¿Qué son las clasificaciones de drogas?

Una clase de medicamentos es un término usado para describir medicamentos que se agrupan debido a su similitud. Existen cuatro métodos dominantes para clasificar estos grupos:

  • Por su uso terapéutico , es decir, los tipos de afección que se utilizan para tratar
  • Por su mecanismo de acción , es decir, la reacción bioquímica específica que se produce cuando toma un medicamento.
  • Por su modo de acción , es decir, la forma específica en que el cuerpo responde a un medicamento.
  • Por su estructura química.

Según estos diversos métodos de clasificación, algunos medicamentos pueden agruparse en un sistema pero no en otro. En otros casos, un medicamento puede tener múltiples usos o acciones (como el medicamento finasteride , que se usa para tratar una próstata agrandada y volver a crecer el cabello) y se puede incluir en varias clases de medicamentos dentro de un solo sistema de clasificación.

Esto ni siquiera tiene en cuenta los medicamentos que se usan fuera de la etiqueta por razones distintas a las aprobadas. Un buen ejemplo es la levotiroxina, que está aprobada para tratar el hipotiroidismo (función tiroidea baja), pero a menudo se usa fuera de etiqueta para tratar la depresión.

Debido a los diversos métodos de clasificación, los consumidores a menudo pueden confundirse cuando su médico llama a un medicamento un inhibidor de la ECA , su farmacéutico lo llama un antihipertensivo y leen en línea que es un vasoconstrictor. En última instancia, todos estos términos se pueden usar para describir el mismo medicamento utilizado para el mismo propósito.

Como fármacos más nuevos y más avanzados se están introduciendo en el mercado cada año, incluyendo la próxima generación de terapias dirigidas , terapias genéticas y medicamentos personalizados clasificación -el de las drogas probablemente será aún más diversa y distinta, lo que refleja nuestra cada vez mayor conocimiento sobre humana La bioquímica en su conjunto.

Propósito de la Clasificación de Drogas

El objetivo de la clasificación de medicamentos es garantizar que utilice un medicamento de forma segura para lograr el mayor beneficio.

En última instancia, cada vez que toma un medicamento, la química de su cuerpo se ve alterada. Si bien este efecto pretende ser terapéutico, también puede causar efectos secundarios que pueden ser perjudiciales. Además, si toma varios medicamentos , la química de su cuerpo puede cambiar de tal manera que un medicamento sea mucho menos eficaz o los efectos secundarios sean mucho más graves.

Al anotar la clasificación de un medicamento, usted y su médico pueden comprender mejor qué esperar cuando lo toma, cuáles son los riesgos y qué medicamentos puede cambiar si es necesario. Esta designación también ayuda a identificar las interacciones entre medicamentos y el potencial de resistencia al fármaco y asegura la clasificación adecuada del tratamiento.

Interacciones medicamentosas

La efectividad de un medicamento a menudo se puede reducir si la acción de un medicamento disminuye la acción de otro. Dado que los medicamentos se clasifican comúnmente por su modo y mecanismo de acción, cualquier interacción que afecte a un medicamento generalmente afectará a los medicamentos de la misma clase, ya sea interfiriendo con su absorción o la forma en que el cuerpo metaboliza el medicamento.

Por ejemplo, los antiácidos funcionan invariablemente al bloquear el ácido del estómago pero, al hacerlo, agotan el estómago de los ácidos necesarios para descomponer y absorber una clase de medicamentos contra el VIH conocidos como inhibidores de la proteasa . Si los medicamentos se toman juntos, el medicamento contra el VIH será menos capaz de controlar la infección viral.

Del mismo modo, muchas clases de medicamentos se eliminan del cuerpo mediante una enzima hepática llamada CYP3A4. Si toma dos medicamentos que son metabolizados por la enzima, es posible que los medicamentos no se eliminen de manera efectiva y comiencen a acumularse, lo que lleva a una toxicidad. Al clasificar un medicamento por su acción CYP3A4, los médicos pueden evitar esta interacción.

Lo mismo se aplica a los medicamentos como el metotrexato y el Advil (ibuprofeno) que son metabolizados por los riñones. Su uso simultáneo puede no solo conducir a toxicidad sino también a insuficiencia renal .

Otras clases de la droga deben usarse con precaución cuando se combinan con aquellas que afectan el mismo sistema de órganos. Por ejemplo, los medicamentos antiinflamatorios no esteroideos (AINE) como Motrin o aspirina a menudo se evitan cuando se toman anticoagulantes (anticoagulantes) como warfarina , ya que los primeros pueden aumentar el riesgo de sangrado, mientras que los últimos inhiben la coagulación de la sangre.

