¿Es la cirugía el tratamiento correcto para el cáncer de pulmón para usted?

Indicaciones, tipos, riesgos y complicaciones

La cirugía para el cáncer de pulmón a menudo puede ser curativa cuando se detecta en las etapas anteriores, pero hay muchos factores a considerar para decidir si es adecuado para usted. Esto incluye el tipo de cirugía recomendada, la etapa de su cáncer, la ubicación de su cáncer y su salud general y la función pulmonar. Cada persona es diferente, y ser su propio defensor puede ayudarlo a obtener la mejor atención enfocada en sus necesidades específicas.

Cuando se analizan las opciones de tratamiento para el cáncer de pulmón, es útil primero separar estos tratamientos en dos categorías: tratamientos locales y tratamientos sistémicos. Los tratamientos locales tratan las células cancerosas (tumores) donde se originan, pero no tratan ninguna célula que se haya diseminado del tumor original. Tanto la cirugía como la radioterapia son tratamientos locales. En contraste, los tratamientos sistémicos tratan las células cancerosas en cualquier lugar del cuerpo y no solo en el lugar donde comenzó el tumor. La quimioterapia, las terapias dirigidas y la inmunoterapia se consideran tratamientos sistémicos.

Elegir si la cirugía es adecuada para usted

Se consideran varias cosas al decidir si la cirugía es la mejor opción para tratar el cáncer de pulmón. Éstos incluyen:

  • El tipo de cáncer de pulmón : la cirugía generalmente se realiza como un tratamiento para el cáncer de pulmón de células no pequeñas . Dado que el cáncer de pulmón de células pequeñas tiende a diseminarse temprano, la cirugía generalmente no es efectiva, excepto en tumores muy pequeños y, a menudo, se trata mejor con quimioterapia o radiación. (El siguiente artículo analiza las pautas y el pronóstico de la  cirugía para el cáncer de pulmón de células pequeñas ).
  • La etapa del cáncer de pulmón : la etapa del cáncer de pulmón  es una de las cosas más importantes a considerar cuando se piensa en la cirugía. La cirugía es más efectiva para las personas con  cáncer de pulmón de células no pequeñas en estadio 1 , estadio 2 y estadio 3A . El cáncer en estadio 3B y estadio 4 a menudo se trata con una combinación de radiación y quimioterapia . Con los cánceres de las etapas 1B a 3A, la cirugía a menudo se combina con quimioterapia y / o radiación ( quimioterapia adyuvante ).
  • La ubicación del cáncer : si un tumor está cerca de un órgano vital, como el corazón, los tratamientos que no sean la cirugía pueden considerarse más seguros independientemente de la etapa. A veces, se administra quimioterapia y / o radiación antes de la cirugía para reducir el tamaño de un tumor y hacerlo más operable. Esto se conoce como terapia neoadyuvante.
  • Salud general / función pulmonar : su estado general de salud, otras afecciones médicas y la función pulmonar pueden determinar si un procedimiento quirúrgico es relativamente seguro para usted. En los últimos años, se ha encontrado que un tipo de radioterapia ( radioterapia corporal estereotáctica , también conocida como cuchillo cibernético) es eficaz en el tratamiento de algunos tumores pequeños que, por lo demás, son difíciles de realizar en la cirugía debido a su ubicación.

Además de elegir la cirugía correcta, es importante encontrar la cirugía correcta. Las investigaciones nos dicen que los resultados de la cirugía de cáncer de pulmón son mejores en los centros médicos que realizan grandes volúmenes de estos procedimientos.

Qué sucede antes de la cirugía

Antes de considerar la cirugía, su oncólogo deberá confirmar el diagnósticode cáncer de pulmón, ordenar pruebas para determinar la etapa de su cáncer y evaluar si la cirugía es posible según la ubicación del tumor. Se le realizará un examen físico para controlar su estado de salud general, y se le realizarán exámenes de los pulmones para asegurarse de que está lo suficientemente sano como para pasar por la cirugía y respirar bien después.

Diferentes tipos de cirugia

Se realizan tres tipos principales de cirugía para extirpar el cáncer de pulmón. Estos varían desde la extracción de solo el tejido canceroso y el tejido cercano hasta la extracción completa de un pulmón, según el tamaño y la ubicación del tumor. Estos son:

  • Resección en cuña (resección segmentaria): una resección en cuña para el cáncer de pulmón  implica la extirpación de una porción del pulmón que incluye el tumor y parte del tejido circundante. Esta cirugía se usa cuando un tumor se detecta muy temprano.
  • Lobectomía : la lobectomía es la cirugía más común que se usa para tratar el cáncer de pulmón y consiste en extirpar un lóbulo del pulmón. (El pulmón derecho tiene 3 lóbulos y el pulmón izquierdo tiene 2 lóbulos).
  • Neumonectomía : una neumonectomía implica la extirpación de todo un pulmón.

