Lo que usted necesita saber sobre la tiroidectomía

La cirugía en la glándula tiroides, llamada tiroidectomía, implica la extirpación de parte o la totalidad de la tiroides. Se realiza por una variedad de razones y la cantidad que se elimina depende de por qué necesita la cirugía. Una tiroidectomía es tradicionalmente una cirugía hospitalaria que implica una estadía de una noche, aunque muchas prácticas también realizan cirugías ambulatorias. Saber qué esperar puede ayudarlo a prepararse para su procedimiento, sus posibles complicaciones y su recuperación.

Propósito

La cirugía de tiroides se realiza en una serie de circunstancias, que incluyen:

  • Para descartar o tratar el cáncer de tiroides.
  • Para eliminar pequeños crecimientos en la tiroides (quistes o nódulos)
  • Cuando una tiroides agrandada (bocio) o nódulos múltiples se hinchan y causan problemas estéticos, de respiración o de deglución.
  • En mujeres embarazadas cuando el hipertiroidismo (tiroides hiperactiva) no se puede controlar con medicamentos antitiroideos y requiere tratamiento inmediato
  • Cuando otras formas de tratamiento para el hipertiroidismo, es decir, los fármacos antitiroideos o el yodo radiactivo , no han sido eficaces
  • Cuando no quiere tener yodo radioactivo o no puede usar medicamentos antitiroideos
  • En niños, si el médico o el padre desean evitar el yodo radioactivo

Los tipos

Hay dos tipos principales de cirugía de tiroides: tiroidectomía total y parcial.

Tiroidectomía total

Una tiroidectomía total elimina la tiroides completa y se usa generalmente para el cáncer de tiroides, especialmente los cánceres agresivos, como el cáncer de tiroides medular o anaplásico . Se usa para los bocios grandes con múltiples nódulos, la enfermedad de Graves y también el hipertiroidismo.

Tiroidectomía parcial / subtotal

En una tiroidectomía parcial, los cirujanos suelen realizar una tiroidectomía subtotal bilateral, que deja de 1 a 2 gramos en cada lado / lóbulo de la tiroides. Un procedimiento de Dunhill también es popular, en el que hay una lobectomía total en un lado y un subtotal o casi total en el otro, dejando 1 a 2 gramos de tejido tiroideo restante. Tanto la tiroidectomía subtotal bilateral como el procedimiento de Dunhill también se usan a menudo para la enfermedad de Graves.

Parcial vs. Total

El tema de una tiroidectomía parcial frente a la total puede ser controvertido, pero realmente depende de la razón por la que se realice la cirugía. Por ejemplo, si tiene un tumor grande, es probable que se recomiende una tiroidectomía total, mientras que si tiene un tumor pequeño y no agresivo que está contenido a un lado, es probable que solo le extraigan ese lado.

Algunos profesionales prefieren realizar una tiroidectomía parcial siempre que sea posible, creyendo que dejarán suficiente tejido tiroideo para prevenir el hipotiroidismo (tiroides poco activa). Tener una tiroidectomía total siempre da como resultado hipotiroidismo, ya que su cuerpo ya no tiene una forma de producir hormonas tiroideas.

Pero aunque el riesgo de desarrollar hipotiroidismo después de una tiroidectomía parcial varía de un estudio a otro y depende de diferentes factores, la probabilidad de que esto ocurra puede ser de alrededor del 20 por ciento .

Para los pacientes con enfermedad de Graves, se utilizan tiroidectomías totales y parciales. Un estudio Cochrane de 2015 descubrió que la tiroidectomía total es más efectiva que la tiroidectomía subtotal bilateral o el procedimiento de Dunhill cuando se trata de prevenir la reaparición del hipertiroidismo. Ninguno de los dos tuvo un efecto en la regresión de la enfermedad ocular que a menudo acompaña a la enfermedad de Graves.

La conclusión es que decidir qué cantidad de la tiroides debe eliminar puede ser una decisión compleja cuando no hay una recomendación obvia. Hable con su cirujano sobre los pros y los contras de cada tipo de tiroidectomía.

Elegir un cirujano

Las complicaciones son más probables con los cirujanos que tienen menos experiencia en la cirugía de tiroides, así que asegúrese de que su cirujano tenga una amplia experiencia en la cirugía de tiroides y que haga estas cirugías con regularidad. Es posible que desee preguntarle a su médico de atención primaria dónde iría personalmente para una tiroidectomía.