Es por esta misma razón que dos AINE no se combinan. En algunos casos, duplicar la clase de medicamento solo sirve para duplicar el riesgo o la gravedad de los efectos secundarios.

Resistencia a las drogas

Los medicamentos utilizados para tratar infecciones crónicas lo hacen de una manera específica. Si se usa incorrectamente o por un largo período de tiempo, un medicamento puede perder su potencia a medida que la infección se vuelve resistente a sus efectos. Si esto ocurre, otras drogas de la misma clase también pueden fallar o no funcionar tan bien.

Los antibióticos (de los cuales hay siete clases principales) y los medicamentos contra el VIH (de los cuales hay seis clases) son dos de estos ejemplos. Dependiendo de la clase, algunos pueden tener un mayor potencial de resistencia que otros. Para superar mejor la resistencia, las clases múltiples se prescriben comúnmente para lograr un control óptimo de la infección bacteriana o viral.

Estadificación del tratamiento

Con frecuencia, los medicamentos se clasifican por etapas, por lo que primero se expone a medicamentos de venta libre con la menor cantidad de efectos secundarios y luego se pasa a las opciones de prescripción que tienen efectos secundarios más graves. Los medicamentos a menudo se clasifican por clase según una pauta prescrita, con clases “preferidas” utilizadas para terapias de primera línea y clases “alternativas” utilizadas para terapias posteriores.

Por ejemplo, cuando se trata el dolor intenso, los médicos generalmente usan AINE de venta libre primero y AINE de venta con receta en segundo lugar antes de pasar a los fármacos opioides de la Lista II altamente adictivos, como Oxycontin (oxycodone) y Vicodin (hydrocodone).

La estadificación de los medicamentos también es vital para el tratamiento de enfermedades crónicas como la diabetes, la hipertensión, la enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC) y los trastornos autoinmunes como la artritis reumatoide. En casos como estos, la clase de fármaco generalmente dirige la clasificación apropiada del tratamiento.

Sistema de clasificación ATC

Al final, hay numerosas formas de clasificar un medicamento y miles de clases y subclases de medicamentos diferentes. Para poner orden en el caos, la Organización Mundial de la Salud (OMS) creó un sistema multidimensional en 1976, denominado Sistema de Clasificación de Sustancias Químicas Terapéuticas Anatómicas (ATC), que clasifica un medicamento según cinco niveles:

  • El nivel uno describe el sistema de órganos que trata la droga.
  • El nivel dos describe el efecto terapéutico de la droga.
  • El nivel tres describe el mecanismo / modo de acción.
  • El nivel cuatro describe las propiedades químicas generales de la droga.
  • El Nivel Cinco describe los componentes químicos que componen el medicamento (esencialmente el nombre químico del medicamento, como finasterida o ibuprofeno).

Para cada nivel, se asigna una letra o números. Si bien no es útil para el consumidor, el sistema ATC puede clasificar el ingrediente activo de un medicamento bajo una jerarquía estricta para que se utilice de manera adecuada y no se confunda con otro medicamento.

Clasificación de drogas de USP

En los Estados Unidos, una organización no gubernamental sin fines de lucro llamada Farmacopea de los Estados Unidos (USP) se estableció en 1820 para garantizar que los medicamentos recetados y de venta libre aprobados para su uso en los Estados Unidos cumplan con los estándares de calidad para colocarse en el Formulario Nacional emitido por la Administración de Alimentos y Medicamentos de los Estados Unidos (FDA).

Entre sus muchas funciones, el Congreso de los Estados Unidos encargó a la USP clasificar los medicamentos para que los proveedores de Beneficios de Medicamentos Recetados de Medicare los incluyan en sus formularios anuales. En el mundo, hay otros 22 países que mantienen farmacopeas nacionales, así como una Farmacopea de la Unión Europea para países de la UE que no mantienen su propia farmacopea. Otros países confiarán típicamente en la Farmacopea Internacional mantenida por la OMS.

Por su parte, la USP clasifica los medicamentos de una manera mucho más amplia que el sistema ACT, categorizando un medicamento, en primer lugar, en su uso terapéutico; en segundo lugar, sobre su mecanismo / modo de acción; y, en tercer lugar, en su clasificación de formulario. Incluso con este sistema simplificado, todavía hay docenas de clases de medicamentos diferentes y miles de subclases y subcategorías diferentes.

Desde la perspectiva más amplia, la USP actualmente categoriza un fármaco o componente de fármaco en una de las 49 clases terapéuticas diferentes: