Procedimiento y resultados de la citología de esputo

La citología del esputo se refiere al examen del esputo (moco) bajo un microscopio para buscar células anormales o cancerosas. El esputo, o flema, es el líquido que es secretado por las células en el tracto respiratorio inferior, como los bronquios y la tráquea. Se diferencia de la saliva en que contiene células que recubren los pasajes respiratorios. Si su médico le ha recomendado una citología de esputo, ¿qué implica esto? ¿Cómo se toma la muestra? ¿Cuándo se recomienda esta prueba y cuáles son las limitaciones para usarla como prueba de detección del  cáncer de pulmón ?

Propósito de la Prueba

Hay varias razones por las que un médico puede ordenar una prueba de citología de esputo. Algunos de estos incluyen:

  • Una tos, especialmente una tos persistente.
  • Falta de aliento
  • Dolor pulmonar (dolor que comienza en la región de los pulmones)
  • Una anomalía en una radiografía de tórax o una tomografía computarizada
  • Exposición a la tuberculosis

La citología del esputo se puede hacer para diagnosticar una amplia gama de afecciones, entre ellas:

Neumonía: en este procedimiento, un patólogo puede ver bacterias. Basándose en las formas particulares de las bacterias (ya sea que se vean alrededor o como barras) y su aspecto con diferentes manchas, su médico puede elegir el mejor antibiótico para comenzar el tratamiento. La neumonía a menudo se trata primero de esta manera, ya que los organismos exactos presentes pueden no determinarse durante otras 48 horas o más (cuando los resultados del cultivo del esputo estén disponibles). .

Cáncer de pulmón: si bien no es una buena prueba de detección del cáncer de pulmón, si se encuentran células de cáncer de pulmón en el esputo, pueden ayudar a diagnosticar la enfermedad. Sin embargo, una citología de esputo no indica la ubicación del cáncer, por lo que se necesitarán pruebas adicionales.

Asma: la citología del esputo también se puede hacer para buscar el número de eosinófilos  en una muestra de esputo. Los eosinófilos son un tipo de glóbulos blancos que están presentes en cantidades aumentadas con alergias. Los estudios sugieren que la determinación de los eosinófilos del esputo es útil cuando se combina con los síntomas para adaptar el tratamiento del asma y reducir el número de exacerbaciones del asma.

Tuberculosis: se puede hacer un tipo especial de citología de esputo para diagnosticar la tuberculosis .

Riesgos y contraindicaciones

Al igual que cualquier examen médico, puede haber riesgos asociados con un examen de citología de esputo, pero el “riesgo” más importante es que el examen no detectará lo que está buscando. Dado que la prueba requiere que las personas “tosan” el esputo, puede ser incómodo y puede estimular la tos “mordaza” para las personas con enfermedad pulmonar.

Antes de la prueba

Antes de someterse a una prueba de citología de esputo, su médico le explicará qué implica el procedimiento y le explicará qué espera encontrar. Ella le preguntará acerca de sus síntomas que conducen a la prueba, así como de condiciones médicas previas y cualquier historial familiar de enfermedades pulmonares o cáncer de pulmón.

Sincronización

La prueba en sí toma solo unos minutos, pero es importante dar tiempo para hablar con su médico (si se realizará como parte de una cita) o responder a cualquier pregunta que el técnico tendrá si se hace solo en una cita de laboratorio.

Ubicación

La citología del esputo a menudo se realiza en su clínica, pero también puede realizarse en el laboratorio de un hospital.

Qué ponerse

Debido a que se le pedirá que respire profundamente y levante el esputo, debe usar ropa cómoda que se pueda lavar fácilmente si parte del esputo gotea sobre su ropa.

Durante el examen

La mayoría de las personas pueden completar su prueba de citología de esputo en la sala de examen donde ven a su médico o en una sala de laboratorio adyacente.

Antes de la prueba

Antes de que le tomen una muestra de citología de esputo, su médico o enfermera le dará instrucciones especiales a seguir. El día del procedimiento, querrá enjuagarse cuidadosamente la boca y los dientes, pero es importante no usar pasta de dientes. Usted querrá sonarse la nariz antes del procedimiento para minimizar la cantidad de drenaje de la vía aérea superior que tiene.

A lo largo de la prueba

Durante la prueba, se le pedirá que tosa con fuerza en un recipiente. (También se puede realizar una citología de esputo durante una broncoscopia , y variará un poco).

Cuando esté realizando el procedimiento, la enfermera le ayudará a tomar respiraciones profundas y expectorar desde lo más profundo de su pecho. Será importante extraer líquidos como si estuviera tosiendo en lugar de escupir. Las personas a menudo tienen que intentar obtener una muestra más de una vez, ya que puede ser difícil obtener esputo en lugar de saliva.

Interpretando la Prueba

Una vez que se obtiene la muestra de esputo, se observa bajo el microscopio. Se pueden hacer manchas especiales y otras técnicas para definir mejor lo que se está viendo. Si hay bacterias, la muestra se colocará en un cultivo y se cultivará (un cultivo de esputo) para determinar exactamente qué bacterias están causando una infección.

Citología de esputo y cáncer de pulmón

Si bien no se ha encontrado que este procedimiento sea una prueba de detección efectiva para el cáncer de pulmón , cuando se realiza en una persona con síntomas, a veces puede resultar en un diagnóstico de cáncer de pulmón.

A pesar de que se encontró que la citología del esputo no es adecuada como prueba de detección, se están realizando estudios para determinar qué posible papel puede tener en el diagnóstico del cáncer de pulmón. En general, es más probable que los tumores dentro o cerca de las vías respiratorias grandes viertan células cancerosas en las vías respiratorias que aparecerían en una muestra de esputo.

En los últimos años, los tipos más comunes de cáncer de pulmón han cambiado. En años anteriores, el carcinoma de células escamosas de los pulmones  e incluso el cáncer de pulmón de células pequeñas  eran más comunes. Estos cánceres tienden a crecer cerca de las vías respiratorias grandes. Ahora el tipo más común de cáncer de pulmón es el adenocarcinoma de pulmón . Estos cánceres tienden a crecer en las regiones externas de los pulmones, lejos de las vías respiratorias. Por lo tanto, es probable que la citología del esputo desempeñe un papel menor en la detección del cáncer de pulmón en el futuro.

La otra razón para una disminución en la necesidad de la citología del esputo es que ahora tenemos una prueba de detección del cáncer de pulmón que es efectiva, al menos en aquellos que cumplen con los criterios de detección.