Una visión general de la cirugía ortopédica

La cirugía ortopédica es la especialidad médica que realiza el tratamiento del sistema musculoesquelético. Esto incluye los huesos, articulaciones, músculos, tendones, ligamentos y nervios de su cuerpo. Los cirujanos ortopédicos realizan una variedad de tratamientos quirúrgicos y no quirúrgicos para abordar los problemas del sistema musculoesquelético, por lo que la razón por la que puede ser derivado a uno es muy diferente a la de un amigo.

Subespecialidades de Cirugía Ortopédica

Con los años, el campo de la ortopedia se ha expandido para abarcar muchas subespecialidades y el tratamiento de una amplia variedad de trastornos musculoesqueléticos en pacientes de todas las edades. 1

Algunas de las subespecialidades comunes que manejan los ortopedistas incluyen:

  • Cirugía de pie y tobillo
  • Cirugía de la mano
  • Reconstrucción de cadera y rodilla.
  • Ortopedia pediátrica
  • Trastornos de la columna vertebral
  • Medicina deportiva
  • Cirugía de trauma

Hay otras condiciones y subespecialidades también tratadas por ortopedistas. Además, a menudo se solapan con otros especialistas médicos, incluidos neurocirujanos, cirujanos plásticos, reumatólogos y podólogos.

Los cirujanos ortopédicos a menudo tienen que trabajar estrechamente con otros médicos para manejar problemas complejos.

Los cirujanos ortopédicos trabajan directamente con médicos de atención primaria, pediatras, anestesiólogos y médicos de urgencias. Además, los ortopedistas a menudo trabajan con otros médicos no médicos, incluidos asistentes médicos, entrenadores de atletismo, tecnólogos ortopédicos, enfermeros practicantes y otros.

Tipos comunes de cirugía

La mayoría de los procedimientos quirúrgicos ortopédicos involucran huesos o articulaciones. Algunas cirugías se pueden realizar artroscópicamente (mirando dentro de una articulación con una cámara), otras a través de incisiones mínimas y otras tienen incisiones más grandes y más invasivas. 2

Algunos de los procedimientos quirúrgicos ortopédicos que se realizan conmayor frecuencia incluyen la reconstrucción del LCA, la reparación del menisco y el reemplazo de rodilla.

Es importante reforzar el hecho de que la gran mayoría de las personas tratadas por un cirujano ortopédico nunca necesitan ir a una sala de operaciones para recibir tratamiento. Si bien muchos tienen la percepción de que para que el tratamiento sea exitoso, el problema necesita reparación quirúrgica, ese no es siempre el caso.

Most orthopedic problems can be treated non-surgically. However, there are some situations where the best option may be a surgical procedure.

Risks of Orthopedic Surgery

There are risks associated with a surgical treatment any time one is performed. While most often these risks can be controlled, and most procedures are very safe, there are possible complications that you should understand if you’re planning on orthopedic surgery.

Possible Risks of Surgery

  • Risk of anesthesia
  • Infection
  • Blood clot

Risks of Anesthesia

Any time a surgery is performed, most patients will have some type of anesthetic. There is a broad spectrum of options for anesthesia for orthopedic procedures that range from local anesthesia to a general anesthesia, with many options in between. Not every type of anesthesia will work for every surgery, but most often there are options that you may consider. For some people, a specific type of anesthesia may be considered safer. Risks of anesthesia depend on a number of factors including the type of anesthesia, other conditions you may have (your medical comorbidities), and the surgery being performed.

Infection

Another common risk of any orthopedic surgery is infection. This is probably the most common concern people have about their upcoming surgery. Infections after surgery can sometimes be simple to manage; other times they may require additional surgical procedures and prolonged treatment. There are steps you can take when having an orthopedic surgical procedure that will help reduce the chance of having an infection.

Blood Clots

Otro riesgo que es común a muchos procedimientos quirúrgicos ortopédicos es un coágulo de sangre. Se puede formar un coágulo de sangre en sus venas, un problema llamado trombosis venosa profunda (TVP) . A veces, estas TVP pueden migrar desde las venas y viajar a los pulmones, donde pueden causar un problema respiratorio grave llamado embolia pulmonar (EP) . 3  A menudo, su cirujano recomendará tratamientos como compresión , movilización o anticoagulantes para evitar la formación de coágulos.

Recuperación de la cirugía ortopédica

La recuperación después de una cirugía ortopédica depende del procedimiento específico que haya realizado su cirujano.

La mayoría de los procedimientos implican algún tipo de terapia posquirúrgica para recuperar la movilidad articular y restaurar la fuerza de la extremidad. Además, muchas condiciones ortopédicas están precedidas por una mecánica pobre o el funcionamiento de una extremidad. Por ejemplo, muchas personas con una rotura del manguito rotador en el hombro han estado compensando durante meses o más. Para restaurar la mecánica normal del hombro, no solo es necesario abordar la rotura, sino que los otros músculos y articulaciones alrededor del hombro pueden requerir tratamiento.

El dolor es común después de un procedimiento quirúrgico ortopédico, pero hoy en día existen más y mejores opciones para controlar el dolor posquirúrgico que nunca antes. Más cirujanos están usando anestésicos locales de acción prolongada, bloqueos nerviosos regionales y otras técnicas para controlar el dolor y limitar la necesidad de medicamentos narcóticos. 4 4

En general, los cirujanos intentan limitar el uso de medicamentos narcóticos después de la cirugía. Estos medicamentos tienen efectos secundarios potencialmente graves  y pueden volverse adictivos, por lo que solo se usan con moderación después de la cirugía ortopédica.

Tres cosas que debe saber antes de someterse a una cirugía

  1. Qué esperar: asegúrese de saber lo que implica su procedimiento y de que está preparado para ello haciendo buenas preguntas a su médico . Asegurarte de que tienes equipo, medicamentos y cualquier otra necesidad que necesites después de la cirugía atendida con anticipación te ayudará enormemente. Escriba cualquier otra pregunta que tenga para su médico y lleve esta lista a su cita. Cuando su médico le dé las respuestas, asegúrese de escribir la respuesta para que no se olvide.
  2. Tipos de anestesia : Existen varias opciones de anestesia para la mayoría de los procedimientos quirúrgicos. No todas las opciones son igualmente efectivas para cada procedimiento quirúrgico, y algunas opciones pueden ser más seguras para pacientes particulares. Discuta lo que puede ser mejor para su procedimiento quirúrgico individual con su médico y anestesiólogo.
  3. Formas de prevenir la infección:  puede ayudar a prevenir la infección. Sepa cómo cuidar su piel antes y después de la cirugía. Siga las instrucciones de su cirujano cuando cuide su vendaje y mantenga limpia el área de la incisión. Asegúrese de que cualquier proveedor de atención médica o amigos y familiares que lo visiten se  laven las manos  antes de entrar en contacto con usted.
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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.