Cirugía ambulatoria versus ambulatoria

Dependiendo de su condición, se puede planificar una estadía en el hospital durante la noche o dos noches, pero la cirugía ambulatoria de tiroides se está utilizando cada vez más. Esta puede ser una alternativa viable para muchos pacientes, aunque todavía es algo controvertido.

Seguridad y costo

Una revisión sistemática de 2018 concluyó que la cirugía ambulatoria puede ser tan segura como la cirugía ambulatoria, siempre que los pacientes sean examinados cuidadosamente utilizando criterios de selección como los sugeridos en las pautas de la American Thyroid Association. Éstos incluyen:

  • No tienes ninguna condición de salud coexistente.
  • Te dan educación sobre la cirugía y lo entiendes.
  • Hay un enfoque de equipo con respecto a la educación y el cuidado.
  • Su médico de atención primaria está disponible y está de acuerdo con que usted tenga una cirugía ambulatoria.
  • Tendrá acceso a la ayuda de amigos o familiares y estará en un entorno seguro después de la cirugía
  • Se encuentra a una distancia razonable de un hospital y tiene medios de comunicación adecuados, en caso de que surja una emergencia.

Sin embargo, el riesgo de sangrado después de la cirugía, conocido como un hematoma de cuello postoperatorio, es el argumento número uno en contra de realizar tiroidectomías ambulatorias. Cuando esto sucede, puede causar una vía aérea comprometida o incluso la muerte, lo que ha llevado a dos cuerpos quirúrgicos internacionales (la Asociación Británica de Cirujanos de Endocrina y Tiroides y la Asociación Europea Francophone De Chirurgie Endocrinienne) a recomendar la cirugía ambulatoria de tiroides.

Estos hematomas de cuello postoperatorios son raros, pero son impredecibles. Una revisión de 2017 de 160 estudios encontró que el 70 por ciento de los pacientes que desarrollaron un hematoma después de la tiroidectomía (11 de 14) lo hicieron entre dos y nueve días después de su operación, mucho después del momento en que habrían sido dados de alta del hospital un entorno de hospitalización. Los tres restantes desarrollaron un hematoma mientras aún estaban en el hospital después de la tiroidectomía. El estudio también observó que no había factores para predecir un hematoma postoperatorio.

La misma revisión de 2017 encontró que tener una cirugía ambulatoria puede ahorrar un promedio de $ 1301.

La forma en que debe proceder depende de su situación particular: el tipo y la naturaleza de la cirugía de tiroides que se realiza, su edad, su estado general de salud, otros factores de riesgo, preferencias y la experiencia de su cirujano de tiroides. Si tiene una cirugía de tiroides de rutina y está trabajando con un cirujano de tiroides con experiencia que recomienda una cirugía ambulatoria, puede ser una opción segura y eficaz para usted.

Que esperar

En la mayoría de los casos, la cirugía de tiroides no es especialmente complicada y generalmente no toma más de unas pocas horas. Lo más probable es que le pidan que ingrese al hospital la mañana de su cirugía.

Anestesia general vs. local

La cirugía de tiroides generalmente se realiza con anestesia general, pero la anestesia local junto con un sedante puede ser una alternativa. La investigación muestra que los resultados son similares para ambos tipos de anestesia.

Beneficios de la anestesia local

  • Asociado con un tiempo de recuperación más corto
  • Causa menos vómitos y náuseas después de la cirugía.
  • Puede costar menos

Beneficios de la anestesia general

  • No te das cuenta de lo que te está pasando durante el procedimiento.
  • Le permite permanecer completamente quieto durante la cirugía
  • El equipo médico tiene control sobre su vía aérea para asegurarse de que esté limpio y que esté respirando bien

Si elige local, su médico generalmente le administrará un medicamento para adormecer el área de la tiroides, además de un sedante suave para ayudarlo a mantener la calma. Usted estará despierto durante la cirugía y podrá interactuar con su cirujano.

Debido a que la mayoría de los cirujanos usan anestesia general para la tiroidectomía, no muchos están capacitados para hacerlo bajo anestesia local. Si desea continuar con esta opción, asegúrese de que su cirujano tenga mucha experiencia. Algunos expertos sugieren que busque un cirujano que haya realizado este procedimiento con anestesia local al menos 50 veces.

Los riesgos

Al igual que con cualquier cirugía, existen riesgos relacionados con la realización de una tiroidectomía, que incluyen:

  • Infección
  • Sangría
  • Hematoma posquirúrgico, que causa sangrado que puede conducir a dificultad respiratoria
  • Daño a los nervios, que puede resultar en ronquera temporal o permanente
  • Daño a las glándulas paratiroides, ubicado detrás de la tiroides, que puede provocar hipoparatiroidismo e hipocalcemia temporal o permanente, disminución de los niveles de calcio y fósforo en la sangre

Hipoparatiroidismo: comprensión de la función paratiroidea baja

Cómo preparar

Consulte con su cirujano acerca de los medicamentos que está tomando y qué debe y no debe tomar en los días previos a la cirugía.