Enfoques quirúrgicos (abierto contra mínimamente invasivo)

Estas cirugías se pueden realizar a través de una incisión grande en la pared torácica (una toracotomía ) o mediante toracoscopia asistida por video (VATS), un procedimiento en el cual se inserta un endoscopio a través de varias incisiones pequeñas en la pared torácica ya través de las cuales se extrae un tumor. . Si bien las personas que pueden someterse a procedimientos de VATS se recuperan más rápidamente, esta técnica no funciona para todos los tumores de pulmón y no se realiza en todos los centros de cáncer.

Los riesgos

Los riesgos de la cirugía del cáncer de pulmón incluyen daño a estructuras en o cerca de los pulmones, riesgos generales relacionados con la cirugía y riesgos de la anestesia general. Su cirujano y anestesiólogo hablarán con usted sobre estos riesgos antes de la cirugía. Los riesgos más comunes incluyen:

  • Sangría
  • Infección
  • Colapso de un pulmón ( neumotórax )
  • Daño a estructuras cercanas como el corazón.
  • Riesgos de la anestesia general.
  • Coágulos de sangre  (los coágulos de sangre: la trombosis venosa profunda y la embolia pulmonar posterior son comunes con el cáncer de pulmón y el riesgo aumenta aún más con tratamientos como la cirugía y la quimioterapia).

Recuperación

La recuperación después de la cirugía del cáncer de pulmón depende del tipo de procedimiento y de su salud individual. El dolor después de la cirugía es común y puede persistir durante varias semanas. Su equipo quirúrgico se asegurará de que tenga medicamentos para controlar esto tanto en el hospital como después de su regreso a casa. Algunas veces el dolor ocurre meses después de la cirugía a medida que los nervios comienzan a crecer nuevamente. Es importante que le avise a su equipo de atención médica si experimenta esto para que puedan proporcionarle los métodos para controlarlo.

Después de la cirugía, se dejará colocado un tubo torácico , con un extremo dentro de su tórax donde se realizó la cirugía y el otro sujeto a una botella fuera de su cuerpo. Esto se usa para ayudar a que sus pulmones se llenen nuevamente con aire y para drenar la sangre o el líquido que se acumula en sus pulmones. Esto se puede dejar en su lugar por varios días.

Después de la cirugía, se le pedirá que haga ejercicios de respiración para ayudar a expandir sus pulmones y prevenir la neumonía. Algunos cirujanos recomiendan la rehabilitación pulmonar (no de inmediato, pero cuando se siente mejor) para maximizar su recuperación.Recuperación después de la cirugía de cáncer de pulmón

Posibles complicaciones

Algunas de las más complicaciones de la cirugía del cáncer de pulmón incluyen la dificultad para extraer el tubo de ventilación y el tubo torácico después de la cirugía, lo que puede llevar algún tiempo. A algunas personas les molesta el dolor de pecho duradero después de la cirugía, algo que se ha llamado síndrome de  post- neumonectomía o síndrome de dolor post-torácico. Se han realizado muchas investigaciones sobre este síndrome de dolor en los últimos años, evaluando métodos para ayudar a las personas a lidiar con el malestar después de la cirugía de cáncer de pulmón y formas de evitar que esto ocurra en primer lugar.Posibles complicaciones de la cirugía del cáncer de pulmón

Preguntas para hacerle a su médico

Las siguientes preguntas pueden ser útiles, pero asegúrese de agregar las suyas a la lista.

  • ¿Es la cirugía la mejor opción para tratar mi cáncer?
  • ¿Qué alternativas hay disponibles que podrían ser tan efectivas como la cirugía?
  • ¿Qué tipo de cirugía me recomiendan?
  • ¿Cuántos de estos procedimientos has realizado?
  • ¿Se combinarán otros tratamientos como la radioterapia o la quimioterapia con la cirugía?
  • ¿Cuánto tiempo estaré en el hospital?
  • ¿Cuánto tiempo después de la cirugía puedo volver a mis actividades normales?
  • ¿Cuánto dolor puedo esperar, por cuánto tiempo y qué se hará para controlar mi dolor?
  • ¿Qué complicaciones pueden ocurrir?
  • ¿Cómo será mi respiración después de la cirugía?
  • ¿Cuál es la probabilidad de que la cirugía cure mi cáncer?

Calidad de vida después de la cirugía de cáncer de pulmón

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.