Cómo funciona la citopatología

La citopatología es el estudio de la enfermedad a nivel celular. “Cyto” se refiere a la célula y “patología” a la enfermedad. Las pruebas de citología se realizan en células en aspiraciones de líquidos, raspados o cepillados para observar células individuales o pequeños grupos de células y evaluar si son normales o muestran signos de enfermedad.

¿Citopatología o citología?

La citopatología y la citología son ambas palabras que se refieren al estudio de las células y, a menudo, se usan de manera relajada para transmitir lo mismo. Un informe de citopatología o un informe de citología describe hallazgos que sugieren si las células de interés están enfermas o son normales. La enfermedad puede o no estar presente, por lo que ambos términos son aplicables y son de uso común.

Usos

La citología se puede hacer como prueba de detección o prueba de diagnóstico. Por ejemplo, la prueba de Papanicolaou es una prueba de citología que se realiza para detectar células anormales en el cuello uterino , aunque no hay sospecha de enfermedad. Esto es útil en condiciones en las que puede no haber ningún síntoma externo y las células enfermas son relativamente fáciles de muestrear. La citología también se puede hacer para ayudar en el diagnóstico si se sospecha un trastorno, como cuando se realiza una aspiración con aguja fina en un tumor después de que se haya descubierto.

Proceso

Las células examinadas para la citopatología pueden provenir de líquidos extraídos de las cavidades del cuerpo, por ejemplo, orina, esputo o líquidos, o de fuentes dentro del tórax o abdomen. Las células también se pueden extraer insertando agujas en bultos o áreas o tejidos enfermos, lo que se denomina citología de aspiración con aguja fina o FNAC.

Estas células se concentran, se colocan en placas y se tiñen en portaobjetos y se examinan bajo el microscopio. En los linfomas, la FNAC es una prueba común para identificar el linfoma en los ganglios linfáticos y otros tejidos corporales. Sin embargo, el diagnóstico inicial de linfoma generalmente requiere una muestra más grande de una biopsia, por una variedad de razones.

Citopatología vs. histopatología

Un departamento de patología en un hospital está configurado para realizar diferentes tipos de pruebas en células sospechosas y muestras de tejido, ya sea de FNAC o de una muestra más grande, como una biopsia por escisión.

Algunos aspectos de la enfermedad pueden verse fácilmente estudiando las células individuales y su apariencia, incluida la apariencia del núcleo, ciertas proteínas celulares y la forma o “anatomía normal” de la célula, que se denomina morfología de la célula.

Otros aspectos de la enfermedad se destacan ante el observador solo cuando las células sospechosas se ven en el contexto de “todo el vecindario” de las células. Ahí es donde entra en juego la histopatología. La histopatología generalmente se refiere a cortes enteros de tejido que se están viendo y evaluando bajo el microscopio.

Si bien la citopatología se relaciona con anomalías encontradas dentro de las células individuales o expresadas por ellas, la histopatología puede extender el análisis al “modo panorama”, si así lo desea, para que los patólogos puedan ver las anomalías relacionadas con las uniones entre las células, y explorar si la célula parece normal dada su ubicación dentro del panorama, por ejemplo. Esto se conoce a veces como “arquitectura histológica”, que puede ser importante en la evaluación de la aparición del linfoma.

También conocido como:  informe de citología, citópata

Términos relacionados:

  • Histopatología
  • Inmunohistoquimica
  • Citopatología molecular
  • Citogenética
  • Diagnostico molecular