima de la cabeza y luego bájelos lentamente contra su cuerpo.

Frecuencia sugerida: 10 repeticiones, tres veces al día.

La mayoría de las veces, la rigidez del cuello dura solo de unos pocos días a unas pocas semanas después de la cirugía. Si el suyo no lo hace, hable con su cirujano para ver a un especialista en medicina física y rehabilitación (un fisiatra) o un fisioterapeuta que pueda trabajar con usted para mejorar la flexibilidad de su cuello y diseñar un programa de ejercicios para restaurar la movilidad del cuello a la normalidad .

Dolor de garganta

La cirugía de tiroides a menudo se realiza bajo anestesia general con un tubo de respiración colocado en la tráquea para respirar por usted. Esto puede provocar dolor de garganta y la sensación de un bulto (como si algo se hubiera atascado en la garganta) al tragar. Usar un aerosol o pastillas para la garganta puede ayudar a aliviar el malestar hasta que se cure.

Dificultad para tragar

Los problemas para tragar ( disfagia ) son un síntoma común después de la cirugía de tiroides, aunque generalmente son transitorios. Comer alimentos blandos durante los primeros días puede ser útil. Los ejemplos incluyen alimentos con salsas o salsa, verduras cocidas y guisos.

Ronquera y problemas de voz

Después de la cirugía, su voz puede ser ronca o susurrante, y puede sentirse cansado de hablar. Esto es muy común y se espera durante la primera o segunda semana después de la cirugía. Mientras que alrededor del 1 por ciento de las personas puede tener daño a los nervios que suministran a las cuerdas vocales, alrededor del 5 al 10 por ciento de las personas tendrán síntomas temporales debido a la irritación de los nervios durante la cirugía o la inflamación alrededor de los nervios.

Los síntomas generalmente mejoran en las primeras semanas, pero pueden persistir hasta seis meses después de la cirugía. Si bien no existe un tratamiento específico para la ronquera transitoria, es útil que sus seres queridos estén al tanto del problema para que no sienta la necesidad de hablar en voz alta o con mayor frecuencia de lo que le resulta cómodo. Si el nervio se lesionó, pueden observarse síntomas más graves después de la cirugía.

Transient Hypoparathyroidism

The four parathyroid glands lie on the back of the thyroid gland and are sometimes injured or removed during surgery. These glands are responsible for controlling the body’s calcium levels. Even when these glands are not damaged, however, roughly 5 percent of people may have temporary symptoms of a low calcium level (hypocalcemia), and this can persist for up to six months.

Ya que es común que las glándulas paratiroides funcionen mal después de una tiroidectomía, es posible que lo envíen a casa con suplementos de calcio y vitamina D para usar. Cuando tenga su cita de seguimiento, su cirujano revisará su nivel de calcio en la sangre. Si no le administran calcio, es importante estar atento a los síntomas de la hipocalcemia, que a menudo incluyen entumecimiento y hormigueo alrededor de la boca y en los dedos.

La mayoría de las veces, los niveles de calcio mejoran en unas pocas semanas, pero pueden seguir siendo bajos durante hasta seis meses. Durante este tiempo, su médico controlará sus niveles de calcio para determinar cuándo puede dejar de usar sus suplementos (o, mucho menos, si necesita continuar con estos de manera indefinida).

Un estudio realizado en 2018 encontró que administrar yoduro de potasio durante la cirugía de tiroides se asoció con un hipoparatiroidismo y ronquera menos transitorios (y puede mejorar la seguridad del procedimiento para las personas con enfermedad de Grave). Puede preguntarle a su cirujano acerca de esto antes de su cirugía.

Hipotiroidismo

Las personas que se sometan a una tiroidectomía total requerirán una terapia de reemplazo de tiroides con receta después de su procedimiento. Con una tiroidectomía subtotal, el hipotiroidismo es menos común y afecta a aproximadamente el 20 por ciento de las personas que se realizan el procedimiento.

Si su médico le receta una terapia de reemplazo de la tiroides, asegúrese de conversar con ella antes de abandonar el hospital sobre cuándo comenzar el medicamento, qué medicamento necesita y a qué dosis. También es importante hablar sobre cómo tomar correctamente su medicamento , ya que los alimentos y muchos medicamentos y suplementos pueden interferir con la absorción.

Si tuvo una tiroidectomía subtotal y no se le aplicaron medicamentos con hormonas tiroideas de inmediato, preste atención a los síntomas de hipotiroidismo y comuníquese con su médico si estos ocurren. También es importante realizar pruebas de tiroides con regularidad , ya que el hipotiroidismo puede no ocurrir de inmediato, o incluso durante meses o años.

Hay muchos síntomas de hipotiroidismo, pero algunos de los más comunes incluyen:

  • Sentirse frío, especialmente en las extremidades.
  • Piel seca y gruesa
  • Aumento de peso inexplicable o excesivo
  • Fatiga y lentitud
  • Estreñimiento
  • Calambres musculares
  • Aumento del flujo menstrual y periodos más frecuentes.
  • Depresión y dificultad para concentrarse.

Aprende sobre el hipotiroidismo

Complicaciones

Aunque la cirugía de tiroides se considera un procedimiento relativamente seguro, a veces se pueden presentar complicaciones. Algunos de estos requieren un tratamiento rápido, por lo que es importante estar al tanto de su potencial.

Hematoma

El sangrado en los tejidos que rodean el cuello (un hematoma de cuello ) es poco frecuente, pero es potencialmente mortal si no se diagnostica y trata de inmediato. Ocurriendo en aproximadamente uno de cada 300 procedimientos, la mayoría de los hematomas ocurren dentro de las 24 horas de la cirugía, aunque las investigaciones indican que pueden ocurrir más tarde en un 10 a 28 por ciento de los casos.

Los síntomas pueden incluir un área de firmeza e hinchazón en la parte frontal o lateral del cuello (generalmente debajo de la incisión), dolor de cuello y síntomas de obstrucción de las vías respiratorias, como falta de aliento, aturdimiento o estridor (un silbido agudo que es Generalmente más notable con la inspiración que la exhalación.

Si experimenta hinchazón de su cuello, aumento del dolor, dificultad para respirar o dificultad para respirar, busque atención médica de inmediato.

El tratamiento incluye cirugía inmediata para extirpar el hematoma y tratar cualquier área de sangrado.

Hipoparatiroidismo permanente

Si bien es temporal en algunos casos, el hipoparatiroidismo causado por la lesión o la extirpación de las glándulas paratiroides puede ser permanente. Como solo una de las cuatro glándulas paratiroides es necesaria para regular los niveles de calcio, la condición es poco común y afecta a aproximadamente el 2 por ciento de las personas que se realizan una tiroidectomía. 3

Los factores que aumentan el riesgo de hipoparatiroidismo después de la cirugía de tiroides incluyen un diagnóstico de cáncer de tiroides, una mayor duración de la enfermedad de la tiroides antes de la cirugía, una incisión central y la extirpación de una gran cantidad de tejido tiroideo.

Si no se usa la suplementación con calcio y la condición es permanente, los síntomas adicionales pueden incluir hormigueo y entumecimiento de la parte inferior de los pies, calambres y contracciones musculares, ansiedad, depresión y dolores de cabeza. Si la hipocalcemia es grave, la afección puede progresar a síntomas de ritmos cardíacos anormales (arritmias), dificultad para respirar (debido a espasmos musculares en la laringe), cálculos renales, insuficiencia cardíaca y / o convulsiones. Al igual que con otros efectos secundarios y complicaciones, el momento de los síntomas puede variar de una persona a otra.

La mayoría de las veces, todo lo que se necesita es un suplemento de calcio de por vida. Pero si se presentan síntomas graves, puede requerirse calcio intravenoso en el hospital.Todo sobre el hipoparatiroidismo

Lesión del nervio laríngeo

Menos del 1 por ciento de las personas que se someten a una tiroidectomía experimentarán daños en el nervio laríngeo recurrente o en la rama externa del nervio laríngeo superior. 4  Si persiste la ronquera, especialmente si todavía está presente seis meses después de la cirugía, es probable que el nervio laríngeo recurrente se haya lesionado. Este nervio controla los músculos que mueven las cuerdas vocales.

