Claudicación neurogénica y estenosis espinal

La claudicación neurogénica se considera el síntoma clásico de la estenosis espinal lumbar, una condición en la cual los pasajes en la columna vertebral se estrechan por espolones óseos u otras estructuras anormales.

Los síntomas de estenosis espinal lumbar pueden surgir cuando los nervios que pasan por los pasillos entran en contacto con el hueso, el ligamento o el disco que se ha alterado por la degeneración espinal. La estenosis espinal también puede ser congénita, y en este caso, su canal espinal y / o los agujeros son simplemente demasiado pequeños para los nervios que los atraviesan. Esto puede conducir a la irritación de los nervios, de nuevo, causando síntomas.

Dos tipos de claudicación

La claudicación neurogénica intermitente es uno de los dos tipos principales de calambres en las piernas que están asociados con el acto de caminar.

Lo más probable es que cualquiera de los dos tipos de claudicación intermitente afecte, al menos hasta cierto punto, sus planes para estar activo. Es solo que cada uno logra esto de una manera diferente.

Con la claudicación vascular, los vasos sanguíneos se estrechan hasta el punto en que la cantidad de sangre que fluye a través de ellos no es suficiente para satisfacer las demandas de su extremidad inferior. La claudicación vascular intermitente generalmente se debe a una enfermedad vascular periférica, o PVD.

Neurogénico se refiere a los síntomas que surgen cuando se afectan los nervios, que, como se mencionó anteriormente, ocurre con frecuencia en casos de estenosis espinal lumbar. En este caso, su  columna lumbar(espalda baja) permanece en una posición extendida o arqueada durante un período prolongado de tiempo. Esto, a su vez, contribuye al estrechamiento de su canal espinal, de sus nervios neurales o de ambos, a menudo hasta el punto en que el tejido nervioso sensible que normalmente pasa a través de estos espacios sin impedimentos se comprime por el hueso cercano u otra estructura. Ahí es cuando pueden aparecer síntomas como la claudicación neurogénica.

Síndrome de claudicación neurogénica

En lugar de estar lleno de una enfermedad o afección, la claudicación neurogénica es en realidad un síndrome. Un síndrome es una colección de síntomas que ocurren juntos.

Los síntomas de la claudicación neurogénica están relacionados con la postura y pueden aparecer como dolor en la parte baja de la espalda y / o en la pierna como calambres musculares. La combinación de la presencia de estenosis espinal con ciertas posturas de la espalda, como el arqueo, ejerce presión sobre las raíces nerviosas lumbosacras y / o la cauda equina. La cauda equina, un término que significa  cola de caballo, se refiere al conjunto de nervios sueltos que se extienden por debajo de la parte principal de la médula espinal y que, de manera apropiada, se asemejan a una cola. La cauda equina corre a través de la columna lumboscral.

Estos síntomas de claudicación neurogénica intermitente a menudo son provocados por la marcha y / o la posición de arco mencionada anteriormente, que también se conoce como extensión de la columna vertebral.

Tienden a aliviarse al agacharse, sentarse y / o inclinarse hacia delante en la cintura.

Otros síntomas de la claudicación neurogénica intermitente incluyen clavos y agujas que bajan por su pierna y / o debilidad en la pierna. Pueden ocurrir problemas intestinales o de vejiga si la claudicación neurogénica es grave. En este caso, es importante buscar atención médica de inmediato.

Debido a que la estenosis espinal lumbar se desarrolla con el tiempo y no es el resultado de un incidente de una sola vez, puede tomar un tiempo antes de que se noten los síntomas.

Tratamiento para la claudicación neurogénica

El tratamiento para la claudicación neurogénica generalmente comienza de forma conservadora. Su médico puede recetarle medicamentos para el dolor y / o terapia física . En la terapia física, es probable que le den ejercicios que enfaticen la flexión hacia adelante de la columna vertebral.

Otros tratamientos conservadores para la estenosis espinal lumbar, y por lo tanto, la claudicación neurogénica, incluyen la modificación de su actividad, el uso de un soporte o cinturón en la espalda y / o una inyección epidural espinal para calmar el dolor. La North American Spine Society dice que una serie de inyecciones epidurales espinales de medicamentos esteroides pueden ayudar a aliviar el dolor de la claudicación neurogénica intermitente a medio plazo; Definen el mediano plazo como 3 a 36 meses.

En un comentario publicado en el Journal of American Medical Association , el Dr. Alexander Haig y sus colegas afirmaron que faltan estándares confiables y generales para diagnosticar y tratar de forma conservadora la estenosis de la columna lumbar. Esto podría significar que algunos médicos usarán IRM , tomografías computarizadas y / o pruebas de EMG para diagnosticar su condición, mientras que otros no. También podría significar que es más probable que algunos médicos lo “empujen” a la cirugía de la espalda sin antes darle una oportunidad a los tratamientos conservadores. Haga su investigación y hable con su médico acerca de todas sus opciones antes de decidir qué hacer.

Dicho esto, si el dolor continuo de la claudicación neurogénica intermitente interfiere en gran medida con su estilo de vida, puede ser una señal de que necesita una cirugía de espalda. Por lo general, una laminectomía, que también se conoce como cirugía de descompresión, es el procedimiento dado para la estenosis espinal.

Una revisión sistemática y un metanálisis de 2017 publicados en el International Journal of Surgery que compararon la cirugía con la atención conservadora para la estenosis espinal lumbar encontraron que en los primeros seis meses después del tratamiento, ambos enfoques demostraron ser igualmente efectivos. Después de un año, sin embargo, los resultados de la cirugía fueron mejores que los de la atención conservadora. Pero la cirugía también estuvo acompañada de más complicaciones.

Sobre la base de los datos, los investigadores no pudieron recomendar un tipo de tratamiento sobre el otro.