Por lo general, su cirujano le pedirá que se abstenga de comer o beber después de la medianoche anterior a la cirugía.

También deberá asegurarse de tener a alguien que lo lleve a casa cuando termine su cirugía y haya sido dado de alta.

Durante el procedimiento

Hay tres procedimientos quirúrgicos comunes que se pueden usar para una tiroidectomía: tradicional, endoscópica y robótica.

Tiroidectomia tradicional

Durante una tiroidectomía tradicional, el cirujano cortará una incisión de 3 a 5 pulgadas a través de la base de su cuello en la parte delantera. La piel y los músculos se retiran para exponer la glándula tiroides. La incisión se realiza generalmente para que caiga en el pliegue de la piel del cuello, haciéndola menos notoria.

El suministro de sangre a la glándula se ata y las glándulas paratiroides se identifican para que puedan protegerse. Luego, el cirujano separa la tráquea de la tiroides y extrae toda o parte de la glándula.

Tiroidectomía endoscópica

Algunos cirujanos realizan una  cirugía endoscópica de tiroides, que consiste en usar una cámara de aumento pequeña que se inserta en una pequeña incisión en el cuello para ayudar a guiar al cirujano.

El gas de dióxido de carbono se bombea hacia el área del cuello para ayudar a que sea más fácil ver y trabajar en la glándula. Se hace una segunda incisión pequeña y se inserta un tubo delgado con un borde similar a un escalpelo a través de esa incisión. Este tubo es la herramienta quirúrgica que se usa para extraer la tiroides.

Because it involves two small scars of less than one inch, endoscopic thyroidectomy usually leaves less visible scarring and allows a quicker return to normal activity. Endoscopic surgery is not as commonly used as conventional surgery though, so you’ll need to find a surgeon with experience doing these surgeries and explore whether it’s appropriate for your particular condition.

Robotic Thyroidectomy

A robot assists with this procedure, which uses an incision that’s either high on your neck, on the back of your neck, in your armpit, or in your chest. This type of surgery isn’t commonly used.

Stitches

Most surgeons use dissolvable stitches, but you may want to ask your surgeon ahead of time which kind he or she plans to use because non-absorbable stitches actually tend to cause less scarring. If you have any history of allergic skin reactions to past stitches, you may also want to ask your doctor about using hypoallergenic suture material.

After Surgery

After the surgery, you’ll usually remain under observation at the hospital for at least six hours while you wake up. If you’re having outpatient surgery, you may be discharged after that point.

Before you are, your incision is usually covered with a clear, protective waterproof glue called collodium. This allows you to bathe or shower after the surgery.

If there’s concern about bleeding or if your thyroid is very large and the surgery has left a large open space, a drain may be left in your wound to prevent fluid from accumulating. This is usually removed the morning after surgery.

You’ll need to avoid excessive exertion for a few days to a few weeks. Your doctor will give you specific instructions.

Short-Term Side Effects

There are some common short-term side effects you may experience after thyroid surgery, including:

  • Pain when swallowing
  • Neck pain
  • Sore throat
  • Neck stiffness

Most patients also become temporarily hypothyroid after surgery and require thyroid hormone replacement therapy. If you’ve had a total thyroidectomy, you’ll need to take this medication for the rest of your life since you no longer have a thyroid to produce these hormones. As mentioned earlier, even if you’ve only had part of your thyroid removed, you may still end up permanently needing thyroid hormone replacement therapy.

Potential Complications

While complications aren’t common, a few can show up after thyroid surgery, including hypoparathyroidism and hypocalcemia and laryngeal nerve damage, discussed above. Signs of these can include:

  • Numbness and tingling around your lips, hands, and the bottom of your feet
  • Muscle cramps and spasms
  • Severe headaches
  • Anxiety
  • Depression
  • Hoarseness
  • Difficulty speaking loudly

Be sure to let your doctor know if you experience any symptoms of nerve or parathyroid damage.

A Word From Disciplied

As you can see, depending on your situation, there may be several factors to consider when having a thyroidectomy. Understanding the pros and cons of each choice, as well as the risks involved, can help you, along with your surgeon, make an informed decision about how to proceed.Post-Thyroidectomy Side Effects and Recovery