Además de la ronquera persistente , la lesión del nervio laríngeo recurrentepuede provocar otros síntomas después de la cirugía. Estos pueden incluir tos incontrolada al hablar, dificultad para respirar o el desarrollo de neumonía por aspiración. 5

Si se presenta alguno de estos síntomas, se recomienda la evaluación inmediata por parte de un médico especialista en oídos, nariz y garganta (ENT). El médico ENT realizará un procedimiento llamado laringoscopia directa para visualizar las cuerdas vocales y ver si se necesita una traqueotomía. Esto es poco común y principalmente una preocupación si ambos nervios están dañados.

La lesión de la rama externa del nervio laríngeo superior suele ser menos obvia. Cuando está lesionada, una persona puede tener dificultades para hacer ruidos agudos o gritos, aunque su voz habitual para hablar no se modifique. 6

Infección

El riesgo de infección está presente en cualquier tipo de cirugía, pero es relativamente raro en la cirugía de tiroides (aproximadamente una en 2000 cirugías). 7 El  tratamiento generalmente incluye antibióticos por vía intravenosa.

Seroma

Un seroma es una acumulación de líquido que puede ocurrir después de muchos tipos de cirugía. Si bien el cuerpo a menudo reabsorbe el líquido, es posible que sea necesario drenar los seromas grandes.

Tormenta tiroidea

La tormenta tiroidea o crisis tirotóxica es una condición causada por niveles muy altos de hormona tiroidea circulante. Es poco frecuente, pero cuando ocurre después de la tiroidectomía, generalmente se asocia con la enfermedad de Grave. Los síntomas incluyen fiebre (más de 102 grados F en la mayoría de las personas), sudoración profusa, ritmo cardíaco rápido y, a veces, delirio. 8

Se pensó que el uso de yodo reducía el riesgo, pero un estudio de 2017cuestionó el beneficio. El tratamiento (en la unidad de cuidados intensivos) incluye enfriamiento, líquidos intravenosos, medicamentos como propiltiouracilo y manejo de arritmias.Entendiendo la Tormenta Tiroidea

Riesgos de anestesia

Possible complications of general anesthesia may also occur since most thyroidectomies require it.

Risk Factors

While complications can affect anyone, there are some risk factors that increase the chance of the adverse effects.9 These include:

  • Being older than age 70
  • Smoking
  • The presence of other medical conditions, such as congestive heart failure or a bleeding disorder
  • Thyroid cancer, especially when a central neck dissection is done to remove lymph nodes
  • Repeat thyroid surgery

While a total thyroidectomy is more extensive surgery than a subtotal thyroidectomy, several studies, including a 2016 review, suggest that the safety of the two procedures is similar with regard to complications, though transient low calcium levels (and hypothyroidism due to the removal of the entire thyroid) are more common with the total procedure.

Inpatient vs. Outpatient

There has been some controversy over inpatient vs. outpatient thyroidectomies, especially with the recent trend toward same-day surgery. The primary reason for concern is that bleeding (neck hematomas), which can be life-threatening, may occur after a person has returned home after outpatient surgery. As far as safety, a 2018 studysuggests that outpatient surgery may be safe, but the researchers admitted that the study may be biased (people who were are at greater risk are more likely to be hospitalized, whereas those at lower risk were more likely to be offered the procedure on an outpatient basis).

Physician Volume and Expertise

Tenga en cuenta, también, que la probabilidad de que ocurra una complicación es mucho menor con un cirujano experimentado. Con esto en mente, es una buena idea preguntarle a su cirujano cuántas tiroidectomías ha realizado en el pasado. También es posible que desee consultar su tasa de complicaciones, pero esta no es necesariamente una medida precisa de la competencia (los cirujanos más experimentados pueden estar de acuerdo en encargarse de los casos más difíciles que probablemente tengan una mayor tasa de complicaciones, y los cirujanos menos experimentados pueden limitarse a sí mismos) a casos de bajo riesgo).Volume 90%2:58

Recuperación

Después de la cirugía, lo vigilarán en la sala de recuperación, a veces hasta por seis horas. Durante este tiempo, el personal lo vigilará de cerca para detectar cualquier signo de inflamación del cuello que pueda indicar un hematoma de cuello.

