Las 5 ciudades más obesas de los Estados Unidos

Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de los EE. UU., Más de un tercio de los adultos en los Estados Unidos son obesos. Eso es 78.6 millones de miembros de la población adulta de la nación.

La epidemia de obesidad tiene un gran costo para la salud individual y de la población, así como la acumulación de costos médicos que luego se suman a los gastos en aumento de nuestro sistema de salud. En 2008, los CDC estiman que el costo médico anual de la obesidad en los EE. UU. Fue de $ 147 mil millones en dólares estadounidenses de 2008. Además, los costos médicos para aquellos con obesidad fueron un promedio de $ 1,429 más altos que para aquellos con peso normal.

Ahora, el sitio web de finanzas personales WalletHub ha publicado su lista de las áreas metropolitanas más obesas de los Estados Unidos. Según WalletHub, sus analistas hicieron comparaciones de 100 de las áreas metropolitanas más pobladas de los EE. UU., Teniendo en cuenta un rango de 14 métricas, para identificar las ciudades “donde los problemas relacionados con el peso requieren mayor atención”.

Las siguientes áreas de metro encabezaron la lista.1

Memphis, Tennessee

Memphis ocupó el primer lugar como el área metropolitana más obesa en general, con una puntuación total de WalletHub de 76.97. Memphis tuvo el mayor porcentaje de adultos obesos, así como el mayor porcentaje de adultos físicamente inactivos.

Memphis obtuvo el segundo lugar (con El Paso, TX) por el porcentaje más alto de adultos con diabetes. La obesidad es una causa conocida de la diabetes tipo 2, por lo que esta correlación no debería sorprender. A medida que las tasas de prevalencia de la obesidad se han disparado en los Estados Unidos y en todo el mundo, también lo han hecho las tasas de diabetes tipo 2 .2

Shreveport-Bossier City, Louisiana

El área metropolitana de Shreveport-Bossier City en Louisiana recibió una puntuación total de 75.24 de WalletHub, colocándolos en el segundo lugar en la lista de “ciudades más gordas”.

Esta área metropolitana ocupó el quinto lugar en términos de porcentaje de adultos obesos y se ubicó en el primer lugar en el porcentaje de adultos que comen menos de una porción de frutas y / o verduras por día.

El consumo de frutas y verduras es importante porque los estudios han demostrado que cuanto mayor es la ingesta de frutas y verduras enteras, menores son las tasas de obesidad y otras enfermedades crónicas como las enfermedades cardíacas y el cáncer.

Frutas y vegetales enteros (con énfasis en “todo”; no estamos hablando de pastel de manzana aquí) contienen un montón de fibra, vitaminas, antioxidantes y otros nutrientes que su cuerpo necesita. Los estudios han demostrado que, debido a muchas de estas propiedades nutritivas, comer frutas y verduras enteras puede incluso reducir la inflamación en su cuerpo. También se ha demostrado que la ingesta de frutas y verduras mejora la función de los vasos sanguíneos (conocida como función endotelial).

La ingesta de frutas y verduras no es solo un asunto trivial; De hecho, es esencial para la vida. La Organización Mundial de la Salud (OMS) estima que aproximadamente 1,7 millones, o el 2.8%, de las muertes en todo el mundo se pueden atribuir al consumo de muy pocas frutas y verduras.

La OMS también estima que la ingesta insuficiente de frutas y verduras causa aproximadamente el 14% de las muertes por cáncer gastrointestinal, el 11% de las muertes por cardiopatía isquémica y el 9% de las muertes por apoplejía.

Además, las investigaciones han demostrado que comer de tres a cinco porciones de frutas y verduras por día disminuirá su riesgo de sufrir un derrame cerebral, y que comer más de cinco porciones por día disminuirá ese riesgo aún más. De manera incremental, cuantas más frutas y verduras coma, menor será su riesgo. Un muy buen retorno de su inversión.

Las frutas y verduras también constituyen alimentos bajos en calorías. Un informe de la OMS ha declarado que existe evidencia convincente de que comer frutas y verduras disminuye el riesgo de obesidad. En comparación con los alimentos ricos en calorías, como los alimentos procesados ​​que tienen un alto contenido de azúcar y grasa, las frutas y los vegetales tienen menos probabilidades de contribuir a la obesidad o al sobrepeso. Y, debido a que contienen mayores cantidades de fibra dietética y otros nutrientes, están asociados con un menor riesgo de diabetes y resistencia a la insulina . Por las mismas razones, también hacen que las personas se sientan llenas con menos calorías, lo que ayuda a prevenir el aumento de peso.3

Indianapolis-Carmel-Anderson, Indiana

A través de una combinación de factores, el área metropolitana que ocupó el tercer lugar en la lista de WalletHub de las áreas metropolitanas más obesas fue Indianapolis-Carmel-Anderson, con una puntuación total de 73.88. El análisis de WalletHub incluyó promedios ponderados en métricas como “prevalencia de grasa”, “problemas de salud relacionados con el peso” y “ambiente saludable”, por nombrar solo algunos.4

Jackson, Mississippi

Jackson ocupó el cuarto lugar en la lista de WalletHub, con una puntuación total de 73.75. Esta área metropolitana ocupó el tercer lugar en el porcentaje de adultos obesos y en el porcentaje de adultos físicamente inactivos.

Jackson ocupó el quinto lugar en el porcentaje de adultos que comen menos de una porción de frutas y / o verduras por día.

La conexión entre la inactividad física y la obesidad también está bien establecida. La mayoría de las guías nacionales e internacionales recomiendan hacer por lo menos 150 minutos de ejercicio de intensidad moderada cada semana. Esto puede traducirse en 30 minutos de ejercicio de intensidad moderada cinco veces por semana, por ejemplo. Y la investigación ha confirmado los beneficios para la salud de una caminata diaria de 30 minutos: en el Estudio de salud de enfermeras, por ejemplo, quienes caminaron enérgicamente o de otra manera lograron ejercicios de intensidad moderada durante al menos 30 minutos todos los días tenían un bajo riesgo de brusquedad repentina. Muerte cardíaca durante 26 años de seguimiento.

¿Qué cuenta como ejercicio de intensidad moderada? Las actividades físicas como la jardinería en general , la caminata enérgica, los bailes de salón y el equivalente se incluyen en la categoría de ejercicio de intensidad moderada.

Además, de acuerdo con las Pautas de actividad física para los estadounidenses del Departamento de Salud y Servicios Humanos (HHS) de EE. UU., Obtener por lo menos 1 hora y 15 minutos de ejercicio de intensidad vigorosa semanalmente puede alcanzar la cantidad mínima de ejercicio recomendado. El ejercicio de intensidad vigorosa incluye actividades físicas como caminar cuesta arriba, andar en bicicleta a más de diez millas por hora, nadar rápido, correr, hacer ejercicios aeróbicos tradicionales y palear con dificultad o excavar zanjas, entre otros.

Las pautas del HHS indican que se pueden obtener beneficios adicionales para la salud al aumentar la cantidad de actividad física de intensidad moderada a al menos cinco horas por semana, o al aumentar el ejercicio de intensidad vigorosa a al menos 2 1/2 horas por semana.

Estas pautas también recomiendan participar en ejercicios de fortalecimiento muscular al menos dos días por semana. Esto es importante para desarrollar y mantener huesos fuertes, para el buen estado físico general y para aumentar la masa muscular magra, lo que también ayuda a combatir la obesidad.

Las pautas también señalan que “cualquier cantidad de actividad física es mejor que no hacer nada … incluso hacer ejercicios en incrementos de 10 minutos”. Salud y bienestar óptimos a largo plazo.5

Nueva Orleans-Metairie, Louisiana

El redondeo de los cinco primeros fue el área metropolitana de Nueva Orleans-Metairie de Louisiana, con una puntuación total de 72.94. Los analistas de WalletHub encontraron que esta área está en un empate por el primer lugar en términos del porcentaje de adultos que comen menos de una porción de frutas y / o verduras por día.

Como lo demuestran las clasificaciones anteriores, mientras que toda la nación (y, de hecho, el mundo) está luchando contra la epidemia de obesidad, no todas las áreas se ven afectadas por igual. En particular, según un informe especial de Trust for America’s Health y Robert Wood Johnson Foundation, si bien las tasas de obesidad han aumentado entre todos los grupos étnicos y raciales, algunos grupos se ven más afectados que otros.

Por ejemplo, entre los adultos de EE. UU., Se encontró que las personas clasificadas según el informe como negras y latinas tenían tasas de obesidad sustancialmente más altas que aquellas clasificadas como blancas. Esto fue cierto tanto para hombres como para mujeres en estos grupos étnicos y raciales.

Específicamente, para el período de 2011 a 2012, la tasa de obesidad para todos los adultos de EE. UU. Fue de 34.9%. Sin embargo, la tasa entre los adultos negros fue de 47.8%, y entre los adultos latinos fue de 42.5%. Entre los adultos blancos, la tasa fue del 32,6%.

Estas disparidades se extendieron también a las tasas de obesidad infantil, que fueron más altas entre los niños negros y latinos que entre los niños blancos.

El informe presenta análisis y estrategias para prevenir la obesidad que son específicas para cada comunidad racial y étnica. Para las comunidades negras, los autores del informe señalan que “el acceso desigual a alimentos saludables asequibles y lugares seguros para estar físicamente activos contribuye a tasas más altas de obesidad y enfermedades relacionadas en las comunidades negras en los Estados Unidos”.

En las comunidades latinas, el informe señala “altas tasas de hambre e inseguridad alimentaria”, así como “acceso limitado a lugares seguros para la actividad física”. Las comunidades latinas también experimentan “inequidades en el acceso a la atención médica”.

El informe señala además que “las inequidades en una variedad de factores (ingresos, vivienda estable y asequible, acceso a una educación de calidad y otros) influyen en la oportunidad de una persona de vivir una vida más larga y saludable”.

Por lo tanto, abordar una amplia gama y una combinación de factores será esencial si queremos vencer esta epidemia.