Puede permanecer en el hospital durante la noche o regresar a su hogar si se sometió a una cirugía ambulatoria y se encuentra estable. Se levantará la cabecera de su cama para reducir la hinchazón y se le permitirá comer una dieta regular. Si le duele la garganta o si le duele tragar, comer una dieta de alimentos blandos será más cómodo.

Antes de irse del hospital, su enfermera repasará las instrucciones y hablará sobre cuándo debe hacer un seguimiento con su cirujano. Asegúrese de saber lo que implica su régimen de tratamiento en el hogar (medicamentos, suplementos) y cómo tomar los analgésicos recetados, si corresponde. Tenga en cuenta que los analgésicos pueden causar estreñimiento, y su médico puede recomendar un ablandador de heces y / o laxante.

Tiempo de Recuperación y Restricciones

Se aconseja a la mayoría de las personas que tomen aproximadamente dos semanas de descanso del trabajo para recuperarse, dependiendo de su ocupación. No debe conducir mientras siga necesitando analgésicos, y algunos cirujanos recomiendan abstenerse de conducir durante la primera semana después de la cirugía.

También debe evitar levantar objetos pesados ​​o realizar actividades extenuantes (como muchos deportes) durante algunas semanas. El exceso de actividad podría aumentar su probabilidad de desarrollar un hematoma o impedir que la herida se cure correctamente. La limpieza de la casa y el caminar por lo general están bien una vez que llega a casa.

Cuidando tu incisión 

Su cirujano le hablará sobre si debe continuar usando un apósito sobre su incisión. Dependiendo del cirujano, es posible que tenga puntos que deberán retirarse o suturas absorbibles que no lo serán. Si se aplicaron steri-strips, por lo general, permanecerán en su lugar durante aproximadamente una semana. La mayoría de los cirujanos recomiendan dejarlos solos hasta que se caigan solos, en lugar de intentar eliminarlos.

Probablemente podrá ducharse, pero debe tratar de mantener el cuello lo más seco posible. No debe sumergir, remojar o frotar su incisión, y debe evitar bañarse en una bañera hasta que vea a su cirujano. Después de la ducha, puede secarse ligeramente el cuello o usar un secador de pelo en la configuración “cool”.

Su incisión puede parecer roja y dura al principio, y es posible que note una ligera hinchazón y moretones alrededor de la cicatriz. Si experimenta picazón, aplicar gel cicatrizal o aloe puede proporcionar alivio, pero hable con su cirujano antes de hacerlo. El endurecimiento generalmente alcanza su punto máximo aproximadamente tres semanas después de la cirugía y luego desaparece en los próximos dos o tres meses.

Con el tiempo, su incisión se volverá rosada y luego blanca, y la mayoría se curará completamente en seis a nueve meses.

Debido a que el área alrededor de su incisión será propensa a las quemaduras solares, use protector solar cada vez que salga al exterior durante al menos un año después de la cirugía. Si se está preguntando cómo se verá su cicatriz, la Universidad de California en Los Ángeles tiene una galería de cicatrices con fotos de personas que se han sometido a una cirugía de tiroides en varios puntos del proceso de curación.

Seguir

En términos generales, por lo general, deberá regresar al cirujano para una visita de seguimiento aproximadamente una o dos semanas después de la cirugía. Mientras tanto, asegúrese de ponerse en contacto con su equipo de atención de tiroides si tiene alguna pregunta sobre su proceso de recuperación.

En su cita de seguimiento, su cirujano determinará si necesita seguir tomando calcio y vitamina D si se los recetaron. Si comenzó con la terapia de reemplazo hormonal, debe revisarse la TSH aproximadamente seis semanas después de la cirugía.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.